La hiperinflación de 1923

Hiperinflación 1923
Una mujer alemana enciende un fuego con billetes sin valor, 1923

Sin contar el ascenso del nazismo, la hiperinflación de 1923 es posiblemente el fracaso más significativo de la República de Weimar. Durante varios meses en 1923, los alemanes lucharon contra la inflación de precios tan rápida que creó situaciones ridículas, junto con una miseria y sufrimiento considerables.

Antecedentes

A principios de 1923, los trabajadores alemanes se embarcaron en una huelga general prolongada como protesta contra la ocupación del Ruhr por tropas francesas. A pesar de su lamentable situación económica, el gobierno de Weimar decidió apoyar esta huelga continuando pagando a los trabajadores en huelga. Lo hizo aumentando las tiradas de billetes, una política que el gobierno había estado utilizando de forma intermitente desde 1921.

Los economistas del gobierno entendieron los peligros de inundar la economía con papel moneda, por lo que se pretendía que la política fuera temporal. Pero como el Ruhrkampf continuó durante el verano y otoño de 1923, no se pudo encontrar una forma alternativa de abordar la crisis. El papel moneda se inyectó continuamente en la economía alemana, lo que provocó devaluación e hiperinflación.

A mediados de 1923, los bancos centrales del país utilizaban más de 30 fábricas de papel, casi 1,800 imprentas y 133 empresas para imprimir billetes. Irónicamente, la producción de papel moneda se convirtió en una de las pocas industrias rentables de Alemania. En el punto álgido de la crisis, los gobiernos estatales de Alemania, las principales ciudades, las grandes empresas e incluso algunos pubs emitían su propio papel moneda.

Los precios y las denominaciones se disparan

hiperinflación de alemania
Los niños alemanes son fotografiados lanzando una cometa hecha de billetes sin valor

A medida que se pusieron en circulación más billetes, el poder adquisitivo de cada Reichsmark disminuyó, lo que llevó a los vendedores a subir los precios. En 1918, una barra de pan costaba un cuarto de Reichsmark; en 1922 esto había aumentado a tres Reichsmarks. En 1923, el precio de mercado del pan se disparó, llegando a 700 Reichsmarks (Enero), 1200 (mayo), 100,000 (julio), dos millones (septiembre), 670 millones (octubre) y luego 80 mil millones Reichsmarks (Noviembre). Una docena de huevos cuesta la mitadReichsmark en 1918 y tres Reichsmarks en 1921. En 1923, el precio de mercado aumentó a 500 (enero) luego 30 millones (septiembre) y cuatro mil millones Reichsmarks (Octubre).

El gobierno de Weimar no fue lo suficientemente fuerte como para fijar salarios o precios, por lo que su única respuesta fue emitir más papel moneda. Este ciclo de inflación y liberación de divisas se disparó hasta 1923. La denominación de los billetes aumentó, el billete más grande con un valor nominal de 100,000,000,000,000 (100 billones). Reichsmarks. El valor nominal de los sellos postales también se disparó. En 1923, el sello de mayor precio costaba cinco mil millones Reichsmarks - pero incluso esto no fue suficiente para enviar una carta ordinaria. 

Solo en un día, el 25 de octubre de 1923, el gobierno de Weimar lanzó billetes con un valor nominal de 120,000,000,000,000 (120,000 billones). Reichsmarks - al tiempo que anuncia planes para triplicar su producción diaria. Para noviembre, el Tesoro informó que había 400,338,236,350,700,000,000 (400.3 billones de billones) Reichsmarks en circulación en Alemania.

Los impactos de la hiperinflación

La rápida devaluación del papel moneda provocó escenas ridículas. El valor del papel moneda desapareció tan rápidamente que algunas empresas pagaban a los empleados por la mañana para que pudieran salir corriendo y gastar su salario a la hora del almuerzo. Las esposas esperaban en las fábricas de sus maridos el día de pago para poder ir rápidamente a las tiendas. Un hombre informó haber pedido un café, pero descubrió que su precio se había duplicado cuando llegó a su mesa.

En septiembre de 1923, cuando la crisis de hiperinflación se acercaba a su peor momento, los alemanes necesitaban enormes cantidades de papel moneda incluso para los productos básicos. No era raro ver a los compradores arrastrando cubos, bolsas e incluso carretillas llenas de billetes. Una mujer de Munich arrastró una maleta de billetes a su tienda de comestibles local; cuando lo dejó afuera brevemente, alguien robó la maleta pero vació el dinero en la calle.

Los niños jugaban con billetes sin valor como juguetes; sus madres los usaban para encender estufas y calderas, forrar moldes para pasteles e incluso como papel tapiz. Muchos alemanes abandonaron el dinero por completo y comenzaron a hacer trueques como medio para obtener lo que necesitaban.

