Un oficial francés describe ataques contra legaciones extranjeras (1900)

Pierre Lotti era un oficial militar francés que fue enviado a Pekín para ayudar a defender a los diplomáticos franceses y a las legaciones extranjeras contra los furiosos Boxers. Aquí recuerda los eventos de 1900:

“Fueron atacados por todos lados y de todas las formas posibles, a menudo en las horas más inesperadas de la noche. Por lo general, comenzaba con gritos y el repentino ruido de trompetas y timbales; a su alrededor, aparecerían miles de hombres aulladores. Los gongs fuera de las paredes se sumaron al tumulto. De vez en cuando, de un agujero repentinamente abierto en una casa vecina, un poste de veinte o treinta pies de largo, ardiendo en el extremo con estopa y petróleo, emergía lenta y silenciosamente, como algo salido de un sueño. Esto se aplicó a los techos con la esperanza de prenderles fuego.

También fueron atacados desde abajo; escucharon sonidos sordos en la tierra y comprendieron que los estaban minando, que sus verdugos podrían surgir del suelo en cualquier momento; de modo que se hizo necesario, a cualquier riesgo, intentar establecer contraminas para prevenir este peligro subterráneo. Un día, hacia el mediodía, dos terribles detonaciones, que provocaron un tornado regular de yeso y polvo, sacudieron a la Legación francesa, medio enterrando bajo la basura al teniente al mando de las defensas y varios de sus infantes de marina ... Todos menos dos consiguieron despejarse de las piedras y cenizas que los cubrían hasta los hombros, pero dos valientes marineros nunca volvieron a aparecer. Y así continuó la lucha, desesperada y en condiciones cada vez más espantosas.

Una vez vieron con sus gafas de campo la publicación de un edicto imperial que ordenaba que cesaran los disparos contra extranjeros. Lo que no vieron fue que los hombres que pusieron los avisos fueron atacados por la multitud con cuchillos. Sin embargo, siguió una cierta calma, una especie de armisticio; Los ataques se volvieron menos violentos. Vieron que los incendiarios estaban en todas partes en el extranjero; escucharon fusilades, cañonazos y gritos prolongados entre los chinos; distritos enteros estaban en llamas; se estaban matando el uno al otro; su furia estaba fermentando como en un pandemonio, y estaban sofocados, sofocados por el olor a cadáveres.

Cada día, [los que estaban dentro de las legaciones] sentían que la tortura y la muerte chinos se acercaban a ellos. Comenzaron a carecer de lo esencial de la vida. Era necesario economizar en todo, especialmente en municiones; se estaban volviendo salvajes ... cuando capturaban a los bóxers, en lugar de dispararles, les rompían el cráneo con un revólver.

Un día sus oídos, atentos a todos los ruidos del exterior, distinguieron un cañoneo continuo, profundo y pesado más allá de las grandes murallas negras cuyas almenas se veían a lo lejos y que las encerraban en un círculo dantesco; ¡Pekín estaba siendo bombardeado! ¡Solo podría ser por los ejércitos de Europa acudir en su ayuda! Pero mantuvieron su resistencia, hasta que de repente ni una cabeza china fue visible en las barricadas del enemigo; todo estaba vacío y silencioso en la devastación que los rodeaba; ¡los bóxers volaban y los aliados entraban en la ciudad! "