1901: Cixi y sus ministros prometen reformas radicales

En enero 1901, en el apogeo de la rebelión de los boxeadores, Cixi autorizó a sus ministros a emitir este edicto, prometiendo reformas radicales del gobierno, la burocracia y el ejército:

“Ciertos principios de moralidad son inmutables, mientras que los métodos de gobierno siempre han sido cambiantes. El Clásico de los Cambios afirma que “cuando una medida ha perdido vigencia, ha llegado el momento de cambiarla”. Y las Analectas de Confucio afirman que "las dinastías Shang y Zhou quitaron y agregaron a las regulaciones de sus predecesores, como se puede saber fácilmente ..."

A lo largo de los siglos, las generaciones sucesivas han introducido nuevas formas y abolido lo obsoleto. Nuestros propios augustos antepasados ​​establecieron nuevos sistemas para cumplir con los requisitos del día ... Las leyes y los métodos se vuelven obsoletos y, una vez obsoletos, requieren revisión para cumplir con el propósito de fortalecer el estado y beneficiar a la gente ...

Ahora hemos recibido el decreto de Su Majestad de dedicarnos plenamente a la revitalización de China, de suprimir enérgicamente el uso de los términos nuevo y antiguo, y de mezclar lo mejor de lo chino y lo extranjero. La raíz de la debilidad de China reside en hábitos dañinos demasiado arraigados, en reglas y regulaciones elaboradas con demasiada minuciosidad, en la sobreabundancia de funcionarios ineptos y mediocres y en la escasez de funcionarios verdaderamente destacados, en burócratas mezquinos que se esconden detrás de la palabra escrita y en los oficinistas y corredores de yamen que usan las palabras escritas como talismanes para adquirir fortunas personales, en las montañas de correspondencia entre oficinas gubernamentales que no tienen relación con la realidad, y en el sistema de antigüedad y prácticas asociadas que bloquean el camino de hombres de verdadero talento ...

Aquellos que han estudiado los métodos occidentales hasta ahora se han limitado a los lenguajes hablados y escritos ya las armas y maquinaria. Estos son solo elementos superficiales de Occidente y no tienen nada que ver con los fundamentos del aprendizaje occidental. Nuestras contrapartes chinas de los principios fundamentales en los que se basan la riqueza y el poder occidentales son los siguientes preceptos, transmitidos por nuestros antepasados: "ocupar un alto cargo y mostrar generosidad a los demás", "ejercer una tolerancia liberal sobre los subordinados", "hablar con sinceridad ”y“ realizar con diligencia el propósito de uno ”. Pero China ha descuidado dimensiones tan profundas de Occidente y se contenta con aprender una palabra aquí y una frase allá, una habilidad aquí y un oficio allá, mientras se aferra a viejas prácticas corruptas ... En resumen, los métodos administrativos y las regulaciones deben revisarse y erradicar los abusos. Si realmente se desea la regeneración, debe haber una deliberación tranquila y razonada.

Por lo tanto, hacemos un llamado a los miembros del Gran Consejo, los Grandes Secretarios, las Seis Juntas y los Nueve Ministerios, nuestros ministros en el extranjero y el gobernador general y los gobernadores de las provincias para que reflexionen cuidadosamente sobre nuestro triste estado actual y escudriñen a los chinos. y los sistemas gubernamentales occidentales con respecto a todas las regulaciones dinásticas, la administración estatal y los asuntos oficiales, asuntos relacionados con el sustento de las personas, las escuelas modernas, los sistemas de examen, la organización militar y la administración financiera. Deben sopesar lo que se debe conservar y lo que se debe abolir, los nuevos métodos que se deben adoptar y los que se conservan. Por todos los medios disponibles de conocimiento y observación, busque cómo renovar nuestra fuerza nacional, cómo producir hombres con talento real, cómo expandir los ingresos estatales y cómo revitalizar a los militares.

Lo primero esencial, incluso más importante que diseñar nuevos sistemas de gobierno, es asegurar hombres que gobiernen bien. Sin nuevos sistemas, el viejo sistema corrupto no se puede salvar; sin hombres capaces, ni siquiera los buenos sistemas pueden tener éxito ... Una vez que se introduzcan las reformas apropiadas para eliminar los abusos, será más necesario que nunca seleccionar hombres rectos y capaces para desempeñar las funciones del cargo. Todos, altos y bajos, ¡presten atención! La emperatriz viuda y nosotros hemos reflexionado durante mucho tiempo sobre estos asuntos. Ahora las cosas están en un punto crítico en el que deben producirse cambios, para transformar la debilidad en fortaleza. Todo depende de cómo se efectúe el cambio ”.