Von Papen sobre los problemas de la República de Weimar (1953)

franz von papen 1928
Franz von Papen
Franz von Papen (1879-1969) fue un oficial militar y político alemán, mejor recordado por su papel en llevar a Adolf Hitler a la cancillería. Nacido en una familia de aristócratas católicos en Westfalia, Papen se unió al ejército como cadete y se graduó con una comisión en 1897. Elitista y militarista por naturaleza, Papen era leal a Wilhelm II y apoyaba totalmente los planes de guerra del Kaiser. Papen viajó a los Estados Unidos como agregado militar a mediados de 1914, pero luego fue expulsado por planificar y suplir actos de sabotaje contra las industrias de guerra estadounidenses. Regresó a Alemania y pasó el resto de la guerra al mando de batallones de combate en el frente occidental y en el Medio Oriente. Después de la guerra, Papen se unió al Partido del Centro Católico y se sentó en la legislatura prusiana. A mediados de la década de 1920 rompió con miembros de su propio partido, indignado por su coalición con el Partido Socialdemócrata (SPD), y apoyó a Paul von Hindenburg. Papen se desempeñó como canciller durante cinco meses en 1932 antes de convencer a Hindenburg de que nombrara a Hitler para el cargo. En estos extractos de sus memorias, publicados en 1953, Papen ofreció sus puntos de vista sobre los problemas y fracasos de la temprana República de Weimar:

Sobre la desaparición de la Alemania imperial:

“El mundo que había conocido y comprendido había desaparecido. Todo el sistema de valores en el que me había integrado y por el que mi generación había luchado y muerto había perdido sentido. El Imperio del Kaiser y la monarquía prusiana, que habíamos considerado instituciones permanentes, habían sido suplantadas por una república en gran parte teórica. Alemania fue derrotada, arruinada, su gente y sus instituciones presa del caos y la desilusión ".

Sobre la Constitución de Weimar:

“En el tumulto del período de la posguerra, el deber de todas las fuerzas conservadoras era unirse bajo la bandera del cristianismo, para sostener en la nueva república los conceptos básicos de las tradiciones continuas. La Constitución aprobada en Weimar en 1919 pareció a muchos una síntesis perfecta de las ideas democráticas occidentales. Pero el segundo párrafo de su primer artículo proclamaba la falsa filosofía de Jean-Jacques Rousseau: "Todo poder deriva del pueblo". Esta tesis es diametralmente opuesta a los maestros y tradiciones de la Iglesia Católica Romana ... Ahora teníamos que aceptar la proposición de que el Estado era el factor último en nuestros asuntos, y sus instituciones, tanto administrativas como parlamentarias, el depositario final de la autoridad ".

Sobre los aliados y la Alemania de la posguerra:

“Los graves errores e injusticias contenidos en el Tratado de Versalles sólo pueden explicarse por el estado de histeria engendrado en las potencias aliadas por años de propaganda falsa y llena de odio. Los catorce puntos de Wilson fueron recibidos con inmenso alivio en Alemania. Todos estábamos convencidos de que Estados Unidos, habiendo demostrado ser el factor decisivo en la victoria de los Aliados, jugaría el papel principal en las negociaciones de paz ... No deseamos nada mejor que construir un mundo nuevo, como socios iguales, consultando con otros naciones sobre nuestras mutuas dificultades. Seguíamos creyendo en la misión histórica de Alemania como factor estabilizador en Europa Central. La competencia y las rivalidades ... parecían cosa del pasado. Ya no representamos un peligro para nadie ".

Sobre votación y representación en la República de Weimar:

“Tanto el gobierno central como el estatal sufrieron la misma falla de construcción. Los poderes legislativos estaban confinados exclusivamente a una sola cámara y no había una autoridad superior para prever su corrección y revisión… También estaba el problema de una ley electoral altamente artificial… Me opuse particularmente al sistema de listas de votación. Fue elogiado como el más democrático del mundo [pero] bajo este sistema finalmente teníamos más de 30 partidos… Cualquier excéntrico o grupo de excéntricos estaba casi seguro de que al menos un miembro del Parlamento estuviera en la lista de reserva de votos. La consiguiente escisión de la representación equivalió al suicidio de la democracia ”.

Sobre la hiperinflación de 1923:

“La gente en el extranjero tiene muy poca idea de la magnitud de este desastre. Al final de la inflación, recuerdo cómo los sueldos y salarios debían pagarse diariamente porque el dinero recibido retenía solo una fracción de su valor al cabo de otras 24 horas. El Banco Central no pudo imprimir dinero lo suficientemente rápido y muchas ciudades emitieron su propia moneda, por lo que se hizo imposible continuar con una política financiera ordenada. Se necesitaron mil millones de marcos para comprar lo que un marco había comprado antes, y esto significaba que todos los ahorros, hipotecas, pensiones e ingresos de inversión eran completamente inútiles, y aquellos sin pertenencias materiales perdieron todo su capital. Los que habían contribuido a los numerosos préstamos de guerra fueron los que más perdieron. Las clases medias, los artesanos, los jubilados y los funcionarios fueron proletarizados en el proceso. El trabajador trabajador que había adquirido una pequeña propiedad y sustancia había destruido la base de su existencia económica y se convirtió en un recluta para la guerra de clases. Esta revolución en el orden social proporciona la clave de la atracción de las ideologías marxistas y del programa de Hitler, nacido en estos días difíciles ”.