¿Por qué fracasó la República de Weimar?

República de Weimar falló
Encendiendo un fuego con billetes sin valor durante la hiperinflación de 1923

La República de Weimar duró menos de 15 años antes de caer ante la inminente tormenta del nazismo. Innumerables historiadores han tratado de comprender y explicar por qué fracasó la República de Weimar. La única certeza es que la respuesta es compleja y están involucrados muchos factores.

Una miríada de problemas

La República de Weimar fracasó porque estaba a merced de muchas ideas y fuerzas diferentes: políticas y económicas, internas y externas, estructurales y de corto plazo. Es difícil aislar una o dos de estas fuerzas o problemas como los principales responsables de la desaparición de la República.

Para el observador cotidiano, Adolf Hitler y el nazismo parecen ser los principales arquitectos de la caída de la democracia de Weimar, pero esto requirió un colapso en el orden económico, permitiendo que Hitler y el Nacionalsocialistas (NSDAP) emerger de los márgenes de la política alemana y convertirse en una fuerza nacional.

Algunos historiadores creen que la República de Weimar fracasó principalmente por las condiciones de la posguerra en Alemania. Otros sugieren que factores a más largo plazo, como la inexperiencia de Alemania con las formas democráticas de gobierno, fueron importantes. Otros aún señalan fallas en el orden internacional, como el brutal trato de Alemania en la posguerra y el aislamiento de los aliados.

Esta página resume algunos de los principales factores que contribuyeron al fracaso y caída del estado de Weimar.

El tratado de Versalles

La posguerra acuerdo de paz firmado en VersallesFrancia, en junio de 1919, impuso condiciones muy duras a la nueva república alemana. La severidad de estos términos generó un intenso debate y división política dentro de Alemania.

Si bien los alemanes se opusieron abrumadoramente al tratado, estaban profundamente divididos sobre cómo responder a él. Grupos nacionalistas, como el NSDAP, exigieron al gobierno que repudie el tratado y se niegue a cumplir sus términos. 

Los moderados y pragmáticos de la República de Weimar, aunque también despreciaban el tratado en principio, rechazaron los llamamientos al incumplimiento, creyendo que provocaría represalias, estrangulamiento económico, incluso la reanudación de la guerra o una invasión aliada.

Más tarde, bajo el ministerio de Gustav Stresemann, el enfoque del gobierno de Weimar fue restaurar y mejorar las relaciones exteriores. Al hacer esto, el gobierno esperaba una renegociación del tratado de Versalles y una relajación de sus términos punitivos.

Entre el pueblo alemán, había un consenso de que Alemania había sido tratada injustamente por el Tratado de Versalles y que el gobierno de Weimar había obedecido dócilmente la voluntad de las potencias extranjeras.

Carga de las reparaciones de Alemania

También surgió de Versalles el problema de indemnización: los pagos financieros impuestos a Alemania por su papel en el inicio de la Primera Guerra Mundial.

Los historiadores han extraído diferentes conclusiones sobre las reparaciones, si la cifra de reparaciones finales estaba justificada y si Alemania era capaz de cumplir con esta obligación. La mayoría coincide en que la carga de las reparaciones sobre Alemania fue excesiva. Estas obligaciones obstaculizaron la recuperación económica de Alemania de posguerra y, como consecuencia, socavaron su estabilidad política. 

En 1922, Alemania no pudo cumplir con sus pagos trimestrales de reparaciones, lo que provocó la ocupación de la región del Ruhr por las tropas francesas y belgas, la crisis de hiperinflación de 1923 y el colapso de dos coaliciones gubernamentales de Weimar. Las reparaciones siguieron siendo un tema de división durante la vigencia de la República de Weimar.

Teorias de conspiracion

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Una representación de la leyenda de la `` puñalada en la espalda '', 1924

Muchos creen que la Alemania de Weimar fracasó en parte porque se permitió que las teorías de la conspiración circularan y florecieran. El más prolífico y venenoso fue el Dolchstosselegende o el mito de la "puñalada por la espalda". Según esta teoría falaz, la rendición de Alemania en noviembre de 1918 fue diseñada por socialistas, liberales y judíos en el gobierno civil de Alemania; no fue provocada por una derrota militar.

La Dolchstosselegende tuvo tres efectos significativos. En primer lugar, socavó la confianza pública en el gobierno civil y, en particular, en el Partido Socialdemócrata (SPD), que fue pintado como traicionero y antipatriótico por los nacionalistas de derecha.

