La gran depresión en Alemania

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Cola de hombres desempleados en Berlín durante la Gran Depresión

La Gran Depresión fue una recesión económica mundial que estalló a finales de 1929 y duró varios años. Comenzó como una crisis estadounidense, específicamente una gran caída del mercado de valores, pero tuvo efectos en todo el mundo. La Gran Depresión se sintió severamente en Alemania, donde causó desempleo, hambre y miseria generalizados. Estas condiciones fueron fundamentales en el ascenso al poder de Adolf Hitler y la Nacionalsocialistas (NSDAP).

Antecedentes

La década de 1920 fue una década de auge para la economía de los Estados Unidos. Las empresas estadounidenses registraron cifras récord de producción, ventas cada vez mayores y ganancias de millones de dólares. Estas ganancias significaron altos dividendos y un aumento de los precios de las acciones. Esto, a su vez, alentó una creciente inversión en acciones.

En 1927 y 1928, la Bolsa de Valores de Wall Street se convirtió en el epicentro de una nueva fiebre del oro, ya que miles de estadounidenses se apresuraron a invertir en el floreciente mercado de acciones. Los rápidos rendimientos de la inversión de la década de 1920 impulsaron adquisiciones imprudentes. Algunos inversionistas tomaron prestados cuantiosos préstamos, hipotecaron casas o vendieron lo que tenían para comprar acciones.

Pocos parecían creer que este auge terminaría pero, como todos los auges económicos, inevitablemente lo hizo. El detonante fue la sobreproducción industrial y agrícola. Las empresas estadounidenses habían crecido tan rápidamente que, a fines de la década de 1920, estaban fabricando más productos que los consumidores podían comprar. Esto provocó caídas en las ventas, los precios y los beneficios.

'Jueves negro'

Este gráfico del Dow Jones muestra cómo se desplomaron los precios de las acciones de 1929 a 1932

La burbuja inversora estalló el 'Jueves Negro', el 24 de octubre de 1929, cuando los precios de las acciones en la bolsa de valores de Nueva York se desplomaron. Los accionistas comenzaron a vender en pánico, lo que hizo que los precios cayeran aún más. Esta tendencia continuaría durante las próximas tres semanas.

En dos días consecutivos a finales de octubre, toda la bolsa perdió casi una octava parte de su valor. El Dow Jones, un índice que muestra los precios medios de las acciones de las principales empresas, alcanzó un máximo de 381.2 poco antes del desplome, pero había caído a 198 a mediados de noviembre.

El colapso de Wall Street tuvo efectos desastrosos en la economía estadounidense. Entre 1929 y 1932, la producción industrial estadounidense se redujo en un 45 por ciento. Muchas empresas se declararon en quiebra o dejaron de cotizar; otros intentaron reducir costos liberando trabajadores.

Desempleo generalizado

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Estadounidenses desempleados hacen cola para comida y café gratis durante la Gran Depresión

El resultado fue un desempleo masivo; en 1932, más de 12 millones de estadounidenses estaban sin trabajo. El colapso de la confianza económica provocó una corrida bancaria, ya que la gente se apresuró a asegurar sus ahorros. Cientos de bancos también cerraron y muchos perdieron inversiones en efectivo y ahorros.

La Gran Depresión tuvo profundos efectos en la sociedad estadounidense. Sin un sistema de bienestar estatal, los desempleados se vieron obligados a depender de la caridad. Las 'líneas de pan' eran algo común cuando miles de personas desesperadas hacían cola para recibir alimentos. Otros buscaban restos en cubos de basura y montones de basura.

Otros resultados fueron aún más desastrosos. Entre 1929 y 1933, cientos de estadounidenses murieron de hambre. Los desempleados a menudo se quedaron sin hogar, con más de un millón de personas desalojadas. Solo en 1932, hubo 23,000 suicidios en los Estados Unidos.

