La emperatriz viuda Cixi

Tzu-hsi) era una concubina del emperador Xianfeng, la madre del emperador Tongzhi y la tía y regente del emperador Guangxu. Dado el título honorífico de la emperatriz viuda, Cixi llegó a ejercer el poder político en las últimas cuatro décadas de la dinastía Qing.

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Vida temprana

Cixi nació en Beijing, hija de un funcionario manchú. Una niña hermosa y elegante, a los 15 años fue seleccionada como posible consorte del Emperador Xianfeng; tres años más tarde se convirtió en la concubina del emperador. En 1856, Cixi le dio al emperador un hijo, el futuro Emperador Tongzhi, y se le otorgó el título de Noble Consorte. 

Después de la muerte del emperador Xianfeng en 1861, Cixi se convirtió en corregente de su hijo, el emperador Tongzhi. Aunque sus títulos no le daban autoridad política, logró acumular un poder e influencia considerables, lo suficiente como para socavar a la esposa del difunto emperador Xianfeng, la emperatriz viuda Ci'an, y al consejo de regencia del joven emperador. 

Cixi siguió siendo una influencia controladora sobre el Emperador Tongzhi (muerto 1875) y su sucesor, el Emperador Guangxu, durante la totalidad de sus reinados.

El 'retiro' de Cixi

A finales de los 1880, Cixi, entonces en sus 60, afirmaba haberse retirado de la vida política para residir en su hogar palaciego, el Palacio de Verano. Una serie de visitantes, acólitos e informantes la mantuvieron al tanto de los asuntos políticos.

En 1898, Cixi, apoyado por los conservadores en la corte real y el ejército, se movió para frustrar las reformas de los Cien Días del Emperador Guangxu. Por orden de ella, el emperador fue destituido y mantenido bajo arresto domiciliario y sus reformas propuestas anuladas.

Para la próxima década, Cixi gobernó como un de facto emperador, pero en un momento de enorme presión interna y extranjera, su aislamiento, autoritarismo y resistencia a las reformas resultaron desastrosos para la dinastía Qing.

Apoyo a los 'Boxers'

En 1900, Cixi se puso del lado de la sublevación de Boxer, con la esperanza de forzar a las potencias extranjeras de China y fortalecer su propio régimen. El movimiento fracasó después de que los Boxers atacaron Beijing, pero fueron aplastados por las tropas de la Alianza de las Ocho Naciones.

Condenado como belicista por Occidente, Cixi se vio obligado a ponerse un disfraz y huir de Beijing durante varios meses. Regresó a la capital en 1902, pero gran parte de su voluntad de hierro y su incondicional conservadurismo habían desaparecido.

En los últimos años del reinado de Cixi, aceptó varias reformas importantes, incluidos algunos de los cambios que había frustrado durante los Cien Días de 1898.

La emperatriz viuda murió en 1908, un día después del emperador Guangxu. Los historiadores han especulado durante mucho tiempo si esto fue una coincidencia; Ciertamente hay alguna evidencia que sugiere que el emperador fue envenenado.

Cixi fue despreciado y demonizado en el extranjero. Los periódicos occidentales la catalogaron como la 'Dama Dragón' y condenaron sus opiniones políticas atrasadas, su manipulación y sus gastos extravagantes. Si bien Cixi fue indudablemente conservadora y reaccionaria, los historiadores están divididos sobre su verdadero impacto político.

Información de citas
Titulo: "Emperatriz viuda Cixi"
Autores: Glenn Kucha, Jennifer Llewellyn
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/chineserevolution/dowager-empress-cixi/
Fecha de publicación: Enero
Fecha accesada: 18 de junio de 2021
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