El tratado de Versalles

Una perspectiva alemana del Tratado de Versalles

Redactado en París y firmado en junio de 1919, el Tratado de Versalles trajo consigo Primera Guerra Mundial hasta su conclusión formal. El Tratado de Versalles siguió siendo un tema polémico durante la vida de la república. Los grupos nacionalistas de derecha la despreciaron por considerarla injusta y opresiva. diktat, diseñado para aplastar y humillar a Alemania. Los grupos centristas y de izquierda no mostraron afecto ni lealtad al tratado de Versalles, pero entendieron que la resistencia al mismo era inútil y peligrosa para el pueblo alemán.

Antecedentes

Convocadas casi inmediatamente después del armisticio de noviembre de 1918, las conferencias de paz de París tenían una compleja serie de cuestiones que considerar.

Los delegados a estas conferencias examinaron las disputas territoriales de antes de la guerra e intentaron resolverlas rediseñando las fronteras de Europa. Consideraron y evaluaron movimientos de independencia y autodeterminación, estableciendo varias nuevas naciones soberanas.

Finalizaron la disolución del Imperio Austro-Húngaro en el Tratado de Saint-Germain (firmado en septiembre de 1919), la composición de Europa del Este en el Tratado de Neuilly (noviembre de 1919) y la partición del Imperio Otomano en el Tratado de Sevres ( Agosto de 1920).

Sin embargo, la cuestión más urgente en París era qué debía hacerse con Alemania.

Los catorce puntos de Wilson

Una propuesta de paz de larga data fue el plan de los Catorce Puntos, propuesto durante la guerra por el presidente Woodrow Wilson de los Estados Unidos.

Los catorce puntos de Wilson habían estado sobre la mesa durante casi un año, y se dieron a conocer por primera vez en un discurso en enero de 1918. Exhortó a una reducción de los armamentos en todas las naciones, el levantamiento de las barreras económicas, el fin de las alianzas secretas y disruptivas y la libertad en el país. alta mar.

El plan de Wilson también proponía medidas para la negociación internacional y la resolución de disputas, facilitadas por una Liga de Naciones recién formada.

Los Catorce Puntos no contenían medidas punitivas específicas contra Alemania, aparte de la devolución del territorio francés y belga capturado. Por esta razón, se hizo popular entre el movimiento contra la guerra dentro de Alemania en los últimos meses de la guerra.

En 1918, la propuesta de Wilson fue citada y elogiada tanto en el Reichstagy por el Amotinados de Kiel. La decisión final del gobierno alemán de rendirse se basó en parte en la creencia de que los catorce puntos de Wilson formarían la base de un tratado de posguerra.

Desacuerdos aliados

Sin embargo, el plan de Wilson no fue ampliamente apoyado en Francia o Gran Bretaña, donde las actitudes hacia Alemania eran mucho menos conciliadoras.

La actitud predominante en París y Londres era que Alemania había sido principalmente, si no enteramente, responsable del estallido de la guerra. Por eso, argumentaron muchos, Alemania debería rendir cuentas y ser castigada.

Estos estados aliados también pidieron una reducción en la capacidad de Alemania para hacer la guerra desmantelando o reduciendo sus sectores militares e industriales. El impulso para castrar la capacidad militar de Alemania provino principalmente de los franceses, quienes más tenían que temer de su vecino del este.

En las negociaciones de París, el primer ministro francés Georges Clemenceau abogó enérgicamente por medidas punitivas y restrictivas contra Alemania. Clemenceau quería hacer retroceder la economía de Alemania, de una nación industrial del primer mundo a un grupo débil de provincias preocupadas por la producción agrícola y la fabricación a pequeña escala.

Un tratado punitivo

El Tratado de Versalles llegó a reflejar mucho más el enfoque punitivo de Clemenceau que el conciliador de Wilson. Entre sus principales términos y condiciones:

  • Alemania perdió grandes cantidades de territorio. Fue despojada de todas las colonias en el extranjero y obligada a entregar grandes cantidades de territorio europeo, incluidas algunas de gran valor estratégico o industrial. Alsacia y Lorena fueron devueltas a Francia, mientras que otras áreas se entregaron a Bélgica, Lituania, Checoslovaquia y Polonia.
  • Renania, un área del territorio alemán que limita con Francia, recibió la orden de ser desmilitarizada, como un medio para proteger la frontera francesa. Otra región fronteriza alemana, el Sarre, fue ocupada y administrada por Francia.
  • Se prohibió a Alemania entrar en cualquier unión política o confederación con Austria.
  • El Alemán Reichswehr (ejército) tenía un tamaño limitado. No podía contener más de 100,000 hombres y estaba prohibido utilizar el servicio militar obligatorio para llenar sus filas. También hubo restricciones sobre el tamaño y la composición de su clase de oficiales.
  • El ejército alemán estaba sujeto a otras restricciones y prohibiciones. Se restringió el tonelaje de los buques navales, mientras que se impusieron prohibiciones a la producción o adquisición de tanques, artillería pesada, armas químicas, aviones, aeronaves y submarinos.
  • El artículo 231 del tratado (la 'cláusula de culpabilidad de guerra') determinaba que Alemania era la única responsable de iniciar la guerra, proporcionando así una base legal para el pago de reparaciones de guerra a los Aliados.

Los delegados alemanes reaccionan

Los términos del Tratado de Versalles se formularon sin la participación de Alemania, a cuyos delegados no se les permitió asistir a las negociaciones de paz. En mayo de 1919, finalmente se invitó a un contingente alemán a París. Después de varios días de espera, se les presentó el proyecto de tratado.