Miseria global

El accidente tuvo repercusiones en todo el mundo. Pocas naciones desarrolladas sufrieron tanto como Estados Unidos, pero tampoco se salvaron.

Los países que dependían de las exportaciones industriales o agrícolas, como Gran Bretaña y Australia, sufrieron lo peor. El desempleo británico se duplicó con creces a 2.5 millones. En las zonas industriales del norte, la tasa de desempleo llegaba al 70 por ciento.

En Australia, la demanda de exportaciones de lana y alimentos se desplomó, junto con los precios, los salarios y el desempleo. En 1932, casi el 30 por ciento de los trabajadores australianos estaban sin trabajo.

Finaliza la 'Edad de Oro' de Alemania

En Alemania, la Gran Depresión provocó una corrida bancaria y su eventual cierre

El impacto en la Alemania de Weimar fue particularmente terrible. Los alemanes no dependían tanto de las exportaciones como de Préstamos americanos, que había estado apuntalando la economía de Weimar desde 1924. Desde finales de 1929, no se emitieron más préstamos mientras los financieros estadounidenses comenzaron a solicitar préstamos existentes.

A pesar de su rápido crecimiento, la economía alemana no pudo soportar esta retracción de efectivo y capital. Los bancos lucharon por proporcionar dinero y crédito. En 1931, hubo corridas en bancos alemanes y austriacos y varios de ellos se retiraron.

En 1930, Estados Unidos, para entonces el mayor comprador de exportaciones industriales alemanas, colocó barreras arancelarias para proteger a sus propias empresas. Los industriales alemanes perdieron el acceso a los mercados estadounidenses y encontraron casi imposible obtener crédito.

Muchas empresas industriales y fábricas cerraron o se redujeron drásticamente. En 1932, la producción industrial alemana estaba en el 58 por ciento de sus niveles de 1928. El efecto de esta disminución fue una espiral de desempleo.

Falta de vivienda, hambre y miseria

Los efectos sobre la sociedad alemana fueron devastadores. A finales de 1929, alrededor de 1.5 millones de alemanes estaban sin trabajo. En un año, esta cifra se había más que duplicado. A principios de 1933, el desempleo en Alemania había alcanzado los seis millones, más de un tercio de su población activa.

Si bien hubo poca escasez de alimentos, millones se encontraron sin los medios para obtenerlos. Los niños sufrieron lo peor, miles murieron de desnutrición y enfermedades relacionadas con el hambre. Millones de trabajadores industriales, que durante el 'Edad de oro de Weimar'se había convertido en los obreros mejor pagados de Europa: pasó un año o más inactivo.

La Gran Depresión afectó a todas las clases en Alemania, no solo a los trabajadores de las fábricas. El desempleo aumentó notablemente entre los trabajadores administrativos y las clases profesionales. Un corresponsal de noticias de Chicago en Berlín informó que "el 60 por ciento de cada nueva promoción universitaria estaba sin trabajo".

El novelista británico Christopher Isherwood, que vivió en Berlín durante lo peor de la depresión, describió escenas de desempleo y empobrecimiento en la capital alemana:

“Mañana tras mañana, por toda la inmensa, húmeda y lúgubre ciudad y las colonias de chozas en cajas de embalaje en las parcelas de los suburbios, los jóvenes se despertaban con otro día vacío sin trabajo, para gastarlos como mejor pudieran inventar: vendiendo botas. lazos, mendigar, jugar a las corrientes de aire en el vestíbulo de la Bolsa de Trabajo, merodear por los urinarios, abrir las puertas de los coches, ayudar con las cajas en el mercado, cotillear, holgazanear, robar, escuchar consejos de carreras, compartir colillas de cigarrillos recogidas en el canal."

La desastrosa respuesta de Bruning

Una caricatura que muestra a Bruning respaldado por los poderes de emergencia de la constitución de Weimar.

