Alemania a finales de 1918

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Alemania a fines de 1918 era una nación al borde de la derrota militar y el colapso económico. Cuatro años de guerra total habían producido millones de bajas y reducido al pueblo alemán a un estado de pobreza y hambre. Esto hizo probable, si no inevitable, el colapso de la monarquía guillermina y del sistema político alemán.

En la cúspide de la derrota

En retrospectiva, la capitulación de Alemania al final de Primera Guerra Mundial parece inevitable. Sus intentos de evitar una guerra en dos frentes fracasaron en las primeras semanas de la guerra. Alemania se encontró rodeada, bloqueada y muerta de hambre por sus enemigos. En 1918, sus aliados también la abandonaron y sus líderes le fallaron.

Sin embargo, solo un año antes, muchos alemanes, y de hecho algunos observadores neutrales, anticipaban una victoria alemana en Europa. Dos revoluciones significó el final de la participación de Rusia en la Primera Guerra Mundial y, a fines de 1917, los rusos estaban efectivamente fuera de la guerra.

Con la guerra en el frente oriental casi terminada, Alemania tenía más de un millón de hombres que podía reubicar en el frente occidental. La declaración de guerra de los Estados Unidos en abril de 1917 se perfilaba como un obstáculo potencial, pero el Estado Mayor alemán creía que una gran ofensiva final podría romper las debilitadas defensas aliadas antes de cualquier afluencia significativa de tropas estadounidenses.

La ofensiva de primavera de 1918

En noviembre de 1917, el mariscal de campo Paul von Hindenburg planes autorizados para esta gran ofensiva. Estaba programado para marzo-abril de 1918 y más tarde se denominó Ofensiva de Primavera.

El objetivo alemán era la penetración del frente occidental en dos de sus puntos más débiles. Un ejército avanzaría para amenazar a París y obligar a los exhaustos franceses a firmar un armisticio. Otra fuerza mayor flanquearía a las fuerzas británicas, las empujaría hacia el norte y las acorralaría a lo largo de la costa del Mar del Norte, forzando una rendición. 

Para prepararse para esta ofensiva, los comandantes alemanes ordenaron a cada división del Frente Occidental que liberara a sus soldados endurecidos por la batalla más capaces. Estos hombres se organizaron en batallones de tropas de choque llamados Sturmmann ('soldados de asalto'); recibieron capacitación sobre cómo infiltrarse en las líneas enemigas a través de puntos débiles predeterminados.

Primeros avances

La ofensiva comenzó con alguna promesa. Sturmmann Los avances fueron inicialmente exitosos y condujeron a incursiones y ganancias rápidas del territorio controlado por el enemigo. En algunas áreas, el frente occidental se hizo retroceder 60 kilómetros, su movimiento más significativo desde 1914. Las tropas alemanas avanzaron lo suficientemente cerca de París para permitirles bombardear la ciudad con una enorme pieza de artillería. 

Al igual que el Plan Schlieffen de 1914, sin embargo, los avances de la primavera de 1918 resultaron imposibles de sostener. Los soldados de asalto se movían más rápido que sus líneas de suministro, por lo que constantemente se encontraban escasos de alimentos, municiones y refuerzos. El uso de las mejores tropas de Alemania significó que sufrieron una mayor tasa de bajas, mientras que la calidad de las posiciones defensivas de retaguardia se debilitó.

El ataque ganó terreno considerable pero a un costo significativo y en julio de 1918, había perdido su impulso. Casi un millón de soldados alemanes murieron en este período de seis meses. Los asesores de Hindenburg le dijeron que se necesitarían 1.1 millones de nuevos soldados para mantener la guerra en 1919, pero el reclutamiento apenas llenaría una cuarta parte de esta cuota.

Alemania muriendo de hambre

Además de este problema militar, Alemania estaba hambrienta. Esto fue producto de casi cuatro años de guerra total, el bloqueo naval aliado que impidió la importación de alimentos y la escasez de mano de obra provocada por los alistamientos y el servicio militar obligatorio. Las cosechas de 1917 produjeron solo 12 millones de toneladas, frente a los 21 millones de toneladas antes de la guerra.

Además, se reservó una parte desproporcionada de alimentos para el ejército alemán. Los civiles recibieron el 33% del grano, aunque constituían el 67% de la población. Recibieron cantidades lamentablemente bajas de carne (12 por ciento de los niveles de antes de la guerra), pescado (cinco por ciento) y huevos (13 por ciento).

