Alemania imperial

unificación de la alemania imperial
Interpretación de un artista de la unificación de los reinos alemanes en 1871

La historia de la República de Weimar debe comenzar con su predecesora. La Alemania imperial era un lugar de distintas jerarquías sociales y poderosos valores políticos. Estas ideas no solo contribuyeron al estallido de la Primera Guerra Mundial, sino que también perduraron en la República de Weimar, socavando su sistema político y contribuyendo a su eventual fracaso.

Antecedentes

A diferencia de Gran Bretaña, Francia y otras potencias europeas, el Imperio alemán era una entidad nacional relativamente joven. Se formó en 1871 después de la unificación de más de dos docenas de reinos y ducados de habla alemana.

Los hombres que instigaron y dirigieron la unificación de Alemania fueron políticos y generales nacionalistas. Algunos habían estado presionando por la unificación alemana durante años. Querían un estado grande, poderoso y de habla alemana que pudiera igualar o incluso superar el poder territorial, industrial e imperial de Gran Bretaña, Francia y Rusia.

El más poderoso de estos estados de habla alemana fue Prusia, el reino gobernado por Hohenzollern y obsesionado con la guerra y el militarismo. Los prusianos eran famosos por su destreza militar: su ejército contenía un cuerpo de oficiales de élite que lideraba filas de soldados altamente entrenados. Prusia tenía el ejército más hábil de Europa del siglo XIX, un hecho nacido de las impresionantes victorias sobre Austria (1800) y Francia (1866).

Estas victorias allanaron el camino para la unificación alemana, ya que los reinos más pequeños de habla alemana comenzaron a ver las ventajas políticas y económicas de quedarse atrás de la poderosa monarquía prusiana. La creación del Imperio Alemán finalizó en Versalles, cerca de París, en 1871.

Los años de Bismarck

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Una caricatura de Bismarck apuntando al SPD y a los políticos liberales

De 1871 a 1890, la Alemania imperial se guió por la mano firme pero vigilante del Conde Otto von Bismarck. Ninguna figura contribuyó más a dar forma a la Alemania imperial y moderna, y de hecho a la Europa de antes de la guerra.

Aunque Bismarck era un nacionalista de corazón, también era un realista que quería proteger al nuevo estado alemán evitando otra gran guerra europea. Su mayor temor era una guerra en dos frentes con Francia y Rusia, los rivales militares más fuertes de Alemania en la Europa continental.

Bismarck adoptó métodos de política exterior conocidos más tarde como realpolitik. Su característica más visible era la red de alianzas y tratados del "Conde de Hierro". Estas relaciones diplomáticas fomentaron los intereses alemanes sin correr el riesgo de una guerra contra los vecinos de Alemania.

El enfoque de Bismarck en mantener el equilibrio de poder en Europa significaba que tenía poco interés en expandir o desarrollar las colonias extranjeras de Alemania, que seguían siendo pequeñas y subutilizadas en comparación con las de Gran Bretaña y Francia.

'Autoritarismo benevolente'

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Una caricatura que representa a Bismarck alineado con los católicos contra los socialistas y demócratas

En casa, el liderazgo doméstico de Bismarck fue un estudio de lo que se describió como "autoritarismo benevolente".

Tanto Alemania como su estado matriz, Prusia, tenían la parafernalia de un estado democrático: constituciones, legislaturas electas y múltiples partidos políticos. A pesar de esto, los derechos de voto limitados y los sistemas electorales restrictivos aseguraron que las élites conservadoras mantuvieran su control del poder. Mientras que Alemania era nominalmente democrática, prusiana Junkers (aristócratas terratenientes) dominaban el gobierno imperial y el ejército.

Bismarck y sus ministros también adoptaron políticas para unificar a Alemania más allá de la arena política. El alemán fue sancionado como idioma oficial del imperio; su uso se volvió obligatorio en la administración civil, los negocios y las escuelas.

Bismarck es notorio Kulturkampf de la década de 1870 intentó reducir la influencia de la Iglesia Católica. A partir de 1878, una serie de leyes antisocialistas prohibieron los sindicatos, las organizaciones de izquierda y los periódicos. El gobierno también impuso un sistema legal nacional que anuló o reemplazó los sistemas legales de la preunificación.

