El gran salto adelante

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Una imagen de 1958 que muestra a los campesinos trabajando duro durante el Gran Salto Adelante

El "Gran Salto Adelante" fue un nombre alternativo para el Segundo Plan Quinquenal de China (1958-62). El Gran Salto Adelante contenía objetivos aún más ambiciosos que el Primer Plan Quinquenal, particularmente en las áreas de industria pesada y producción de acero. Logró algunos avances, pero muchas políticas fueron diseñadas o implementadas de manera deficiente y hubo resultados desastrosos para la gente, particularmente en las áreas rurales.

La ambición de Mao

El Gran Salto Adelante nació de Mao Zedong's impaciencia por el crecimiento industrial y manufacturero (en sus palabras, “más, más rápido, mejor, más barato”).

Si bien el primer plan quinquenal había logrado estimular una rápida industrialización y un aumento de la producción, Mao sospechaba de los modelos soviéticos de desarrollo económico. En cambio, favoreció un cambio ideológico en la política económica que continuaría la industrialización pero llevaría a China hacia la colectivización agrícola.

Esto puede haber sido impulsado por las sospechas de Mao sobre el crecimiento de la tecnología, el surgimiento de un potencial burgués la clase de "expertos" y la creciente división entre la producción urbana y rural.

Objetivos

Implementado en 1958, el Gran Salto Adelante tenía dos objetivos.

El primero fue crear una economía industrializada para "ponerse al día" con Occidente. La segunda era transformar China en una sociedad colectivizada, donde los principios socialistas definían el trabajo, la producción, incluso la vida de las personas.

La historia registra el Gran Salto Adelante como un desastre. Dio lugar al estancamiento económico, provocó escasez de alimentos y hambrunas, y provocó la muerte de incontables millones.

El GLF presentado

El Gran Salto Adelante fue anunciado por Mao en una reunión del partido en Nanjing en enero de 1958. China debe seguir un camino hacia el socialismo diferente al de la Unión Soviética, dijo Mao a los delegados, permitiendo que los campesinos participen en la modernización económica y haciendo más uso de su labor.

La colectivización rural estaría en el corazón de este "Gran Salto Adelante". Las granjas colectivizadas organizarían mejor el trabajo campesino, eliminarían el desperdicio y la ineficiencia y aumentarían considerablemente la producción.

Las cooperativas y la colectivización se habían alentado a mediados de la década de 1950, pero no fue hasta el Gran Salto Adelante que las "comunas populares" se convirtieron en política oficial del gobierno.

Inicialmente, las familias campesinas se organizaron en cooperativas de alrededor de 20 a 40 hogares. En 1955, Mao pidió la ampliación de las cooperativas en comunas de 100 a 300 hogares.

La política de colectivización provocó un debate dentro del Partido Comunista Chino (PCCh), con moderados como Zhou Enlai y Liu Shaoqi instando a la precaución. Sin embargo, a pesar de esta discordia dentro del Partido, a finales de 1958 todo el campo chino se había dividido y organizado en alrededor de 26,00 comunas.

Problemas en las comunas

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Un póster de propaganda de 1956, destacando la necesidad de progreso económico.

Según un jingle de propaganda del PCCh de finales de la década de 1950, "el comunismo es el paraíso [y] las comunas populares son el camino para llegar allí". En realidad, la transición a la vida comunitaria no fue fácil y creó una miseria considerable.

La mayor parte de la propiedad privada fue confiscada, mientras que las parcelas de tierra, los edificios agrícolas, las herramientas y el ganado fueron entregados al gobierno. A medida que aumentaron los objetivos, se confiscaron incluso viviendas particulares.

Los líderes de las comunas populares se volvieron fanáticos de implementar políticas gubernamentales, aumentar la producción, cumplir objetivos y superar a otras comunas. Exigían un estilo de vida reglamentado, casi militarizado. También tenían expectativas exageradas sobre el trabajo y la producción.

Según el historiador Philip Short, “oficialmente se suponía que todo el mundo dormía al menos seis horas cada dos días, pero algunas brigadas se jactaban de trabajar hasta cuatro o cinco días sin parar”.

Otras características de la vida comunitaria incluían el cuidado infantil colectivo, los hogares de ancianos, las cocinas comunes y la prohibición de cocinar en casa. Mao proclamó que "el comunismo significa comer gratis" y los comedores comunales permitieron al gobierno controlar todos los aspectos de la distribución y el consumo de alimentos.

Sin embargo, a la mayoría no le gustaban los comedores públicos y había problemas con el suministro de alimentos. Las asignaciones de alimentos destinadas a durar una semana, por ejemplo, a veces desaparecían en un día.

La 'fiebre del acero' de Mao

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Hornos traseros en funcionamiento durante el Gran Salto Adelante

La duplicación de la producción de acero fue otra de las ambiciones de Mao durante el Gran Salto Adelante.

Los objetivos de acero aumentaron aún más durante este período. En 1957, el objetivo de producción anual de acero era de 5.35 millones de toneladas, pero en mayo de 1958 Mao pidió que el objetivo se elevara a 10.7 millones de toneladas.

Un objetivo que se decía a menudo era que la producción de acero de China alcanzara a la Unión Soviética en 1960 y, finalmente, superara a la de Gran Bretaña. Ante la insistencia de Mao, la producción masiva de acero se complementaría con esfuerzos colectivos entre la gente.

