La gran hambruna china

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Los niños campesinos hacen fila para recibir comida durante la hambruna de 1959-61

A finales de la década de 1950, el pueblo chino fue diezmado por una hambruna catastrófica. El número de muertos, que fue oscurecido por el gobierno chino, es un tema de debate histórico. El consenso es que murieron alrededor de 30 millones de personas, aunque las estimaciones oscilan entre 10 millones y hasta 47 millones.

Antecedentes

Con su gran población y su economía agraria volátil, China no era ajena al hambre. Su productividad agrícola se vio fácilmente interrumpida y susceptible a eventos climáticos, desastres naturales, cambios de población y conflictos militares.

Más de seis millones de campesinos chinos murieron de hambre durante la agitación de la período de señor de la guerra (1916-27), mientras que otros ocho millones perecieron durante el Periodo nacionalista (1927-49).

La Gran Hambruna China, como se conoce a menudo a la hambruna de 1958-61, fue más mortífera que ambas juntas. Las causas y los resultados de la Gran Hambruna están parcialmente oscurecidos y sujetos a un debate considerable. Aunque causada principalmente por la sequía y las condiciones climáticas, la Gran Hambruna sin duda se vio agravada por las políticas comunistas.

Desastres naturales

Según el gobierno y el Partido Comunista Chino (PCCh), la Gran Hambruna fue causada por una serie de desastres naturales. La historiografía comunista no se refiere a ella como la Gran Hambruna, sino como los "Tres años de desastres naturales".

Ciertamente, hay algo de verdad en esta afirmación. A mediados de 1959, el río Amarillo (o Huang Ho) se desbordó, provocando miles de ahogamientos y la ruina de cultivos. Según informes del gobierno, más de 40 millones de hectáreas (casi 100 millones de acres) de tierras agrícolas quedaron inutilizadas.

Estas inundaciones fueron seguidas por una ola de desastres adicionales: sequías, calor severo, más inundaciones, tifones, enfermedades e infestaciones de insectos.

En 1959, la sequía causó importantes pérdidas de cosechas en Shaanxi (donde la producción disminuyó en más del 50 por ciento) y Hubei (donde cayó un 25 por ciento). Al año siguiente, las provincias de Shanxi, Hebei, Shandong y Henan sufrieron sequías prolongadas, y su producción se redujo en más de la mitad.

Las provincias costeras y del sur de China también sufrieron 11 tifones importantes. En 1961, las provincias del norte volvieron a sufrir meses de sequía, mientras que las del sur sufrieron más inundaciones.

Error humano

Si bien estos desastres y eventos climáticos están confirmados por datos meteorológicos independientes, su impacto real en la producción agrícola también está abierto a debate.

La mayoría de los historiadores occidentales están de acuerdo en que las políticas gubernamentales fallidas y la mala gestión humana fueron más culpables que los desastres naturales. Frank Dikötter describe a los millones de hambrientos de China como las "consecuencias involuntarias de programas económicos a medias y mal ejecutados".

El historiador británico John K. Fairbank describe la gran pérdida de vidas como "una catástrofe provocada por Mao ... una hambruna de todos los tiempos, de primera clase, provocada por el hombre". Incluso algunos de Mao Zedong's los contemporáneos estuvieron de acuerdo.

Hablando en 1962, la economía moderada Liu Shaoqi atribuyó la Gran Hambruna al 70 por ciento renhuo (error humano) y 30 por ciento tianzai (desastres naturales).

Política agraria y Lysenko

Los cambios estructurales masivos y la redistribución laboral de la Gran salto adelante colocó al campesinado agrícola bajo una enorme presión.

Varios historiadores señalan el hecho de que los eventos climáticos adversos estaban bastante localizados. En 1959, sólo el 9.6 por ciento de las tierras agrícolas fueron declaradas inutilizables por los funcionarios locales; sin embargo, este se convirtió en el peor año de la hambruna.

Otro factor en la caída de la producción agrícola de China fueron las teorías de Trofim Lysenko, un agrónomo soviético.

Trofim Lysenko

Así como el marxismo esperaba reinventar la sociedad, Lysenko quería revolucionar la agricultura descartando el conocimiento existente en favor de nuevas técnicas. Muchas de las teorías de Lysenko tenían fallas y sus nuevos métodos agrícolas hicieron más daño que bien.

