Edgar Snow en la larga marcha (1937)

Escribiendo en Estrella roja sobre China (1937) Edgar Snow elogia la valentía y la resistencia del personal del Ejército Rojo y del PCCh que sobrevivieron a la Larga Marcha:

“En las praderas no hubo habitación humana durante diez días. Lluvia casi perpetua cae sobre este pantano, y es posible cruzar su centro solo por un laberinto de estrechos puntos de apoyo conocidos por los montañeses nativos que lideraron a los rojos. Se perdieron más animales y más hombres. Muchos se hundieron en el extraño mar de hierba húmeda y se perdieron de vista en las profundidades del pantano, más allá del alcance de sus camaradas.

No había leña; se vieron obligados a comer el trigo verde y las verduras crudas. Ni siquiera había árboles para refugiarse, y los rojos ligeramente equipados no llevaban tiendas de campaña. Por la noche se acurrucaban bajo unos arbustos atados, que les daban escasa protección contra la lluvia. Pero también de esta prueba salieron triunfantes, al menos más que las tropas blancas que los persiguieron, perdieron el rumbo y volvieron atrás, con solo una fracción de su número intacta.

El Ejército Rojo ahora llegó a la frontera de Kansu [Gansu]. Todavía quedan varias batallas por delante, la pérdida de cualquiera de las cuales podría haber significado una derrota decisiva. Más tropas de Nanking [Nanjing], Tungbei [Dongbei] y musulmanes [musulmanes] se habían movilizado en el sur de Kansu para detener su marcha, pero lograron romper todos estos bloqueos, y en el proceso anexaron cientos de caballos de la caballería musulmana, que la gente había predicho con confianza los terminaría de una vez por todas.

Con los pies, cansados ​​y en el límite de la resistencia humana, finalmente entraron al norte de Shensi [Shaanxi], justo debajo de la Gran Muralla. En octubre, 20th 1935, un año después de su partida de Kiangsi [jiangxi], la vanguardia del Primer Ejército del Frente se conectó con los 25th, 26th y 27th Red Armies, que ya habían establecido una pequeña base de poder soviético en Shensi en 1933. Numerando menos que los sobrevivientes de 20,000 ahora, se sentaron para darse cuenta de la importancia de su logro.

La recapitulación estadística de la Gran Marcha es impresionante. Muestra que hubo un promedio de casi una escaramuza por día, en algún lugar de la línea, mientras que en total 15 días completos se dedicaron a las principales batallas campales. De un total de 368 días en ruta, 235 se consumieron en marchas de día y 18 en marchas de noche. De los 100 días de paradas, muchas de las cuales se dedicaron a escaramuzas, 56 días se pasaron en el noroeste de Szechwan [Sichuan], dejando solo 44 días de descanso en una distancia de aproximadamente 5,000 millas, o un promedio de una parada por cada 114 millas de marcha. La etapa diaria promedio recorrida fue de 71 li, o casi 24 millas, un ritmo fenomenal para un gran ejército y su transporte para promediar algunos de los terrenos más peligrosos de la tierra.

En total, los rojos cruzaron las cordilleras 18, cinco de las cuales estaban cubiertas de nieve perennemente, y cruzaron los ríos 24. Pasaron por diferentes provincias de 12, ocuparon ciudades de 62 y rompieron ejércitos envolventes de diez señores de la guerra provinciales diferentes, además de derrotar, eludir o superar a las diversas fuerzas de las tropas del Gobierno Central enviadas contra ellos. Entraron y cruzaron con éxito seis distritos aborígenes diferentes, y penetraron áreas a través de las cuales ningún ejército chino había pasado durante decenas de años.

Independientemente de lo que uno pueda sentir acerca de los rojos y lo que representan políticamente (¡y aquí hay mucho espacio para la discusión!), Es imposible negar el reconocimiento de su Larga Marcha, el Ch'ang Cheng [Changzheng] como lo llaman, como uno. de las grandes hazañas de la historia militar.

Si bien la Marcha del Ejército Rojo hacia el noroeste fue sin duda una retirada estratégica, difícilmente se puede llamar un gran desastre, ya que los rojos finalmente alcanzaron su objetivo con su núcleo aún intacto, y su moral y voluntad política evidentemente tan fuertes como siempre. Los propios rojos declararon, y aparentemente creyeron, que avanzaban hacia el frente antijaponés, y este fue un factor psicológico de gran importancia. Les ayudó a convertir lo que podría haber sido una retirada desmoralizada en una animada marcha de la victoria ".