Primera Guerra Mundial y Alemania

primera Guerra Mundial
Kaiser Wilhelm (centro) y los generales Paul von Hindenburg y Erich Ludendorff

La República de Weimar nació entre las ruinas y los estragos de la Primera Guerra Mundial. Cuatro años de guerra total contra algunos de los estados-nación más ricos y poderosos del mundo diezmaron a Alemania. En octubre de 1918, la rendición de Alemania era inminente, su gente pasaba hambre y su gobierno estaba al borde del colapso. Sobre estas ruinas se construyó la República de Weimar.

Alemania 'grita por la guerra'

El papel de Alemania en el estallido de la Primera Guerra Mundial está bien documentado. Ninguna entidad hizo más para instigar una guerra europea que el altivo Kaiser de Alemania, Guillermo II, sus generales demasiado confiados y élites nacionalistas.

En la generación anterior a 1914, Wilhelm II y su gobierno adoptaron políticas, tanto nacionales como extranjeras, que contribuyeron al aumento de las tensiones en Europa. El militarismo, el nacionalismo y el imperialismo alemanes, junto con la beligerancia personal y diplomática del Káiser, alimentaron el ánimo para la guerra.

Cada tendón de la sociopolítica alemana clamaba por la guerra. Los industriales alemanes equiparon al ejército del Kaiser con una gran cantidad de nuevas armas mortales: artillería, ametralladoras, armas químicas y lanzallamas. Los almirantes alemanes habían recibido nuevos acorazados, cruceros y submarinos.

Los estrategas alemanes elaboraron ambiciosos planes de guerra que prometían la conquista de Francia en tan solo unas semanas. Los nacionalistas hablaron de un mayor control e influencia imperial alemana en África, Asia y Oriente Medio. Los periódicos alemanes atronaron contra las tácticas de los matones de los "viejos imperios" de Gran Bretaña y Francia.

En otro momento, el líder nacional podría haber buscado calmar este estado de ánimo beligerante. Pero el káiser alemán era poco mundano, ambicioso, impaciente y ansioso por la confrontación. Donde otros jefes de estado podrían haber dicho poco o nada, Wilhelm habló con dureza sobre los intereses e intenciones alemanes.

El 'cheque en blanco' del Kaiser

En junio de 1914, Franz Ferdinand, un archiduque austríaco y heredero del trono austrohúngaro, fue asesinado a tiros por nacionalistas serbios en las calles de Sarajevo.

Los austriacos estaban indignados por el asesinato de su heredero. En lugar de sugerir una respuesta mesurada y cuidadosa, el káiser alemán les dio una aprobación tácita para una invasión de Serbia. Si Rusia, un aliado de Serbia, intentaba intervenir, el Káiser prometía actuar.

Un historiador luego llamó a esto "el cheque en blanco del Kaiser" para la guerra. Cabe señalar que no fue solo su cheque en blanco. La posición de Wilhelm fue apoyada por la mayoría de los políticos civiles alemanes, incluso moderados en el Partido Socialdemócrata (SPD).

El plan de Schlieffen

Cuando estalló la guerra a finales de julio de 1914, Alemania inició su famoso Plan Schlieffen: una estrategia de larga data para invadir Francia a través de la neutral Bélgica para evitar fuertes fortificaciones a lo largo de la frontera francesa. El plan tuvo éxito por un tiempo antes de estancarse y finalmente fracasar.

En lugar de marchar hacia Francia y capturar París en un mes, como estaba planeado, las fuerzas invasoras de Alemania se estancaron en el norte de Francia. La guerra defensiva reemplazó los avances rápidos, lo que llevó a la evolución del Frente Occidental: una red de 450 kilómetros de trincheras, campos de minas y alambre de púas, que se extiende desde la frontera suiza hasta el Mar del Norte.

En el este, las fuerzas alemanas se movilizaron apresuradamente para resistir un avance ruso hacia Prusia Oriental. Tuvieron éxito en expulsar a los rusos del territorio alemán, aunque esto llevó al desarrollo de otro teatro de guerra: el Frente Oriental.

Guerra total

La guerra duraría casi cuatro años más. Para 1915, todos los combatientes importantes habían implementado una condición de "guerra total", lo que significa que las economías civiles se aprovecharon para abastecer y armar fuerzas en el campo.

Respaldado por el fuerte sector industrial de la nación, el ejército alemán se mantuvo firme tanto en el frente occidental como en el oriental. En Alemania, sin embargo, la población civil sufrió un empeoramiento del aislamiento, los bloqueos y la escasez. Intercalada entre combatientes enemigos (rusos en el este, británicos y franceses en el oeste) y con una pequeña línea costera bloqueada por buques de guerra aliados, Alemania libró la guerra con muy poco comercio exterior.

