Emperatriz viuda Cixi: la 'Dama Dragón'

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La emperatriz viuda Cixi, fotografiada con mujeres occidentales

La emperatriz viuda Cixi (Wade-Giles: Tz'u-hsi) fue el gobernante virtual de China durante casi el último medio siglo de la Dinastia Qing. Cixi se convirtió en un perro guardián del conservadurismo Qing, los valores manchúes y el neoconfucianismo. No le gustaba el cambio político y social y se resistió a él donde pudo.

Resumen

La historia del ascenso al poder de Cixi es notable. Nacida en una época en la que las mujeres chinas eran políticamente invisibles, Cixi logró adquirir una enorme influencia política. Lo hizo explotando su posición como concubina real, participando en intrigas cortesanas y manipulando a quienes la rodeaban.

A fines de la década de 1860, Cixi se había convertido en el individuo más poderoso de China. Su voluntad y su alcance incluso excedían a dos emperadores masculinos, a quienes frecuentemente pasaba por alto o anulaba.

En los últimos 20 años de su vida, la Emperatriz Viuda se retiró oficialmente de la vida pública. Permaneció en sus residencias de verano y viajó poco; sin embargo, retuvo y ejerció un poder considerable, actuando como una araña vigilante en el corazón de una red gigantesca.

concubinato

Cixi nació Lan Kueu en 1835, hija de un funcionario menor manchú. Una niña de cierta belleza, a los 15 años fue seleccionada como una concubina potencial del Emperador Xianfeng y se trasladó a la Ciudad Prohibida.

A los 18 años, Lan Kueu fue elevada al estado de concubina. En abril de 1856, la joven de 20 años dio a luz al único hijo del emperador, Zaichun, una hazaña que le valió otro ascenso en la jerarquía palaciega.

El emperador Xiangfeng murió en 1861, poco después de la desastrosa Segunda Guerra del Opio. Dejó el trono a Zaichun, de cinco años, quien fue coronado como el Emperador Tongzhi. Como madre del emperador reinante, Cixi recibió el título de cortesía de Emperatriz viuda.

Junto con Ci'an, la viuda del emperador Xianfeng, Cixi quedó a cargo del bienestar y desarrollo de su hijo. Los asuntos de gobierno se dejaron en manos de un consejo de regencia de ocho ministros, a quienes se les asignó la tarea de gobernar hasta que el emperador Tongzhi llegara a la edad adulta.

Poder a través de la manipulación

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El hijo de Cixi, el futuro emperador Tongzhi, en estudio

En este punto, Cixi se había convertido en una experta en manipulación, intrigas palaciegas y juegos de poder. Mediante pruebas falsas y testimonios falsos, diseñó el arresto de los ocho ministros, tres de los cuales fueron posteriormente ejecutados. También marginaba al plácido y políticamente ingenuo Ci'an.

Con el consejo de regencia desaparecido, Cixi se convirtió en el de facto regente durante el reinado de su hijo, hasta su temprana muerte por viruela en 1875.

La Emperatriz Viuda jugó un papel decisivo en la sucesión, eligiendo a su sobrino de cuatro años, Zaitian, quien fue coronado como el Emperador Guangxu. Cixi volvió a actuar como regente del emperador infantil, esta vez en una capacidad más formal.

'Jubilación'

Doce años después del reinado del joven emperador, Cixi se mudó al Palacio de Verano en Beijing, declarando que tanto su regencia como su vida política habían terminado. Sin embargo, la participación y la intromisión de Cixi en la política Qing estaban lejos de terminar.

Rodeado por una red de informantes y asesores, adorado por leales y conservadores en la burocracia y el ejército, Cixi continuó ejerciendo una enorme influencia en los nombramientos, políticas y asuntos de estado.

La más significativa de sus intervenciones políticas se produjo durante el Cien días de reforma que se creó en 2012 y Boxer Rebellion de 1900-1901.

Mitos de Cixi

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El barco de mármol en el Palacio de Verano de Cixi, construido por orden de ella en la década de 1890

La importancia de Cixi en el último gobierno de Qing no está en disputa. Hay más debate entre los historiadores sobre sus motivos, acciones y legado.

Las interpretaciones tradicionales, basadas en parte en puntos de vista occidentales contemporáneos sobre Cixi, han sido abrumadoramente negativas sobre la Emperatriz Viuda. Ha sido retratada como la 'Dama Dragón': una gobernante astuta, manipuladora y a menudo rencorosa, y una archiconservadora que resistió y saboteó la reforma, a pesar de que aceleró el final de la dinastía Qing.