El boom industrial

industrialización de la alemania imperial
La revolución industrial de Alemania de finales del siglo XIX fue rápida y rentable

Económicamente, la Alemania imperial progresó y se desarrolló a un gran ritmo bajo el gobierno de Bismarck. Utilizando el crecimiento industrial británico como modelo, las empresas alemanas invirtieron fuertemente en construcción de fábricas, ingeniería, motores, investigación química y electrificación.

El gobierno ayudó al comercio y al crecimiento encargando proyectos de infraestructura y ferrocarriles a gran escala. El capitalismo alemán floreció, generando aumentos en el crecimiento urbano, el empleo y el nivel de vida.

Los ataques de Bismarck al sindicalismo fueron compensados ​​por mejoras para los trabajadores comunes. Durante la década de 1880, el gobierno nacional introdujo alivio por desempleo, pensiones de vejez y protecciones para trabajadores enfermos o lesionados.

Estas reformas, la primera implementación de un sistema de bienestar moderno, fueron populares entre la mayoría de los alemanes. Ralentizaron la emigración a Estados Unidos y Gran Bretaña y se ganaron la lealtad de los alemanes comunes.

El estado bismarckiano que, aunque autoritario y en gran medida antidemocrático, parecía genuinamente interesado en proteger a su gente.

Un nuevo Kaiser

Las cosas cambiaron rápidamente con la ascensión de un nuevo emperador. Cuando Wilhelm II, de 29 años, subió al trono en 1888, marcó el principio del fin de Bismarck, europeo realpolitik y políticas internas paternalistas.

El joven y temerario Kaiser no estaba interesado en mantener la estabilidad europea. Su ambición era expandir el Imperio Alemán, tanto en Europa como en el extranjero. Esto se haría modernizando aún más el ejército, aumentando el poder naval alemán y adoptando un enfoque internacional más contundente.

En 1890, Bismarck se vio obligado a retirarse. El viejo canciller es cauteloso pero pragmático realpolitik fue reemplazado por el Kaiser Política mundial ('política mundial'), con el objetivo de asegurar el “lugar bajo el sol” de Alemania.

Ideas poderosas

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El Estado Mayor alemán estaba dominado por Junkers prusianos (aristócratas)

La Alemania de finales del siglo XIX ya estaba fuertemente definida por dos ideas poderosas e interconectadas: el nacionalismo y el militarismo.

El nacionalismo, una forma exagerada de patriotismo, priorizó las necesidades de Alemania sobre las de otros países. Insinuaba la supremacía cultural de Alemania, sugiriendo que Alemania ocupaba un lugar o estatus especial en la historia europea.

El militarismo enfatizó la importancia de la fuerza militar, no solo para la defensa sino como una manifestación del poder nacional. Los comandantes militares se convirtieron en políticos de facto o líderes nacionales, influyendo en la política nacional, la estrategia política y los asuntos exteriores. El militarismo creó un entorno en el que la guerra o la acción militar se consideraba una acción legítima en lugar de un último recurso.

Las grandes ambiciones de Wilhelm II solo intensificaron el nacionalismo y el militarismo alemanes en el siglo XX. Juntas, estas ideas contribuyeron a la guerra más grande de la historia de la humanidad. Cuando asumió el poder a finales de 20, el gobierno de la República de Weimar también tendría que enfrentarse a ellos.

Alemania imperial

1. El estado-nación de Alemania era relativamente joven. Se formó en 1871 por la unificación de numerosos reinos y ducados europeos de habla alemana.

2. La Alemania imperial estaba fuertemente influenciada por las élites conservadoras, particularmente los aristócratas prusianos, mientras que el gobierno estaba dominado por el nacionalista pero pragmático Bismarck.

3. Desde 1871 hasta principios del siglo XX, Alemania experimentó un rápido crecimiento industrial y económico, junto con reformas sociales progresistas, como la creación de un estado de bienestar.

4. La era de Bismarck terminó con el ascenso del Kaiser Wilhelm II, quien presionó al viejo canciller para que se retirara y se dispuso a expandir el poder naval e imperial de Alemania.

5. La ambición imperialista del nuevo Kaiser alimentó un crecimiento alarmante del nacionalismo y el militarismo, ideas que llevaron al estallido de la Primera Guerra Mundial y perduraron en la República de Weimar.

Información de citas
Titulo: "Alemania imperial"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/weimarrepublic/imperial-germany/
Fecha de publicación: 4 de septiembre 2019
Fecha accesada: El día de hoy
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