La edad de oro de Weimar

Weimar dorado
Una representación artística de la vida urbana durante el período dorado de Weimar

El período comprendido entre 1924 y finales de 1929 se describe a menudo como la "Edad de Oro de Weimar". Es un momento en el que la República de Weimar disfrutó de una mayor estabilidad, seguridad económica y prosperidad, así como un mejor nivel de vida, al menos en relación con años anteriores.

Razones para recuperarse

Las semillas de esta recuperación alemana se plantaron en el otoño de 1923, con la elevación de Gustav Stresemann a la cancillería. El ministro de finanzas de Stresemann, Hans Lutero, formuló un plan para arrestar al crisis de hiperinflación mediante la introducción de una nueva moneda llamada Rentenmark. A diferencia del papel viejo marca, el valor de la Rentenmark se fijaría a los precios del oro.

El gobierno de Weimar también declaró su compromiso de cumplir indemnización pagos a los Aliados. Alemania pudo restaurar su relaciones Extranjeras y buscar una renegociación de la figura de reparaciones. El Plan Dawes liderado por Estados Unidos se finalizó en abril de 1924 y se implementó cuatro meses después.

Entre 1924 y 1929, la moribunda economía alemana recibió más de $ 25 mil millones de dinero extranjero. Más de la mitad de este dinero provino de préstamos estadounidenses; la mayor parte del resto fue facilitado por banqueros estadounidenses que actuaban como intermediarios. El gobierno estadounidense y las corporaciones estadounidenses también proporcionaron a Alemania experiencia financiera e industrial.

Los años del boom

Este apoyo contribuyó a un aumento repentino de la producción alemana a mediados de la década de 1920. Se construyeron o convirtieron nuevas fábricas, muchas de las cuales utilizaron técnicas de mecanización y cadena de montaje recientemente desarrolladas. 

El restablecimiento de los pagos de reparación hizo que Francia y Bélgica pusieran fin a su ocupación del Ruhr y retirarse a mediados de 1925. Esto liberó los recursos industriales de Alemania allí y permitió que la producción volviera a su máximo potencial, atrayendo inversiones y expansión.

A partir de este punto, la recuperación de Alemania fue muy rápida. Su crecimiento económico después de 1924 superó al de Francia y Gran Bretaña. En 1929, Alemania producía un 33% más que antes de la guerra. Alemania había recuperado su manto como la segunda nación industrial con mayor producción después de Estados Unidos.

Bienestar y gasto social

El resurgimiento económico de mediados de la década de 1920 permitió la introducción de reformas sociales y mejores niveles de vida.

El gobierno de Weimar, entonces dominado por el Partido Socialdemócrata (SPD) y Fiesta central, reintrodujo y revisó el estado de bienestar de Bismarck para brindar protección a los jóvenes, los ancianos, los desempleados y los desfavorecidos. La Ley de Bienestar Juvenil de 1922, por ejemplo, declaró que todos los niños alemanes tienen "derecho a la educación, la aptitud espiritual, física y social".

El gobierno buscó proteger estos derechos creando nuevas instituciones y empleando a trabajadores sociales para dar cabida a los niños ilegítimos, sin hogar, abandonados o en riesgo.

La legislación adicional de 1923 y 1927 estableció un alivio para los desempleados. La Ley del Seguro de Desempleo (1927) requería que los trabajadores y empleados hicieran contribuciones a un plan nacional de asistencia social por desempleo. Otras reformas proporcionaron beneficios y asistencia a los veteranos de guerra, las esposas y los dependientes de los muertos en la guerra, las madres solteras y los discapacitados.

Las viviendas

Los gobiernos de Weimar también intentaron abordar una grave escasez de viviendas en algunas partes de Alemania. Artículo 155 de la Constitución de Weimar declaró que el estado debe "esforzarse por asegurar una vivienda saludable para todas las familias alemanas, especialmente aquellas con muchos niños".

El gobierno honró esto al iniciar varios programas visionarios. Empleó arquitectos y planificadores para idear formas de aliviar la escasez de viviendas. También se utilizaron inversiones gubernamentales, exenciones fiscales, concesiones de tierras y préstamos a bajo interés para estimular la construcción de nuevas casas y apartamentos.

Entre 1924 y 1931, se construyeron más de dos millones de nuevas viviendas y se renovaron o ampliaron casi 200,000 más. Para 1928, la falta de vivienda se redujo en más del 60 por ciento. 

Pago y condiciones de los trabajadores

La prosperidad de mediados a finales de la década de 1920 también benefició a los trabajadores alemanes. El desempleo era del cuatro por ciento en 1924, pero el fuerte aumento de la industria y la manufactura hizo que descendiera abruptamente. En 1929, solo 1.4 millones de los 65 millones de alemanes estaban sin trabajo.

La estabilización de la moneda y el auge industrial también elevaron el valor real de los salarios, que aumentó cada año a partir de 1924. En 1927, los salarios reales aumentaron un nueve por ciento y en 1928 aumentaron un 12 por ciento más. Esto convirtió a la fuerza laboral industrial de Alemania en la mejor pagada de Europa.

Las condiciones del lugar de trabajo también mejoraron. El promedio de horas de trabajo disminuyó levemente, mientras que la mejora de la seguridad y las prácticas produjeron una caída en las muertes y lesiones en el lugar de trabajo.

Problemas de la clase media

El milagro económico de Weimar no benefició a todos. los Clase media o la clase media, por ejemplo, encontró poca alegría en esta supuesta "edad de oro".