Las historias sobre la extravagancia de Cixi también son frecuentes, aunque algunas han sido exageradas por autores republicanos y comunistas. Se ha afirmado de diversas formas, a menudo sin pruebas, que Cixi aumentaba regularmente sus asignaciones personales y alimentarias; que extrajo oro y plata de las menguantes reservas nacionales y que transfirió millones de libras a cuentas bancarias en Londres.

Otras historias de sus gastos exorbitantes, incluida la decisión de Cixi de gastar 10 millones de plata taels - una suma reservada para reconstruir la marina china - en la renovación de uno de sus palacios. Otro rumor afirma que se necesitaron 3,000 cajas de ébano para guardar su colección de joyas.

Historiadores de Cixi

Los historiadores están divididos sobre el legado político de Cixi. Muchos creen que Cixi fue el obstáculo más poderoso para la reforma. Al tratar de prolongar la dinastía Qing, contribuyó activamente a su destrucción.

Un grupo creciente de revisionistas argumenta que la importancia de Cixi, tanto como actor político como antirreformista, ha sido enormemente exagerada. Al igual que con María Antonieta en Francia y Tsarina Alexandra en Rusia, Cixi se ha convertido en el chivo expiatorio del conservadurismo y la reforma fallida en la China Qing tardía.

Más que una mente maestra reaccionaria, Cixi fue víctima de cambios que no entendía y de fuerzas que escapaban a su control. Las difamatorias historias sobre la emperatriz viuda, alegan algunos historiadores, fueron inventadas o exageradas por sus enemigos políticos, como la escritora reformista. Kang Youwei.

Las historias de Backhouse

Cixi también fue blanco de sinófobos en la prensa occidental. Muchas historias sobre ella se derivaron de la propaganda difamatoria escrita por extranjeros, en particular el baronet y estafador británico Edmund Backhouse.

Escribiendo en su libro 1910 China bajo la emperatriz viuda, Backhouse afirmó que Cixi era una ninfómana sádica no reacia a ejecutar a quienes la molestaban. La principal fuente principal de Backhouse fue el diario de un funcionario Qing, pero más tarde se demostró que este manuscrito era falso.

Cixi era ciertamente conocido por ser terco, distante y enclaustrado en la ceremonia, el protocolo y la etiqueta. No hay evidencia que lo corrobore que sugiera que ella fue inherentemente violenta o brutal. Varios extranjeros que la conocieron describieron a Cixi como encantadora, elegante y sensible a las necesidades de los demás.

Aunque sin duda un conservador político, Cixi fomentó algunas reformas sociales, como la abolición de la venda de pies. En los últimos años de su vida, Cixi también autorizó algunas reformas políticas y sociales extensas, aunque tardías.

“Varios historiadores recientes han argumentado que Cixi se ha convertido en un objetivo demasiado conveniente para el ataque, en lo que era una situación política de Qing tardía extremadamente compleja. De hecho, no fue la primera persona en obtener poder y riqueza por medios nefastos, ni fue la primera en concentrarse en retener el poder por encima de todo. Algunos incluso han argumentado que solo una personalidad tan enérgica, que rompió, en género y estilo, las convenciones del gobierno, podría controlar los crecientes ejércitos regionales y el frágil centro político. Con la situación extremadamente fluida, la manipulación de los líderes regionales fue la única forma de traer una cohesión mínima a los Qing ".
Robert A. LaFleur

revolución china

1 La emperatriz viuda Cixi era una concubina real, la madre de un emperador Qing y, para finales de 1800, la figura política más poderosa en la corte Qing.

2 Entró en la corte Qing cuando era adolescente, sirviendo como concubina del emperador Xianfeng y teniendo a su único hijo, el futuro emperador Tongzhi.

3. Cixi era un intrigante que obtuvo una influencia política considerable al orquestar la destitución y el arresto del consejo de regencia del emperador Tongzhi.

4 En su vida, Cixi dominó a tres jóvenes emperadores. A través de su red de informadores, agentes y compañeros conservadores, se resistió activamente a la reforma política y social.

5 Los historiadores recientes han cuestionado las opiniones de que Cixi era el principal agente de la corrupción y conservadurismo de Qing. Argumentan que ella no era tan poderosa como se sugiere a menudo, o que se ha convertido en un chivo expiatorio para otros grupos y fuerzas antirreformistas a finales de Qing China.

Información de citas
Titulo: "Emperatriz viuda Cixi: la 'Dama Dragón'"
Autores: Glenn Kucha, Jennifer Llewellyn
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/chineserevolution/dowager-empress-cixi-dragon-lady/
Fecha de publicación: 26 de agosto de 2019
Fecha accesada: 17 de junio de 2021
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