El ministro de Asuntos Exteriores alemán, Ulrich von Brockdorff-Rantzau, se dirigió a los de Versalles con bastante franqueza. Brockdorff-Rantzau les dijo que, si bien su país estaba preparado para enmendar los excesos de la guerra, la premisa de que Alemania estaba sola al comenzar la guerra o exceder las reglas de la guerra era infundada:

“Estamos dispuestos a admitir que se han hecho cosas injustas. No hemos venido aquí para disminuir la responsabilidad de los hombres que han hecho la guerra política y económicamente o para negar que se han cometido infracciones al derecho de gentes ... Pero la medida de culpabilidad de todos los que han participado sólo puede ser establecida por una investigación imparcial, una comisión neutral ante la cual se puede permitir hablar a todos los protagonistas de la tragedia y a la que están abiertos todos los archivos. Hemos solicitado tal consulta y la pedimos una vez más ...

En su corazón, el pueblo alemán se resignará a una suerte difícil si las bases de la paz se acuerdan mutuamente y no se destruyen. Una paz que no se puede defender ante el mundo como una paz de justicia siempre invitará a nuevas resistencias. Nadie podía firmarlo con la conciencia tranquila, porque no se podía llevar a cabo. Nadie podría aventurarse a garantizar su ejecución, aunque esta obligación la exige la firma del tratado ”.

Unidad nacional alemana

Cuando la noticia del tratado llegó a Alemania, generó una tormenta de ira pública. Hubo pocos momentos de consenso y unidad nacional en la Alemania de Weimar, pero la respuesta al Tratado de Versalles fue uno de ellos.

Los alemanes esperaban un acuerdo justo y equitativo basado en los catorce puntos de Wilson. En cambio, les entregaron lo que llamaron el "Versailles diktat”- un tratado que no se negocia entre iguales sino que se impone a un pueblo devastado por la guerra y hambriento a punta de pistola.

Erich Ludendorff Consideró el tratado obra de judíos, banqueros y socialistas conspiradores. Gustav Stresemann la describió como una “sentencia de muerte moral, política y económica”. "Seremos destruidos", dijo Walther Rathenau.

En el Weimar Reichstag, delegados de todos los partidos políticos excepto el Partido Socialdemócrata Independiente (USPD) se levantó para condenar el tratado de Versalles y la conducta de los aliados. Casi todos los periódicos de Alemania criticaron el tratado y gritaron que el gobierno lo rechazara.

¿Ratificar o no ratificar?

Durante dos tensos meses, el gobierno de Weimar debatió la ratificación del Tratado de Versalles. El problema provocó la desaparición de Philipp Scheidemann, primer canciller de la República de Weimar. Scheidemann renunció en lugar de ratificar el tratado, al que llamó un "plan asesino".

Presidente Friedrich Ebert también se opuso al tratado de Versalles. En junio, se puso en contacto con los comandantes militares y preguntó si el ejército podría defender a la nación si el gobierno se negaba a firmar el tratado y los aliados reanudaban la guerra. Ambos Paul von Hindenburg y Wilhelm Groener aconsejó el Reichstag que el ejército carecía de material y municiones y no podía resistir una ofensiva aliada o una invasión de Alemania.

Cualquier negativa a cumplir con Versalles también prolongaría el bloqueo de alimentos aliados. Este bloqueo, que todavía se mantenía en junio de 1919, contribuía a la muerte de miles de civiles por inanición.

El Tratado aceptado

Frente a este consejo, el Reichstag no tuvo más alternativa que someterse a los aliados. Los delegados de Alemania firmaron el tratado el 28 de junio de 1919. Fue ratificado por la Asamblea Nacional de Weimar casi quince días después (9 de julio), pasando 209 votos contra 116.

Para la Partido Socialdemócrata (SPD) y otros moderados, la aceptación del tratado de Versalles era una medida necesaria. Se hizo de mala gana para evitar más guerras y derramamiento de sangre, una invasión aliada de Alemania y la posible disolución del estado alemán. Algunos esperaban que los términos del tratado se pudieran renegociar y relajar más tarde.

Los militares y la extrema derecha, sin embargo, lo vieron como una traición más. “Hoy el honor alemán se lleva a la tumba. ¡Nunca lo olvides!" gritó un periódico nacionalista. “El pueblo alemán volverá a avanzar para recuperar su orgullo. ¡Tendremos nuestra venganza por la vergüenza de 1919! "

Los conspiradores de la derecha nacionalista afirmaron la ratificación como una prueba más de las fuerzas destructivas que actúan en el gobierno civil de Alemania. Era obra de los mismos “criminales de noviembre” que habían firmado el armisticio de 1918.

El Tratado de Versalles, o, más específicamente, la cuestión de cómo debería responder Alemania a él, contribuiría a las divisiones políticas durante la vida de la República de Weimar.

república de weimar versalles

1 El Tratado de Versalles, redactado en 1919, concluyó formalmente las hostilidades entre los Aliados y Alemania.

2 Alemania no participó en las negociaciones del tratado, pero recibió términos de paz en mayo 1919, invitando a protestar.

3 El tratado se opuso ampliamente en Alemania, el gobierno consideró brevemente negarse a firmar y ratificar.

4 Ante la reanudación de la guerra y una invasión aliada, el gobierno de Weimar ordenó a regañadientes la firma del Tratado de Versalles y organizó su ratificación por el Reichstag.

5 Esta aceptación del tratado indignó a los grupos nacionalistas, quienes lo consideraron otro ejemplo del Dolchstosselegende. Versalles y sus duras condiciones contribuyeron a más de una década de división política en la República de Weimar.

Información de citas
Titulo: "El Tratado de Versalles"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/weimarrepublic/treaty-of-versailles/
Fecha de publicación: 23 de septiembre de 2019
Fecha accesada: El día de hoy
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