Efectos economicos

tipo de cambio de hiperinflación
Un gráfico que muestra el tipo de cambio vertiginoso entre el marco alemán y el dólar estadounidense

La crisis de hiperinflación también hizo que las divisas fueran casi imposibles. antes de Primera Guerra Mundial, un dólar estadounidense había comprado alrededor de cuatro Reichsmarks. A fines de 1920, esto había aumentado a 70 Reichsmarks; un año después fue 180.

En el peor momento de la hiperinflación a fines de 1923, el tipo de cambio de un dólar estadounidense se había disparado a 48,000 Reichsmarks (Enero) luego 192,000 (junio) 170 mil millones (octubre) y cuatro billones (noviembre).

Como consecuencia, a las corporaciones alemanas les resultó imposible hacer negocios o comerciar en el extranjero. Incapaz de adquirir oro o divisas, el gobierno de Weimar no tenía capacidad para cumplir con las cuotas de reparación. Algunos afirmaron que el gobierno había saboteado deliberadamente la economía alemana como protesta contra las reparaciones aliadas, aunque no hay evidencia directa de esto.

Ganadores y perdedores

Hubo ganadores y perdedores de la hiperinflación de 1923. Los más afectados fueron los Clase media (clase media) que dependía de inversiones, ahorros o ingresos de pensiones o alquileres. En 1921, una familia con 100,000 marcos en ahorros se habría considerado rica, pero en dos años, esto no sería suficiente para una taza de café.

Los funcionarios públicos también sufrieron porque los aumentos en sus salarios no se mantuvieron a la altura del sector privado. Entre los que obtuvieron mejores resultados se encontraban los agricultores, empresarios o productores que fabricaban y vendían importantes productos básicos. Si bien el valor del dinero fluctuó, el valor real de estos bienes no lo hizo; quienes los vendieron podían hacerlo en sus propios términos.

Los alemanes con grandes deudas también se beneficiaron de la hiperinflación, ya que podrían reembolsarse fácilmente. Algunos hombres de negocios inteligentes pidieron prestado al comienzo del ciclo inflacionario para comprar una propiedad, luego pagaron el préstamo semanas o meses después por casi nada.

Resultados

rentenmark
Una nota de 10 Rentenmark, emitida a fines de 1923 como medio para detener la hiperinflación en Alemania.

La hiperinflación de 1923 obligó al gobierno de Weimar a enfrentarse a su propia extinción. Se habló abiertamente de que el gobierno podría ser destituido por una revolución popular o un ejército golpe de estado. Un intento de golpe en Munich, lanzado por Adolf Hitler y los Nacionalsocialistas (NSDAP) a principios de noviembre de 1923, parecía una señal de lo que podría suceder.

La crisis forzó el colapso de dos gabinetes mientras los ministros discutían sobre la mejor manera de poner fin a la crisis. Fue recién nombrado ministro de finanzas Hans Lutero quien produjo la eventual solución.

Las Rentenmark

En octubre, Lutero ordenó la formación de un nuevo banco de reserva (Rentenbank) y una nueva moneda (el Rentenmark) El valor de la Rentenmark estaba indexado al valor del oro, aunque no se podía canjear en oro porque el gobierno no tenía reservas de oro. Uno Rentenmark inicialmente se valoró en mil millones de 'antiguos' Reichsmarks mientras que el tipo de cambio se fijó en 4.2 Rentenmarks a un dólar estadounidense. 

Deseoso de despedirse de la hiperinflación, el público alemán adoptó la nueva moneda. Esto permitió que los precios y los salarios se normalizaran gradualmente.

Hiperinflación 1923

1. La crisis de hiperinflación de 1922-23 fue causada en gran parte por la impresión de billetes de banco del gobierno de Weimar para pagar a los trabajadores en huelga en el Ruhr ocupado.

2. A mediados de 1923, la impresión de estos billetes, que no estaban respaldados por oro, estaba provocando un rápido aumento tanto de los precios como de los salarios.

3. Esta hiperinflación llevó a escenas de farsa, como precios extraordinarios y alemanes empujando carretillas de dinero en efectivo para comprar artículos simples.

4. La hiperinflación también erosionó los ahorros en efectivo de la clase media y provocó que los tipos de cambio se dispararan, interrumpiendo la actividad comercial.

5. La crisis de hiperinflación finalmente terminó con la formación de un nuevo banco de reserva y la emisión de una nueva moneda nacional llamada Rentenmark.

Información de citas
Titulo: "La hiperinflación de 1923"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/weimarrepublic/1923-hyperinflation/
Fecha de publicación: 26 de septiembre de 2019
Fecha accesada: El día de hoy
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