China rechaza una obertura de Gran Bretaña (1793)

A finales de 1700, China se vio presionada por las potencias europeas para abrirse al comercio exterior. En 1793, el emperador Qianlong, el sexto gobernante Qing de China, escribió a Jorge III de Gran Bretaña, rechazando estas propuestas:

“Tú, oh Rey, vives más allá de los confines de muchos mares, sin embargo, impulsado por tu humilde deseo de participar de los beneficios de nuestra civilización, has enviado una misión que lleva respetuosamente tu memorial [mensaje de buena voluntad]. Su enviado ha cruzado los mares y ha presentado sus respetos en mi corte en el aniversario de mi cumpleaños. Para mostrar su devoción, también ha enviado ofrendas de productos de su país.

He leído tu memorial. Los términos sinceros en los que se expresa revelan una humildad respetuosa de su parte, lo cual es altamente digno de elogio. Teniendo en cuenta el hecho de que su embajador y su adjunto han recorrido un largo camino con su memorial y homenaje, les he mostrado un gran favor y les he permitido que se presenten en mi presencia. Para manifestar mi indulgencia, los entretuve en un banquete y les hice numerosos regalos. También he hecho que se envíen regalos al comandante naval y a 600 de sus oficiales y hombres, aunque no vinieron a Pekín, para que ellos también puedan compartir mi amabilidad.

En cuanto a su súplica de enviar a uno de sus ciudadanos para que sea acreditado en mi Corte Celestial y para que controle el comercio de su país con China, esta solicitud es contraria a todo uso de mi dinastía. No es posible que se entretenga. Es cierto que a los europeos, al servicio de la dinastía, se les ha permitido vivir en Pekín, pero están obligados a adoptar la vestimenta china, están estrictamente confinados a sus propios recintos y nunca se les permite regresar a casa. Presumiblemente está familiarizado con nuestras regulaciones dinásticas.

Te corresponde, oh Rey, respetar mis sentimientos y mostrar una devoción y lealtad aún mayor en el futuro, para que, mediante la sumisión perpetua a nuestro Trono, puedas asegurar la paz y la prosperidad para tu país en el futuro.