A finales de 1914, los aliados dieron el paso inusual de declarar los alimentos como "contrabando". Los envíos de productos alimenticios que se dirigían a los puertos alemanes fueron objeto de incautación o ataque naval. El bloqueo detuvo el comercio y las importaciones alemanas, lo que obligó a la nación a depender de su producción nacional de alimentos. Esto también había disminuido significativamente debido a que la mano de obra fue reclutada en el ejército o redistribuida a industrias esenciales en tiempos de guerra.

La 'dictadura silenciosa'

A mediados de 1916, el pueblo alemán estaba sintiendo la tensión de dos largos años de guerra total. El gobierno civil, dirigido por el ineficaz canciller Theobald Bethmann-Hollweg, no tenía respuestas reales. La carne, las patatas y los productos lácteos se volvieron difíciles de obtener, mientras que el pan a menudo se sustituía por productos desagradables. sucedáneo sucedáneos, hechos de salvado o cáscara de trigo.

Mientras el canciller vacilaba y los casi impotentes Reichstag debatido, el Estado Mayor (el alto mando militar de Alemania) asumió gradualmente el control del gobierno, la política económica y la producción en tiempos de guerra.

Este período, conocido por algunos historiadores como la 'dictadura silenciosa', vio a los generales Paul von Hindenburg y Erich Ludendorff asumir el control de asuntos civiles y militares. Esta junta tomó el control de la prensa y la propaganda, impuso el racionamiento de alimentos y ordenó el trabajo obligatorio para todos los civiles varones en edad adulta.

En agosto de 1916, introdujeron el Programa Hindenburg, que buscaba duplicar la producción de municiones reubicando a los trabajadores agrícolas en las fábricas. Ludendorff también obligó a reintroducir la guerra submarina sin restricciones contra los barcos aliados, una política que ayudó a desencadenar la entrada de Estados Unidos en la guerra.

El empuje por la paz

En julio 1917, el Reichstag, que hasta ahora apoyaba el esfuerzo de guerra, respondió al deterioro de la situación aprobando una resolución que pedía la paz. Esto forzó la dimisión del canciller Bethmann-Hollweg. Fue reemplazado por hombres sin importancia que sirvieron como títeres para Hindenburg y Ludendorff.

En el invierno de 1917-18, la disponibilidad de alimentos en las ciudades alemanas era críticamente baja. El bloqueo naval británico de los puertos alemanes había detenido las importaciones de alimentos, mientras que la reasignación de mano de obra agrícola de Hindenburg tuvo un efecto perjudicial sobre la producción nacional.

Alemania bien pudo haber buscado un acuerdo de paz a mediados o finales de 1917, si no fuera por dos revoluciones en Rusia. El colapso del gobierno zarista ruso en febrero de 1917, seguido por el derrocamiento de su sucesor liberal, el Gobierno Provisional, en octubre, marcó el final de la participación de Rusia en la Primera Guerra Mundial.

Con la lucha en la guerra del Frente Oriental ahora disminuyendo, esto permitió a Alemania concentrar sus fuerzas en el Frente Occidental. Para el Alto Mando alemán, la guerra que a principios de 1917 parecía prolongarse para siempre, ahora parecía que se podía ganar.

Primera Guerra Mundial

1. El Kaiser Wilhelm II y el nacionalismo y el militarismo alemanes jugaron un papel destacado en las tensiones europeas que llevaron al estallido de la Primera Guerra Mundial.

2. Cuando estalló la guerra en agosto de 1914, la estrategia inicial de Alemania implicó un ataque a Francia a través de la neutral Bélgica, que llevó a Gran Bretaña a la guerra.

3. En 1916, la guerra estaba efectivamente en un punto muerto. Alemania se encontró rodeada de enemigos, bloqueada e incapaz de importar alimentos y suministros.

4. Durante la guerra, el Kaiser cedió el control a sus líderes militares. Esta "dictadura silenciosa" redistribuyó la mano de obra al esfuerzo de guerra con efectos nefastos.

5. Dos revoluciones rusas en 1917 terminaron los enfrentamientos en el frente oriental. Esto permitió a Alemania reenfocar sus esfuerzos en el frente occidental y hacer una oferta final para ganar la guerra.

Información de citas
Titulo: "Primera Guerra Mundial y Alemania"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/weimarrepublic/world-war-i/
Fecha de publicación: 5 de septiembre de 2019
Fecha accesada: El día de hoy
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