1898: Kang Youwei insta a reformar el modelo japonés

A mediados de 1898, el erudito reformista Kang Youwei entregó el siguiente memorándum consultivo al Emperador Guangxu, que ayudó a precipitar las reformas de los Cien Días:

“Una encuesta de todos los estados del mundo mostrará que aquellos estados que emprendieron reformas se hicieron fuertes mientras que aquellos que se aferraron al pasado perecieron. Las consecuencias de aferrarse al pasado y los efectos de abrir nuevos caminos son así evidentes. Si Su Majestad, con su brillantez perspicaz, observa las tendencias en otros países, verá que si podemos cambiar, podemos preservarnos; pero si no podemos cambiar, pereceremos. De hecho, si podemos hacer un cambio completo, nos volveremos fuertes, pero si solo hacemos cambios limitados, aún pereceremos. Si Su Majestad y sus ministros investigan el origen de la enfermedad, sabrá que esta es la receta correcta.

Nuestro problema actual radica en nuestro apego a las viejas instituciones sin saber cómo cambiar. En una era de competencia entre estados, poner en práctica métodos apropiados para una era de unificación universal y laissez-faire es como usar pieles pesadas en verano o andar en un carro alto a través de un río. Esto solo puede provocar fiebre o ahogarse.

Es un principio de cosas que lo nuevo es fuerte pero lo viejo débil; que las cosas nuevas son frescas pero las viejas están podridas; que las cosas nuevas son activas pero las cosas viejas estáticas. Si las instituciones son viejas, se desarrollarán defectos. Por lo tanto, no hay instituciones que deban permanecer sin cambios durante cien años. Además, nuestras instituciones actuales no son más que vestigios indignos de las dinastías Han, Tang, Yiian y Ming; ni siquiera son las instituciones de los antepasados ​​[manchú]. De hecho, son el producto de la escritura elegante y el trato corrupto de los suboficiales en lugar de las ideas originales de los antepasados. Decir que son las instituciones ancestrales es un insulto a los antepasados. Además, las instituciones tienen el propósito de preservar los territorios de uno. Ahora que el territorio ancestral no puede ser preservado, ¿de qué sirve mantener las instituciones ancestrales?

Aunque existe el deseo de reformar, si la política nacional no es fija y la opinión pública no está unida, nos será imposible renunciar a lo viejo y adoptar lo nuevo. La política nacional es para el estado tal como el timón es para el barco o el puntero para la brújula. Determina la dirección del estado y da forma a la opinión pública del país.

Hoy en día la corte ha emprendido algunas reformas, pero la acción del emperador está obstruida por los ministros, y las recomendaciones de los sabios expertos son atacadas por burócratas anticuados. Si la acusación no está "usando formas bárbaras para cambiar a China", entonces está "trastornando las instituciones ancestrales". Los rumores y los escándalos son rampantes, y las personas luchan entre sí como fuego y agua. Reformar de esta manera es tan ineficaz como intentar una marcha hacia adelante caminando hacia atrás. Inevitablemente resultará en un fracaso.

Su Majestad sabe que en las circunstancias actuales las reformas son imperativas y las viejas instituciones deben ser abolidas. Le ruego a Su Majestad que se decida y decida sobre la política nacional. Una vez que se determina la política fundamental, los métodos de implementación deben variar según qué es primario y qué es secundario, qué es importante y qué es insignificante, qué es fuerte y qué es débil, qué es urgente y qué puede esperar ... Si algo vale mal, no se puede lograr el éxito ...

Le ruego a Su Majestad que adopte el propósito de Pedro el Grande de Rusia como nuestro propósito y que tome las Reformas Meiji de Japón como modelo para nuestra reforma. El momento y el lugar de la reforma de Japón no son remotos y su religión y costumbres son algo similares a las nuestras. Su éxito es manifiesto; su ejemplo se puede seguir fácilmente ".