En segundo lugar, el Dolchstosslegende perpetuó la creencia de que Alemania aún podría haber ganado la guerra. Implicaba que el ejército alemán todavía era lo suficientemente fuerte como para lanzar una contraofensiva y avanzar hacia la victoria. Esta teoría se contradice con casi todas las pruebas sobre el estado del ejército alemán a finales de 1918.

En tercer lugar, el mito de la puñalada en la espalda permitió a los comandantes militares conservar su prestigio y posición en la sociedad alemana. A pesar de sus fracasos en 1918, figuras como Paul von Hindenburg pudieron conservar su estatus e influencia en la nueva república. La evidencia de esto se puede ver en la elección de Hindenburg, quien apoyó públicamente la Dolchstosslegende, como presidente de la república.

La constitución de Weimar

La constitución alemana de posguerra y el sistema político que creó deben cargar con al menos parte de la culpa de la inestabilidad de la década de 1920.

Los políticos que redactaron el Constitución de Weimar intentó construir un sistema político similar al de los Estados Unidos. La constitución de Weimar, aprobada en agosto de 1919, incorporó elementos de democracia, federalismo, controles y equilibrios y protección de los derechos individuales.

Es revelador que la constitución creó una presidencia ejecutiva con considerables poderes de emergencia. La constitución permitió al presidente pasar por alto o anular a los elegidos Reichstag. Algunos historiadores sugieren que el presidente de Weimar, con un mandato de siete años y poderosos poderes de emergencia, no estaba muy lejos del ex káiser.

Los estancamientos regulares en el Reichstag significó que los poderes de emergencia del presidente se pusieran en acción con frecuencia, lo que solo amplió las divisiones políticas.

El sistema electoral de Weimar

El sistema de votación proporcional de la República de Weimar era intrínsecamente democrático porque asignaba Reichstag escaños basados ​​en la proporción de votos que recibió cada partido. El problema con el voto proporcional era que llenaba el Reichstag con una gran cantidad de fiestas.

La primera Reichstag Las elecciones de 1920 devolvieron cinco partidos con al menos 50 escaños cada uno. También hubo una gran cantidad de fiestas más pequeñas ocupar menos de cinco escaños y representar intereses regionales o especiales. Entre estos "micropartidos" se encontraban la Liga Campesina de Baviera, la Liga Agrícola, el Partido Agrícola Alemán, el Partido Económico de las Clases Medias, el Partido del Reich por los Derechos Civiles y el Servicio Social Cristiano del Pueblo.

Esta miríada de partidos y la composición dispersa de la Reichstag hizo que formar un gobierno, aprobar leyes y debatir cuestiones fuera extremadamente difícil.

Los problemas del gobierno minoritario

Por las razones descritas anteriormente, ningún partido alcanzó la mayoría absoluta de Reichstag asientos durante el período de Weimar. Esto significaba que ningún partido podía formar gobierno por sí solo.

Para formar un gobierno e impulsar la legislación, los partidos tenían que agruparse para formar una mayoría de votos. Hubo varias de estas coaliciones, o bloques de votantes, durante la vida de la República de Weimar. La agitación política de la década de 1920 hizo que fueran frágiles e inestables. Un proyecto de ley o medida contencioso podría poner a la coalición en riesgo de fractura y colapso. La fragilidad de estas coaliciones hizo enormemente difícil la tarea del canciller.

Algunos partidos, en particular los de los márgenes radicales, se negaron a participar en Reichstag coaliciones o entrar en ellas de mala gana o con poca sinceridad. Los partidos de derecha, por ejemplo, se mostraron reacios a participar en coaliciones con el gran Partido Socialdemócrata (SPD).

Militarismo, nacionalismo y autoritarismo

La derrota de Alemania en la Primera Guerra Mundial debería haber matado o debilitado críticamente el militarismo, el nacionalismo y la fe en el autoritarismo alemanes, pero estas poderosas ideas se negaron a morir. Sobrevivieron en el período de posguerra y ayudaron a socavar la democracia de Weimar.

Los principales repositorios de estas ideas fueron las organizaciones militares, incluida la Reichswehr,la Freikorps y las diversas ligas de ex soldados, así como partidos políticos de extrema derecha, como el NSDAP (nazis). 

