Fritz Lang en la película de Weimar (1926)

En 1926, el director alemán Fritz Lang ofreció sus puntos de vista sobre el desarrollo de la película de Weimar y las diferencias entre las industrias cinematográficas alemana y estadounidense:

“Quizás nunca ha existido una época tan decidida como la nuestra en su búsqueda de nuevas formas de expresión. Las revoluciones fundamentales en la pintura, la escultura, la arquitectura y la música hablan elocuentemente del hecho de que la gente de hoy está buscando y encontrando sus propios medios para dar forma artística a sus sentimientos. El cine tiene una ventaja sobre todas las demás formas expresivas: su libertad respecto al espacio, el tiempo y el lugar. Lo que lo hace más rico que los demás es la expresividad natural inherente a sus medios formales. Sostengo que el cine apenas ha superado el primer peldaño de la escalera de su desarrollo y que se volverá más personal, más fuerte y más artístico cuanto antes renuncie a todas las formas expresivas transmitidas o prestadas y se lance a las posibilidades ilimitadas. de lo puramente fílmico.

La velocidad con la que se ha desarrollado la película en los últimos cinco años hace que todas las predicciones sobre ella parezcan peligrosas, ya que probablemente superará a cada una a pasos agigantados. La película no conoce descanso. Lo que se inventó ayer ya está obsoleto hoy. Este impulso ininterrumpido por nuevos modos de expresión, esta experimentación intelectual, junto con la alegría que los alemanes característicamente toman en exceso, me parecen fortalecer mi afirmación de que el cine como arte primero encontrará su forma en Alemania. Porque no se encuentra en ausencia de un deseo de experimentar, o en ausencia de un impulso hacia la invención formal incesante (sin importar cuán confiables y fructíferos sean los viejos restos), ni especialmente en ausencia de un esfuerzo excesivo ininterrumpido en nombre de resultados, que solo se pueden lograr con ese tipo de resistencia e imaginación particularmente alemanas, de aquellos que se obsesionan con el trabajo desde la primera idea.

Alemania nunca ha tenido, y nunca tendrá, las gigantescas reservas humanas y financieras de la industria cinematográfica estadounidense a su disposición. Para su buena fortuna, eso es exactamente lo que nos obliga a compensar un desequilibrio puramente material a través de una superioridad intelectual. Miles de ejemplos respaldan mi teoría, pero deseo destacar solo uno. La fotografía cinematográfica estadounidense es considerada, gracias a su equipo de grabación aún incomparable, su stock de películas y el brillante trabajo de sus técnicos, como la mejor fotografía del mundo. Pero los estadounidenses aún no han entendido cómo usar su magnífico equipo para elevar el milagro de la fotografía al reino del espíritu; eso significa, por ejemplo, que los conceptos de luz y sombra no deben convertirse en meros transportadores de humor sino factores que contribuyen a la trama.

Recientemente tuve la oportunidad de mostrarle a un técnico estadounidense algunas escenas de Metrópolis, en las que el haz de una linterna eléctrica iluminaba la búsqueda de una niña a través de las catacumbas de Metrópolis. Este rayo de luz atravesó a la criatura perseguida como las afiladas garras de un animal, se negó a liberarla de su alcance y la llevó incansablemente hacia el punto de pánico total. Llevó al amable estadounidense a una ingenua confesión: "¡No podemos hacer eso!" Por supuesto que sí. Pero la idea nunca se les ocurre. Para ellos, la cosa permanece sin esencia, sin animar, sin alma.

Por el contrario, crea que la gran película dramática alemana del futuro tendrá un papel tan importante como el personaje humano. Los actores ya no ocuparán un espacio en el que parezcan haber entrado por accidente; más bien, el espacio se construirá de tal manera que las experiencias de los personajes parezcan posibles sólo en él, parezcan lógicas sólo por ello. Un expresionismo de la más sutil variedad hará que el entorno, las propiedades y la trama se amolden entre sí, así como creo en general que la técnica cinematográfica alemana se desarrollará en líneas que no solo la elevan al nivel de una expresión óptica de los personajes ' acciones, sino que también elevan el entorno del actor en particular al estado de un portador de la acción por derecho propio y, lo más importante, del alma del personaje. Ya estamos intentando fotografiar pensamientos, es decir, representarlos visualmente; ya no estamos tratando de transmitir el complejo argumental de un evento, sino de visibilizar el contenido ideacional de la experiencia vista desde la perspectiva de quien la experimenta.

El primer regalo importante por el que tenemos que agradecer al cine fue, en cierto sentido, el redescubrimiento del rostro humano. El cine nos ha revelado el rostro humano con una claridad sin igual en su expresión trágica a la par que grotesca, amenazante y bendita. El segundo don es el de la empatía visual: en el sentido más puro la representación expresionista de los procesos de pensamiento. Ya no participaremos de manera puramente externa en el funcionamiento del alma de los personajes del cine. Ya no nos limitaremos a ver los efectos de los sentimientos, sino que los experimentaremos en nuestra propia alma, desde el instante de su inicio, desde el primer destello de un pensamiento hasta la última conclusión lógica de la idea ”.