'Hornos de patio trasero'

Cada familia, cada trabajador urbano y cada campesino se movilizaría en la búsqueda de la producción de acero. Los 'hornos de traspatio' se usarían para fundir (fundir y purificar) chatarra de hierro, desde viejas herramientas agrícolas hasta utensilios domésticos como utensilios de cocina y woks.

Los historiadores describen cómo los hornos del patio trasero provocados por la "fiebre del acero" de Mao transformaron el paisaje. De acuerdo a Michael Lynch, el humo y las llamas llenaron el aire mientras las ciudades y pueblos brillaban rojos, mientras Frank Dikötter escribe que "China se sumergió en un mar de fuego".

Una de las consecuencias de los hornos de traspatio fue la alta demanda de madera como combustible, que aumentó la deforestación y desnudó el paisaje en muchas regiones.

La política de 'hornos de traspatio' se abandonó cuando se dio cuenta de lo improductivo que era el proceso: una tonelada de hierro de un horno de traspatio costaba el doble de la cantidad que se produce en un horno moderno. El acero producido por los campesinos también era de baja calidad e inutilizable. Gran parte de ella fue llevada a grandes vertederos secretos, aunque los funcionarios siguieron alentando su producción.

Métodos de elaboración de informes y cultivo

A medida que aumentaban los objetivos de Beijing para la producción industrial y agrícola, también lo hacía la presión sobre las comunas populares y sus líderes y administradores.

Esto llevó a los cuadros y líderes de las comunas a inflar las cifras de producción, simplemente para mantener el ritmo de otras comunas. Algunas comunas fueron denominadas "estaciones de informes de buenas noticias", mientras que alcanzar un nuevo número alto se denominó "lanzar un sputnik" (una referencia al reciente lanzamiento de un satélite artificial por parte de la Unión Soviética al espacio).

Las comunas, con la bendición de Mao, también experimentaron con prácticas agrícolas radicales, como la siembra concentrada de semillas, el arado profundo del suelo, los cultivos cerrados y otras técnicas agrícolas ineficaces.

La mayoría de estos cambios resultaron desastrosos. Los campesinos, que tenían una larga experiencia en el cultivo de cultivos, se mostraron incrédulos ante las nuevas políticas, pero después de la Campañas anti-derechistas de los 1950, pocos estaban preparados para enfrentarse a los cuadros del gobierno y del partido local.

Otros problemas

Frank Dikötter señala que las visitas de Mao al campo fueron cuidadosamente organizadas. A los agricultores, por ejemplo, se les dijo que trasplantaran arroz a lo largo de la ruta de Mao para dar la impresión de una gran cosecha.

La producción de cultivos también se vio afectada por el despliegue de agricultores en la producción de acero en el patio trasero y proyectos de mano de obra masiva, como la construcción de carreteras, proyectos de riego a gran escala, la construcción de presas e incluso la construcción de la nueva y masiva Plaza Tiananmen en Beijing.

Las técnicas fallidas, la ausencia de agricultores y la requisición de cereales para alimentar a los trabajadores de la ciudad se vieron agravadas por el mal tiempo. En 1959, las cosechas eran insuficientes para alimentar a la población y la hambruna resultante devastó a la población campesina. Como concluye Short, el Gran Salto Adelante “terminó en un fracaso apocalíptico”.

La opinión de un historiador:
“El ímpetu para el GLF provino del impactante reconocimiento del PCCh a fines de 1957 de que los modelos estalinistas de crecimiento industrial no se adaptaban a las condiciones chinas. La población de China en 1950 era cuatro veces mayor que la de la Unión Soviética en la década de 1920, mientras que el nivel de vida chino era solo la mitad. A pesar de la colectivización universal, la producción agrícola no había aumentado notablemente. De 1952 a 1957, la población rural había aumentado en aproximadamente un 9%, mientras que la población de la ciudad había aumentado en aproximadamente un 30% ... El primer plan quinquenal había obtenido los resultados esperados, pero seguir adelante con más de lo mismo invitaría desastre."
John K. Fairbank

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1. El Gran Salto Adelante fue un eslogan utilizado para describir el Segundo Plan Quinquenal y el programa de Mao para la apresurada transición de China al socialismo industrializado.

2 La colectivización rural obligó a los campesinos a vivir en grandes comunas de hasta 300 hogares. El estado confiscó la propiedad privada y la gente se vio obligada a comer en comedores comunitarios.

3 La demanda de una mayor producción de acero fue una característica del Gran Salto Adelante, y Mao afirmó que la producción de acero de China superaría a la de Gran Bretaña.

4 Todos los ciudadanos se movilizaron en la producción de acero mediante el uso de hornos domésticos. Este programa fue un fracaso, produciendo acero inútil y quitando combustible al campo.

5 El aumento de la producción agrícola fue otro objetivo clave, sin embargo, la producción cayó debido a la experimentación agrícola fallida y otros factores. Además, las cifras de producción no eran confiables, a menudo exageradas o distorsionadas por los funcionarios locales.

Información de citas
Titulo: "El gran salto adelante"
Autores: Rebecca Cairns, Jennifer Llewellyn
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/chineserevolution/great-leap-forward/
Fecha de publicación: 25 de septiembre de 2019
Fecha accesada: 18 de junio de 2021
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