Lysenko había sido ampliamente desacreditado en su Rusia natal, sin embargo, Mao Zedong ordenó a las granjas colectivas que emplearan muchas de sus ideas. A los agricultores se les ordenó 'plantar juntos' (sembrando millones de semillas de diferentes especies juntas en un área pequeña) y 'arar profundamente' (cavar el suelo mucho más profundo para estimular el crecimiento profundo de las raíces). Ambos experimentos fallaron y las plantaciones enteras no arrojaron casi nada.

También se prohibió a los agricultores el uso de fertilizantes químicos y se dejaron en barbecho grandes extensiones de tierra, con malos resultados. Las teorías descabelladas de Lysenko agravaron las malas cosechas causadas por el clima adverso.

Informes y requisiciones

Muchos historiadores occidentales creen que los funcionarios locales exageraron enormemente los efectos de estos desastres naturales en sus estadísticas e informes a Beijing. Esto se hizo para ocultar o justificar la baja producción en su región, para apaciguar al gobierno comunista u obtener ayuda o desgravación fiscal.

Algunos investigadores también afirman que las cifras de 1959-61 fueron deliberadamente distorsionadas por el gobierno nacional, con el fin de ocultar las fallas de sus propias políticas, particularmente el Gran Salto Adelante.

Una causa más tangible de la hambruna fue la compra de cereales por parte del estado. Desde 1953, se exigió a todos los agricultores chinos que vendieran granos al gobierno a los precios y niveles decididos por el gobierno. Parte de este grano se redistribuyó a los agricultores. La mayoría, sin embargo, fue enviada a las ciudades (el llamado 'sesgo de la comida urbana'), vendido como grano de exportación o distribuido como ayuda externa, para crear la ilusión de una economía en auge.

La siguiente tabla, basada en datos de Li y Yang (2005), muestra que mientras la producción de granos cayó entre 1959 y 1961, la compra de granos se mantuvo desproporcionadamente alta. En los dos primeros años de la hambruna, la producción de cereales se desplomó en un 15 por ciento (1959) y un 29 por ciento (1960); sin embargo, el gobierno todavía se llevó más de un tercio del grano producido:

Año Salida de grano
(millones de toneladas)
Adquisiciones
(millones de toneladas)
Porcentaje de
grano adquirido
Grano per cápita
(kilogramo por persona)
1958 200 52 26% 268
1959 170 64 37.6% 193
1960 143 47 33.6% 182
1961 148 37 25% 209
1962 160 32 20% 229
1963 170 37 21.8% 231
1964 188 40 21.3% 256

Aumenta la escasez de alimentos

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Un niño recolecta hierba seca para comer durante la Gran Hambruna

Con el estado al mando de niveles tan altos de cereales, las comunas se quedaron con insuficientes cereales propios. Algunas comunas ignoraron el problema y mantuvieron raciones completas, creyendo que las cosas mejorarían o que el gobierno enviaría ayuda alimentaria.

Sin embargo, en el verano de 1959, la escasez de alimentos había llegado a un punto crítico. El alivio debería haber llegado en la conferencia de Lushan (agosto de 1959), donde los ambiciosos objetivos del Gran Salto Adelante y la sobreinformación de la producción de cereales fueron criticados por Peng Dehuai. La respuesta de Mao Zedong fue atacar a sus críticos en lugar de relajar sus políticas.

En el campo, mientras tanto, los campesinos empezaron a morir de hambre. Muchos buscaron fuentes alternativas de alimentos como pasto, aserrín, cuero e incluso semillas tamizadas del estiércol animal. En Sichuan, miles de campesinos se vieron obligados a comer tierra. Se comieron perros, gatos, ratas, ratones e insectos, vivos o muertos, hasta que no hubo más.

Se hicieron evidentes la desnutrición, el edema (hinchazón) por hambre y los efectos de la deficiencia de vitaminas. La tasa de natalidad se desplomó debido a que las mujeres campesinas sufrieron mayores niveles de amenorrea (ausencia de períodos menstruales) y prolapso del útero, causado por el debilitamiento de los músculos pélvicos. Como era de esperar, las enfermedades mentales, la histeria y el suicidio también fueron comunes. Se cree que entre dos y tres millones de personas se quitaron la vida durante los años de hambruna.

Canibalismo

Uno de los efectos más espantosos de la Gran Hambruna fue el canibalismo. Nadie sabe con qué frecuencia o con qué frecuencia ocurrió, pero hay muchos relatos sobre el consumo de carne, tanto oficiales como anecdóticos.