Los agricultores, capaces de cultivar sus propios productos, se las estaban arreglando, pero las condiciones en las ciudades alemanas se habían vuelto drásticas. Hubo informes de trabajadores de fábricas desnutridos que se derrumbaron junto a su maquinaria, de brotes generalizados de disentería y de bandas de niños con piel y huesos que mendigaban en las principales calles.

Las muertes de civiles en 1918 aumentaron en más de 200,000 con respecto al año anterior, principalmente por inanición. Se informó que el XNUMX% de los pacientes de los hospitales, incluidas muchas mujeres durante el parto, habían muerto de desnutrición.

Al borde del colapso

En septiembre de 1918, la situación se había vuelto drástica y Alemania estaba al borde del colapso. La llegada de las tropas estadounidenses y británicas de la Commonwealth al frente occidental había obligado a las fuerzas alemanas a retirarse. La Ofensiva de Primavera había fracasado por completo y una invasión de la propia Alemania parecía ahora inminente, si la guerra continuaba.

Hindenburg y Erich Ludendorff, que había gobernado efectivamente como dictadores militares desde 1916, concluyó que la guerra no se podía ganar. Ludendorff se hundió en una grave depresión y más tarde fue despedido por el Kaiser. 

El 29 de septiembre, el Alto Mando alemán, animado por el conciliador plan de paz de 14 puntos del presidente estadounidense Woodrow Wilson, buscó un armisticio de los Aliados. Posteriormente esto fue rechazado.

Disturbios y motines

La noticia de que Berlín buscaba un armisticio llegó a los militares, lo que provocó disidencia, desorden y rebelión. Con la orden de enfrentar a la flota aliada en una última batalla, los marineros alemanes en Kiel se amotinaron. Rechazaron sus órdenes, ocuparon su base y redactaron una lista de demandas que incluía el fin de la guerra y la introducción del gobierno civil.

Las Motín de Kiel marcó la sentencia de muerte para el gobierno imperial alemán. Ahora parecía que el Kaiser y sus generales eran incapaces de controlar al ejército.

Además, se estaban formando consejos de trabajadores y soldados y marineros amotinados en toda Alemania. Estos grupos tomaron el control de varias ciudades y regiones de Alemania, incluidas Baviera, Hannover, Brunswick y Frankfurt. los Revolución alemana, como se supo, había comenzado.

La opinión de un historiador:
“El ejército, se podría argumentar, había librado una batalla heroica y por lo tanto mantendría su prestigio a los ojos de la nación, después de la guerra. La flota, por otro lado, había pasado la mayor parte de la guerra reprimida en Wilhelmshaven y Kiel. Se esperaba que el país nunca quisiera reconstruir una marina que había resultado tan inútil. Se suponía que una batalla espectacular en el Mar del Norte rectificaría esto. Al ordenar que miles de marineros fueran enviados a la muerte en una batalla final de vida o muerte, el Almirantazgo tenía su propio futuro en mente. Pero los marineros querían irse a casa en lugar de morir como héroes en el Mar del Norte ... La 'revolución desde abajo' había estallado ".
Volker Berghahn

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1. A fines de 1917, los líderes militares de Alemania y algunos políticos civiles aún tenían esperanzas de lograr la victoria en el frente occidental.

2. Una ofensiva de primavera en 1918 fue inicialmente exitosa pero finalmente se estancó debido a grandes pérdidas y personal y suministros inadecuados.

3. La población civil de Alemania sufrió una grave escasez de alimentos, causada por un bloqueo aliado y políticas internas que priorizaron las necesidades militares.

4. Alemania a fines de 1918 estaba al borde del colapso y la invasión. Sus líderes comenzaron a buscar un armisticio, lo que provocó disturbios civiles y políticos.

5. El motín de Kiel de octubre de 1918 se convirtió en un malestar nacional que se convirtió en la Revolución Alemana. Esto provocó la abdicación del Kaiser Wilhelm II y la rendición de Alemania en noviembre de 1918.

Información de citas
Titulo: "Alemania a finales de 1918"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/weimarrepublic/germany-in-late-1918/
Fecha de publicación: 7 de septiembre de 2019
Fecha accesada: El día de hoy
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