Felix Gilbert sobre la cultura de Weimar en Berlín (1988)

Felix Gilbert era un joven estudiante universitario en Berlín durante los 1920. En esta cuenta, escrita en 1988, recuerda la cultura de Weimar en la capital:

“Berlín era una ciudad intelectualmente emocionante. Su aislamiento del mundo exterior, primero durante la guerra y luego durante los años que siguieron, creó un ansia incansable por ponerse al día con lo que había estado sucediendo en otros lugares y hacer de Berlín un centro de nuevos movimientos en el arte, la música y la literatura.

El Berlín de los años veinte fue enfáticamente "internacional"; Los visitantes extranjeros distinguidos fueron recibidos con entusiasmo. Escuché a Arnold Toynbee, Johan Huizinga y Rabindranath Tagore hablar en la universidad, y recuerdo haber visto a André Gide sentado en el palco central en una celebración conmemorativa de Rilke. Desde la primera mitad del siglo XIX, Berlín siempre ha sido la capital de la vida musical; Sin embargo, dudo que su oferta musical haya sido alguna vez tan brillante como lo fue en los años veinte. Berlín tenía tres grandes teatros de ópera, todos para la puesta en escena de óperas serias, y uno puso especial énfasis en óperas modernas y producciones experimentales ...

Sin embargo, las mejores ofertas de Berlín durante estos años fueron las representaciones teatrales; y fueron el tema principal de muchas conversaciones. Durante los inviernos no pasaba una semana sin que yo fuera al menos una vez al teatro. Cuando al final del mes mi presupuesto se agotó y no podía permitirme un asiento, era "espacio para estar de pie". Dudo que alguna ciudad haya tenido tantos teatros tocando simultáneamente como Berlín en la década de 1920. Había tres teatros estatales, cuatro bajo la dirección de Max Reinhardt, un número similar bajo Victor Barnowsky, y muchos otros teatros para obras de teatro serias y comedias sociales ...

El teatro en Berlín fue profundamente emocionante no solo porque frecuentemente era un gran arte, sino también porque era intensamente político. Ya no era un grito expresionista contra todas las convenciones sociales, como lo había sido inmediatamente después de la revolución de 1917, pero seguía siendo una manifestación contra las viejas tradiciones, un lugar de crítica social y de denuncia de las restricciones a la libertad. No sólo las obras modernas —las de Ernst Toller, Georg Kaiser y Carl Zuckmayer, los más admirados de los poetas jóvenes— cumplían estos propósitos, sino que también las obras más antiguas como Don Carlos de Schiller y Weber de Hauptmann. Brillantemente producidas y actuadas, estas de repente parecían estar escritas para nuestro tiempo y para nosotros. La producción más grande e inolvidable, sin embargo, en la que el arte y la política se combinaron maravillosamente, fue la Ópera de tres peniques de Brecht y Weill, que se exhibió ante un público lleno durante años y que debí haber visto tres o cuatro veces. Brindaba una imagen sombría y desesperada de un mundo en el que la corrupción controlaba la vida humana y la sociedad. Sin embargo, tuvo un final de cuento de hadas: el mensajero montado del rey llega en el último momento, salvando al héroe de la ejecución.

En mi descripción de Berlín en los años veinte, he dado una imagen de la vida, o al menos del pensamiento, de personas que sintieron cada vez más el acercamiento de un poder maligno y la inevitabilidad del colapso del mundo en el que habían puesto sus esperanzas. Lo que es engañoso es esto, y lo que no he podido describir, es que, independientemente de lo que pensáramos racionalmente sobre el futuro, nunca perdimos la esperanza de que llegara el mensajero montado del rey ".