Kroner en compras bajo hiperinflación (1923)

A fines de agosto de 1923, el periodista berlinés Friedrich Kroner escribió el siguiente relato de las dificultades de comprar en medio del rápido aumento de los precios causado por hiperinflación:

“Golpea a diario los nervios: la locura de los números, el futuro incierto ... Una epidemia de miedo, necesidad desnuda: una vez más se forman filas de compradores frente a las tiendas, primero frente a una, luego frente a todas. Ninguna enfermedad tan contagiosa como esta. Las líneas tienen algo sugestivo en ellas: las miradas de las mujeres, sus vestidos de cocina apresuradamente puestos, sus rostros pacientes y desgastados.

Las líneas siempre envían la misma señal: la ciudad, la gran ciudad de piedra se volverá a comprar vacía. El arroz, 80,000 marcos la libra ayer, cuesta 160,000 marcos hoy y mañana quizás el doble. Al día siguiente, el hombre detrás del mostrador se encoge de hombros: “No más arroz”. Entonces, ¿fideos? "No más fideos". Cebada, cereales, frijoles, lentejas: siempre lo mismo, compra, compra, compra. El trozo de papel, el flamante billete flamante, todavía húmedo de las impresoras, pagado hoy como salario semanal, pierde valor en el camino a la tienda. ¡Los ceros, los ceros multiplicadores!

Surgen con la Marca: odio, desesperación y necesidad, emociones diarias como las tasas de cambio diarias. La marca ascendente trae burlas y risas: “¡Mantequilla más barata! En lugar de 1.6 millones de marcos, solo 1.4 millones de marcos ". Esto no es una broma, esto es la realidad, escrito en serio con un lápiz, colgado en el escaparate y leído en serio.

Se eleva con la Marca, la prisa por convertir ese trozo de papel en algo que uno puede tragar, algo que llena. Los mercados de fin de semana se desbordan de gente. La policía de la ciudad regula el tráfico. Las líneas consumen los soportes del producto. "Tomaré dos docenas de nabos". "Sólo hay una docena" ... El siguiente empuja hacia adelante desde atrás: "Dos docenas de nabos". "Solo hay uno ... ¡el siguiente!"

En algún lugar, la paciencia explota. La renuncia se rompe ... "Vamos, ¿cuándo voy a conseguir mi mantequilla?" grita una mujer. “¿Tu mantequilla? No es tu mantequilla ni mucho menos. Para cuando llegues al frente de la fila, la mantequilla se habrá acabado ". Y luego viene el mango del paraguas, una respuesta chocando a través de la cubierta de vidrio sobre el queso crema. Y el policía que vigila afuera saca a una mujer sollozante de la tienda y se presentan los cargos ".