Stefan Zweig sobre la hiperinflación 1923 (1943)

Escribiendo en 1943, el autor austriaco-alemán Stefan Zweig recuerda haber vivido la hiperinflación de 1923:

“La marca se hundió, para no detenerse nunca hasta alcanzar las fantásticas cifras de la locura: los millones, los miles de millones y los billones. Ahora comenzaba el verdadero sábado de brujas de la inflación, contra el cual nuestra inflación austriaca, con su proporción bastante absurda de 15,000 monedas antiguas por 1 moneda nueva, había sido un miserable juego de niños.

Para describirlo en detalle, con sus incredulidades, se necesitaría todo un libro y, para los lectores de hoy, parecería un cuento de hadas. He conocido días en que tuve que pagar cincuenta mil marcos por un periódico por la mañana y cien mil por la tarde; Quien tenía moneda extranjera para cambiar lo hacía de hora en hora, porque a las cuatro le daría un mejor tipo de cambio que a las tres, ya las cinco le sacaría mucho más de lo que había recibido una hora antes. Por ejemplo, envié un manuscrito a mi editor en el que había trabajado durante un año; para estar seguro, pedí un anticipo de regalías por diez mil copias. Cuando se depositó el cheque, apenas pagó el franqueo que había puesto en el paquete una semana antes.

En tranvías uno pagaba en millones, los camiones llevaban el papel moneda del Reichsbank a los otros bancos, y quince días después uno encontraba billetes de cien mil marcos en la cuneta; un mendigo los había tirado desdeñosamente. Un par de cordones costaba más de lo que costaba un zapato; no, más de lo que antes había costado una zapatería de moda con dos mil pares de zapatos; reparar una ventana rota costaba más de lo que antes costaba toda la casa, un libro más que la imprenta con cien prensas.

Por cien dólares se podían comprar hileras de casas de seis pisos en Kurfürstendamm, y se podían adquirir fábricas por el equivalente antiguo de una carretilla. Unos adolescentes que habían encontrado una caja de jabón olvidada en el puerto se divertían durante meses en los coches y vivían como reyes, vendiendo una tarta todos los días, mientras sus padres, antes acomodados, deambulaban como mendigos. Los muchachos mensajeros establecieron negocios de cambio de divisas y especularon con monedas de todos los países.

Elevándose sobre todos ellos estaba la gigantesca figura del súper lucrativo Stinnes. Ampliando su crédito y explotando la marca, compró todo lo que estaba a la venta, minas de carbón y barcos, fábricas y reservas, castillos y haciendas, en realidad por nada porque cada pago, cada promesa se convertía en nada. Pronto una cuarta parte de Alemania estuvo en sus manos, y perversamente, las masas, que en Alemania siempre se embriagan por un éxito que pueden ver con sus ojos, lo vitorearon como un genio. Miles de desempleados agitaban el puño contra los especuladores y los extranjeros en sus lujosos autos que compraban filas enteras de calles como una caja de fósforos; todo el que sabía leer y escribir comerciaba, especulaba y se beneficiaba y tenía la secreta sensación de que se estaba engañando a sí mismo y estaba siendo engañado por una fuerza oculta que provocó este caos deliberadamente para liberar al Estado de sus deudas y obligaciones ”.