Barnett sobre el estado de ánimo público en el sur de China (1948)

A. Doak Barnett fue un escritor y académico estadounidense especializado en China, donde su padre había servido ampliamente como misionero. Al escribir a finales de 1948, Barnett describe el estado de ánimo público en las regiones controladas por Guomindang del sur de China:

“La desmoralización política en estas áreas es casi universal y la moral es increíblemente baja. Casi no queda ningún espíritu de resistencia contra los comunistas y la fe en el Gobierno central parece haberse desvanecido. Hablé con gente de todo tipo: empresarios, educadores, culis de rickshaw, funcionarios públicos, técnicos, comerciantes. Todos estaban preparados psicológicamente para un cambio básico de control político y un cambio de régimen.

Esta baja moral se debe a numerosos factores: la dificultad de la vida cotidiana, un anhelo de paz y estabilidad y una creciente desconfianza del Gobierno Central, así como los informes ominosos de los frentes de combate. Observaciones como 'Esto no puede continuar' o 'Cualquier cambio será para mejor' van acompañadas de expresiones solemnes de agitación y agonía. Las personas con las que hablé enfrentan el futuro y la perspectiva de un gobierno dominado por los comunistas, con emociones que combinan resignación, alivio y aprensión en diversos grados.

El "estado de ánimo de la gente" es una cosa intangible que no puede describirse en fórmulas claras o términos medibles. En China, la dificultad de definir el clima político se ve aumentada por la escasez de medios de expresión pública. Cualquiera que sea su validez en otros lugares, el concepto de "opinión pública" no es generalmente aplicable en China porque la mayoría de la población es políticamente inarticulada.

Además, millones de personas sin acceso a información confiable no tienen opiniones claras sobre los acontecimientos políticos nacionales. Reaccionan emocionalmente a estímulos como los rumores de la vid, las noticias incompletas, los informes distorsionados y el precio local del arroz. Sienten, más que comprenden, las tendencias políticas.

Las personas que conocí entre Shanghai y Cantón [Guangzhou] sienten que ha llegado el momento de un cambio político importante en China. Incluso aquellos que temen el cambio parecen aceptar su inevitabilidad con una resignación impotente ".