Reinsch sobre el impulso de reforma en China (1909)

A fines de 1909, el escritor político estadounidense Paul S. Reinsch describió el impulso de la reforma en China y los enormes desafíos que enfrentan la dinastía Qing y los reformistas:

“El cambio que está experimentando China en la actualidad puede expresarse diciendo que la sociedad china se está volviendo política. Hasta ahora ha vivido de generación en generación por costumbre, sin conciencia de objetivos o propósitos políticos; ni el gobierno mismo ha sido influenciado en su acción por políticas definidas. Seguro de su autoridad, ha seleccionado a sus servidores sobre la base de pruebas de examen, reforzado por el favor que los candidatos prometedores podrían obtener a través de douceurs de diversos tipos.

Ahora, de repente, el impulso político está despertando fuertemente en el seno del pueblo chino. Ven ante ellos a las naciones que guían conscientemente su política desde el punto de vista de la vida nacional y los intereses nacionales. Ya no será necesario ir a la deriva, dejar que las aduanas se cuiden, tratar con las naciones extranjeras día a día en compromisos, que nunca van a la raíz de una política, sino simplemente pasar por alto las dificultades del momento. Los intelectuales y responsables entre el pueblo chino sienten una profunda necesidad de una expresión consciente de la política nacional, y del uso de una razón cuidadosa y una previsión a largo plazo, así como una firme calma, en la gestión de sus asuntos nacionales.

El impulso vino de [fuera de China]. La autocomplacencia china sufrió un duro golpe en la guerra japonesa de 1894. Debido a la falta de centralización y de un patriotismo común, este choque probablemente habría permanecido sin una profunda influencia en la vida china si no hubiera sido seguido por otros y más catástrofes graves. Sin embargo, fue la señal de que todo tipo de influencias políticas y económicas desde el exterior avanzaran en China. La división de China se interpuso. Las masas populares, al principio vagamente inquietas, pronto se sintieron profundamente conmovidas por miedos y pasiones semejantes al pánico ... Así que se lanzaron de lleno a nuevos problemas atacando a los extranjeros y sus legaciones ...

La pregunta era cómo escapar de esta condición humillante ... La tarea de reforma ante el gobierno era, en verdad, espantosa. Transformar el sistema de administración relajado, bajo el cual el Imperio había vivido durante siglos en tiempos de paz y en ausencia de toda competencia extranjera, en un motor moderno y centralizado de acción nacional, es en sí mismo una empresa que requiere la mayor originalidad y habilidad política ...

Los últimos tres años han estado llenos de acción y reacción nerviosas. Los intentos de llegar a ideas claras con respecto a las grandes cuestiones de política han sido interrumpidos una y otra vez por controversias personales, intrigas de la corte y el pánico a los movimientos revolucionarios. Las fuerzas con las que tiene que enfrentarse el gobierno son extremadamente complejas. El propio clan imperial, al no ser chino, debe evitar la apariencia de seguir una mera política familiar o de clan ... El gobierno, actuando a través de sus altos funcionarios chinos y manchúes, tiene que lidiar, además, con todos los intereses, deseos y tendencias entre los 400 millones de habitantes de las 18 provincias y de las dependencias. Se reconoce plenamente que el deseo de una vida nacional unificada y de una expresión efectiva de la misma se ha vuelto tan fuerte que la resistencia a ella invitaría a la revolución, pero, como en todas partes, el pueblo se compone de muchos elementos, discordantes y confusos en sus objetivos y metas. ideas ".