Despojado de sus ahorros por el hiperinflación de 1923, las clases medias - gerentes, burócratas, banqueros, empleados y otros profesionales - no entraron en la 'Edad de Oro' en una posición de fuerza. Tampoco se beneficiaron de la mayoría de sus cambios. Los trabajadores de cuello blanco no disfrutaron de los aumentos salariales del sector industrial, ni siempre pudieron acceder a los beneficios del estado de bienestar de Weimar.

A fines de la década de 1920, los salarios en el sector industrial se habían nivelado con los de la clase media, y en algunos casos los superaron. Si bien el desempleo disminuyó en general, se mantuvo alto entre las profesiones de cuello blanco. Los documentos gubernamentales de abril de 1928 revelan que casi 184,000 trabajadores de clase media buscan empleo, y casi la mitad de ellos no calificaron para el alivio por desempleo del estado.

Estas condiciones alimentaron el resentimiento de la clase media y las sugerencias de que el gobierno dominado por el SPD estaba favoreciendo a las clases trabajadoras sobre las Clase media, una vez una parte admirada y respetada de la sociedad alemana. Algunos afirmaron que esto era intencional, una forma sutil de lucha de clases para imponer el "socialismo a escondidas".

A diferencia de los trabajadores, que estuvieron representados por el SPD y Partido Comunista (KPD), las clases medias no tenían un partido político evidente al que acudir. A finales de la dcada de 1920, el Nacionalsocialistas (NSDAP) pudieron aprovechar este resentimiento y desencanto de la clase media.

Desencanto rural

Los agricultores alemanes también continuaron luchando durante la Edad de Oro. Al igual que las clases medias, esto llevó a muchos fuera de las ciudades y pueblos a apoyar a los partidos de derecha.

El sector agrícola de Alemania, devastado por la guerra y las políticas gubernamentales, sufrió aún más durante la caída de los precios europeos en 1921. Como productores primarios que venden productos alimenticios esenciales, los agricultores se mantuvieron relativamente seguros durante la crisis de hiperinflación.

Sin embargo, a mediados de la década de 1920, los agricultores alemanes se enfrentaban a alimentos importados más baratos. Esto les obligó a modernizarse y mejorar la productividad para seguir siendo competitivos.

Estos cambios requirieron inversiones en nuevas tecnologías, como tractores y otra maquinaria agrícola. Algunos agricultores pidieron mucho dinero prestado para comprar este equipo; otros prescindieron de él y lucharon. Los agricultores incumplían regularmente los pagos de sus deudas y las ejecuciones hipotecarias agrícolas aumentaron notablemente.

La 'venganza de los agricultores'

La difícil situación de los agricultores alemanes empeoró debido al superávit mundial de cereales y la caída de los precios en 1925-26. En 1928, los agricultores iniciaron una serie de disturbios a pequeña escala, denominados la 'venganza de los agricultores', en protesta contra las ejecuciones hipotecarias y los bajos precios del mercado.

En 1929, la producción agrícola alemana estaba en menos de las tres cuartas partes de los niveles de antes de la guerra. Los partidos políticos de extrema derecha intentaron ganarse el apoyo de los agricultores descontentos haciendo hincapié en la importancia de la agricultura y aprovechando los valores tradicionales.

El NSDAP, por ejemplo, hizo un amplio uso del eslogan Blut und Boden ('Sangre y suelo') y sus connotaciones agrarias, nacionalistas y raciales. Muchos agricultores, que luchan con grandes deudas y prestamistas poco comprensivos, también se mostraron receptivos a la propaganda antisemita y las teorías de conspiración sobre los banqueros y financieros judíos.

La opinión de un historiador:
“Los años 1925-28 fueron el apogeo de la República de Weimar. Se restableció la prosperidad y las instituciones parlamentarias parecieron ser aceptadas por la mayoría del electorado. De hecho, ningún observador de la escena política en 1928 podría haber profetizado que cinco años después Hitler estaría en el poder y la democracia parlamentaria en ruinas. Mientras que el Volkisch y los nacionalsocialistas todavía obtuvieron casi dos millones de votos en mayo de 1924, en diciembre se redujo a 900.000 y en mayo de 1928 a 800,000 votos. La fuerza de voto de los comunistas disminuyó igualmente, mientras que la de los partidos moderados aumentó ”.
Francis Carsten

1. Los años entre 1924 y 1929 se han conocido como la Edad de Oro de Weimar, marcada por la recuperación económica, la creciente prosperidad y mejores condiciones de vida.

2. Esta 'Edad de Oro' fue impulsada por un rápido crecimiento industrial en Alemania, respaldado por grandes préstamos estadounidenses, inversiones de capital y la restauración del comercio exterior.

3. La mayor prosperidad y una moneda estable permitieron al gobierno de Weimar introducir políticas sociales innovadoras, como proyectos de vivienda y un sistema de bienestar.

4. Los trabajadores industriales y manuales fueron los grandes ganadores, ya que sus salarios aumentaron considerablemente desde mediados de la década de 1920. La clase media, en comparación, vio pocos beneficios.

5. Otro grupo descontento durante este período fueron los agricultores de Alemania, que lucharon con las difíciles condiciones del mercado, principalmente los bajos precios de los alimentos, lo que provocó un aumento de la deuda y ejecuciones hipotecarias.

Información de citas
Titulo: "La edad de oro de Weimar"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/weimarrepublic/golden-age-of-weimar/
Fecha de publicación: 1 de octubre de 2019
Fecha accesada: El día de hoy
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