Los líderes militares como Paul von Hindenburg, que deberían haber sido deshonrados y jubilados por la derrota de 1918, permanecieron como héroes e importantes actores políticos en la nueva sociedad. Los "viejos tiempos del imperio" bajo Bismarck y la monarquía autoritaria habían terminado en una guerra desastrosa; sin embargo, a menudo se idealizaban y recordaban como tiempos mejores.

Hostilidad hacia la democracia y el parlamentarismo

Varios partidos políticos dieron poco o ningún apoyo al sistema político de Weimar, y en su lugar eligieron socavarlo, atacarlo o sabotearlo. Fiestas como la Partido Comunista (KPD), los nazis (NSDAP) y el Partido Popular Nacionalista Alemán (DNVP) tenían plataformas antidemocráticas que buscaban la destrucción de la democracia parlamentaria. Estos grupos presentaron candidatos en las elecciones para no participar en la Reichstag sino dañarlo y destruirlo desde adentro.

A principios de la década de 1930, el NSDAP utilizó su creciente representación en el Reichstag como plataforma para la retórica antidemocrática y la propaganda. Otros partidos radicales fueron igualmente intransigentes y destructivos en su enfoque. Estos ataques a la democracia de Weimar también contribuyeron a la pérdida de la confianza pública en el sistema político de Weimar.

El impacto de la gran depresión

Podría decirse que la razón más importante por la que falló la República de Weimar fue el inicio de la Gran Depresión. los colapso económico de 1929 tuvo efectos nefastos en Alemania. En 1932, dos quintas partes de la población activa alemana o unos seis millones de personas estaban sin trabajo. Esto dio lugar a que muchos votantes alemanes abandonaran su apoyo a los partidos moderados y dominantes, eligiendo en cambio votar por grupos radicales.

No está claro cuánto de esto fue apoyo genuino para estos partidos y cuánto fue un voto de protesta, pero sean cuales sean las razones, el NSDAP registró aumentos significativos en Reichstag escaños en 1930 y julio de 1932. Esto impulsó a Adolf Hitler al ojo público, primero como candidato presidencial y luego como canciller potencial.

Sin las condiciones miserables creadas por la Gran Depresión, Hitler y el NSDAP probablemente habrían permanecido como una entidad impotente al margen de la política de Weimar.

Aumento del apoyo a Hitler y los nazis.

Miembros del NSDAP en 1930

Si bien Hitler y el NSDAP no podrían haber tomado el poder sin la Gran Depresión, estaban en una buena posición para hacerlo cuando llegara el momento. Entre 1924 y 1932, Hitler y sus agentes se ocuparon de reformar y expandir el movimiento nazi y convertirse en un partido político importante.

Lo hicieron presentando al NSDAP como un contendiente legítimo para Reichstag asientos. Bajaron el tono de su retórica antisemita y antirrepublicana. Reclutaron miembros para aumentar la membresía del partido. Expandieron el NSDAP de un grupo bávaro a un partido político nacional.

Hitler también buscó el apoyo de poderosos grupos de interés: industriales alemanes, capitalistas ricos, barones de la prensa como Alfred Hugenberg y los escalones superiores de la Reichswehr. Sin estos cambios tácticos, Hitler y el NSDAP no habrían estado en condiciones de reclamar poder en los primeros 1930.

Política intrigante en 1932

El nombramiento de Adolf Hitler como canciller en enero de 1933 fue la daga en el corazón de la democracia de Weimar. Sin embargo, solo unos meses antes del nombramiento de Hitler parecía poco probable. El hombre cuya aprobación se requería para que Hitler se convirtiera en canciller, el presidente Paul von Hindenburg, tenía poco respeto por el líder del NSDAP y no deseaba nombrarlo jefe de gobierno.

Pasaron semanas de intrigantes, rumores y cabildeo antes de que Hindenburg, que para entonces mostraba signos de senilidad, cambiara de opinión. Las acciones de los que rodean Hindenburg, hombres como el ex canciller Franz von Papen, fueron factores críticos para persuadir al presidente de que un gabinete de Hitler podría tener éxito, pero podría ser controlado.

Información de citas
Titulo: "Por qué falló la República de Weimar"
Autores: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/weimarrepublic/why-the-weimar-republic-failed/
Fecha de publicación: October 14, 2019
Fecha accesada: El día de hoy
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