Jan Smuts condena la ocupación del Ruhr (1923)

En enero 1923, las tropas francesas y belgas marcharon hacia el oeste de Alemania y ocuparon centros industriales en el valle del Ruhr. Según Paris, el Ocupación Ruhr fue una respuesta a la falta de voluntad de Berlín para cumplir con sus obligaciones de reparación.

La intervención militar de Francia causó indignación en Alemania, donde trastornó la economía, desestabilizó al gobierno de Weimar, impulsó los movimientos nacionalistas de derecha y contribuyó a la crisis de hiperinflación de finales de 1923.

La ocupación del Ruhr también generó críticas desde el exterior. Un quejoso vociferante fue el primer ministro sudafricano Jan Smuts (1870-1950), quien en el pico de la crisis visitó Londres para una conferencia imperial.

En un discurso pronunciado el 23 de octubre, Smuts calificó la ocupación del Ruhr como una acción ilegal que no lograría obtener pagos de reparación de Alemania. También afirmó que la ocupación no estaba prevista en el Tratado de Versalles, que se había reducido a otro "trozo de papel":

“La ocupación del Ruhr ... es un asunto grave desde cualquier punto de vista que se considere ... Todos los expertos a los que he consultado opinan unánimemente que mientras continúe la ocupación del Ruhr, no puede haber pagos de reparación por parte del gobierno alemán. La ocupación no solo no producirá pagos sino que hará imposible el pago de las reparaciones. Si bien el corazón industrial se separa del cuerpo de Alemania, su gobierno no puede restaurar sus finanzas y ni siquiera puede prepararse para pagar reparaciones ...

Lo menos que debería hacerse es que la ocupación del Ruhr debería, sin más demora, convertirse en una ocupación invisible, y que todas las barreras entre el Ruhr y Renania, por un lado, y el resto de Alemania, por el otro, deberían eliminarse, y que deben restablecerse las relaciones comerciales libres y sin trabas entre los dos. A menos que se haga eso, todas las discusiones y acuerdos de la cuestión de reparación estarán en el aire y no tendrán relación alguna con los hechos.

Esto es bastante grave, pero hay más. La ocupación del Ruhr también puede considerarse ... una promesa productiva, que las autoridades ocupantes deben trabajar en caso de incumplimiento de los pagos oficiales de reparación por parte del gobierno alemán. Este es el punto de vista oficial francés. Pero mira lo que significa. No es una mera ocupación ejercer presión sobre el gobierno alemán. Es una explotación directa del territorio alemán, totalmente no prevista en el tratado de Versalles ...

Los franceses odian la palabra revisión y, sin embargo, ¡han comenzado la revisión del tratado de Versalles! Están aplicando un arreglo fuera y diferente al previsto en el tratado. Tienen las felicitaciones de todos los que odian el tratado. Han iniciado un proceso que llegará muy lejos ...

Hay un aspecto mucho más grave desde el que puede considerarse la ocupación del Ruhr ... El gobierno británico ha manifestado su opinión de que la ocupación es ilegal. Con toda su autoridad y responsabilidad, han declarado ante el mundo que la ocupación del Ruhr es una violación del tratado de Versalles por parte de Francia y Bélgica. Han pedido que la cuestión sea decidida por la corte suprema de apelaciones entre las naciones, por la corte superior de justicia internacional ...

Si la acción de Francia y Bélgica es correcta y legal en virtud del tratado [de Versalles], entonces cualquier signatario del tratado puede en cualquier momento alegar una violación del tratado por parte de Alemania y luego proceder a invadir su territorio. Tal interpretación del tratado de paz, a primera vista, es injusta y errónea ...

El mayor problema de las relaciones internacionales, no solo de Europa sino del mundo entero, ha vuelto a pasar al frente. Estamos de vuelta en agosto de 1914. Es de nuevo un trozo de papel. Una vez más se ha roto un gran instrumento de asentamiento europeo. Entramos en la Gran Guerra para vengar esa brecha. Es un mal augurio para la paz futura de Europa que cuatro años después de la guerra, tengamos que enfrentarnos nuevamente al mismo tipo de situación ”.

ocupación ruhr 1923
Una caricatura de 1923 que representa al primer ministro francés Raymond Poincaré cenando con niños de la región del Ruhr, una referencia al hambre causada por las incautaciones de alimentos.