El gobierno de Weimar no pudo reunir una respuesta eficaz a la Gran Depresión. La respuesta habitual a cualquier recesión es un fuerte aumento del gasto público para estimular la economía, pero Heinrich Bruning, quien se convirtió en canciller en marzo de 1930, parecía temer más la inflación y un déficit presupuestario que el desempleo.

En lugar de aumentar el gasto, Bruning aumentó los impuestos para reducir el déficit presupuestario. Luego implementó recortes salariales y reducciones de gastos, un intento por bajar los precios. Las políticas de Bruning fueron rechazadas por Reichstag pero el canciller fue respaldado por el presidente Paul von Hindenburg, quien a mediados de 1930 emitió sus políticas como decretos de emergencia.

Las medidas de Bruning fracasaron y solo contribuyeron a aumentar el desempleo y el sufrimiento público en 1931-32. También revivieron la inestabilidad del gobierno y las disputas entre los partidos en el Reichstag.

El NSDAP gana apoyo

Los verdaderos beneficiarios de la Gran Depresión y las desastrosas respuestas políticas de Bruning fueron Adolf Hitler y los nacionalsocialistas (NSDAP). En el momento de la caída de la bolsa de Wall Street, el NSDAP tenía solo 12 escaños en el Reichstag mientras que Hitler era una figura de curiosidad más que un candidato político legítimo.

A medida que las condiciones empeoraron, el descontento público se disparó y la membresía del NSDAP creció. En las elecciones de septiembre de 1930, el NSDAP aumentó su representación en el Reichstag casi diez veces, ganando 107 escaños. Dos años después, obtuvieron 230 escaños, la mayor cantidad obtenida por un solo partido durante todo el período de Weimar. 

Hitler encontró los fracasos y la miseria de la Gran Depresión de su agrado, y señaló: “Nunca en mi vida he estado tan bien dispuesto y contento interiormente como en estos días. Porque la dura realidad ha abierto los ojos de millones de alemanes ”.

La opinión de un historiador:
“Alemania parecía estar al borde de una guerra civil. La joven República de Weimar fue devastada por luchas callejeras armadas libradas principalmente entre comunistas y nazis. Las ejecuciones hipotecarias, las quiebras, los suicidios y la desnutrición se dispararon. Seis millones de alemanes, el 40 por ciento de la población activa, estaban desempleados; y miles se encontraron sin un lugar donde vivir ... Mientras la ansiedad y el miedo se apoderaban de las masas de hombres desempleados, resurgieron prejuicios flagrantes contra las trabajadoras a tiempo completo. Se instó a las mujeres a renunciar a sus trabajos y volver a casa a sus roles tradicionales de esposas y madres. Algunos cumplieron con gusto. Otras estaban desanimadas, ya sea por su necesidad económica de trabajar o porque les preocupaba que los pocos avances de las mujeres fueran sofocados permanentemente ”.
Irene Guenther

1. La Gran Depresión fue un desastre económico global que comenzó a fines de 1929. Fue provocado por un colapso en los precios de las acciones estadounidenses, luego de una década de auge económico.

2. La Gran Depresión llevó a años de recesión económica y desinversión en varias naciones desarrolladas, ya que las empresas cerraron o recortaron debido a la pérdida de trabajadores.

3. El desempleo fue el efecto más notable de la Depresión. En Alemania, la Depresión dejó a seis millones de personas, más de un tercio de la población activa, sin trabajo.

4. El gobierno de Heinrich Bruning no respondió eficazmente a la Depresión, aprobando aumentos de impuestos y recortes de gastos en lugar de intentos de estimular la economía.

5. El descontento público con las condiciones económicas y el gobierno llevó a un aumento dramático en el apoyo de los votantes a Adolf Hitler y al NSDAP, que se convirtió en el partido más grande del país. Reichstag.

Información de citas
Titulo: "La Gran Depresión en Alemania"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/weimarrepublic/great-depression/
Fecha de publicación: 9 de octubre de 2019
Fecha accesada: El día de hoy
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