Los informes policiales detallan incidentes específicos de canibalismo. En Linxia, ​​provincia de Gansu, decenas de campesinos fueron arrestados en 1960, la mayoría por exhumar los cadáveres de sus vecinos y comérselos "para sobrevivir". Ese mismo año se informaron 1,289 casos de canibalismo en la provincia de Anhui.

Chang y Halliday cuentan de un esposo y una esposa en Fengyang que estrangularon y devoraron a su hijo de ocho años. Otros padres intercambiaron hijos para que no tuvieran que cargar con la vergüenza de comerse los suyos. Los casos de canibalismo fueron severamente castigados por las autoridades, pero continuaron a pesar de todo.

También hubo muchos casos de abandono de niños, venta de niños y prostitución forzada. Algunos campesinos hambrientos asesinaron a sus hijos, parientes ancianos o cónyuges como un acto de bondad, para poner fin a su miseria hambrienta.

Propaganda y ocultación

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Un cartel de propaganda del PCCh de 1959 que muestra una buena cosecha de verduras

El gobierno del PCCh ocultó el alcance de la hambruna, tanto a su propia gente en las ciudades como al resto del mundo. Los suministros de alimentos en las ciudades también se habían reducido, lo que provocó que se duplicaran las tasas de mortalidad en algunos centros urbanos; esto se atribuyó a desastres naturales.

A pesar de estos problemas, China siguió exportando cereales durante 1959 y 1960, enviando unos siete millones de toneladas de cereales al mar, una cantidad que podría haber salvado hasta 16 millones de vidas. Después de escuchar los informes sobre la hambruna, la Cruz Roja Internacional ofreció ayuda alimentaria, pero Beijing la rechazó.

El gobierno suprimió toda la información sobre la hambruna. Se prohibió el movimiento fuera de las regiones afectadas, mientras que el correo y otras comunicaciones fueron prohibidos o censurados.

Los carteles de propaganda del PCCh continuaron celebrando el Gran Salto Adelante mostrando campos fértiles, cosechas abundantes y campesinos felices y saludables. Un departamento de estado produjo una película de propaganda sugiriendo que los campesinos chinos estaban prosperando, mostrando una comuna con ganado gordo y saludable y graneros llenos. La realidad, por supuesto, era completamente diferente.

La opinión de un historiador:
“Mao recibió numerosos informes sobre el hambre, las enfermedades y los abusos de todos los rincones del país: cartas personales enviadas por personas valientes, quejas no solicitadas de cuadros locales o investigaciones realizadas en su nombre por personal de seguridad o secretarios privados ... A fines de 1958, Mao hizo algunos gestos para apaciguar la preocupación por el abuso generalizado en el terreno ... Mao redujo el ritmo del Gran Salto Adelante entre noviembre de 1958 y junio de 1959, pero fue inquebrantable en su búsqueda de la utopía ".
Frank Dikötter

revolución china

1 La Gran Hambruna o Gran Hambruna china fue un período de baja producción agrícola, escasez de alimentos y hambruna masiva en China, desde 1959 hasta 1961.

2 El gobierno del PCCh atribuye la hambruna a desastres naturales como sequías, inundaciones, tifones y plagas. Si bien estos indudablemente contribuyeron, el error humano y las políticas defectuosas del Gran Salto Adelante empeoraron los efectos de la hambruna.

3 Algunas de las otras causas mencionadas por los historiadores incluyen los métodos agronómicos fallidos de Trofim Lysenko, los informes excesivos por parte de los funcionarios locales y el gobierno nacional, y la adquisición excesiva de granos por parte del estado.

4 A finales de 1959, la escasez de alimentos críticos y los signos de hambruna eran visibles en muchas provincias. Los campesinos intentaron sobrevivir buscando fuentes alternativas de alimentos e incluso recurriendo a actos de canibalismo.

5 El gobierno del PCCh suprimió la información y las estadísticas sobre la hambruna, por lo que el total de muertos nunca se ha calculado con precisión. El consenso es que murieron alrededor de 30 millones de personas, aunque algunos historiadores han sugerido que hasta 45 millones perecieron.

Información de citas
Titulo: "La gran hambruna china"
Autores: Glenn Kucha, Jennifer Llewellyn
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/chineserevolution/great-chinese-famine/
Fecha de publicación: 26 de septiembre de 2019
Fecha accesada: 16 de junio de 2021
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