William Craig

william craigWilliam Craig (1924-2011) fue un político de Irlanda del Norte, destacado lealista y fundador de la neofascista Vanguardia del Ulster. Craig nació en Cookstown en el condado de Tyrone y se educó en Dungannon, Larne y la Queen's University de Belfast. Craig se unió a la Royal Air Force y sirvió en escuadrones de bombarderos durante la Segunda Guerra Mundial. Después de la guerra, completó sus estudios de derecho, se graduó como abogado y se unió al Partido Unionista del Ulster. Craig ganó un escaño en el Parlamento de Irlanda del Norte en 1960 y fue elevado al ministerio tres años después. Ocupó varias carteras bajo el gobierno del primer ministro. Terence O'Neill, incluidos salud, desarrollo, asuntos de interior y gobierno local. Craig despreció la movimiento de derechos civiles, considerándolo un frente para el Ejército Republicano Irlandés (IRA). En octubre de 1968, intensificó las tensiones al prohibir una marcha por los derechos civiles en Derry. Esta decisión, junto con algunos comentarios públicos provocativos, hizo que Craig fuera despedido del ministerio de O'Neill en diciembre de 1968.

A medida que los leales en las filas de la UUP perdieron la fe en O'Neill, gravitaron en torno a Bill Craig. Cuando James Chichester-Clark renunció en marzo 1971 Craig se postuló para el liderazgo de la UUP pero fue derrotado por poco Brian Faulkner. En febrero de 1972, Craig, junto con sus compañeros parlamentarios Martin Smyth y Austin Ardill, formaron Ulster Vanguard. Al principio una facción leal de la UUP, la Vanguardia del Ulster evolucionó hasta convertirse en un partido separado, formalmente titulado Partido Progresista Unionista de Vanguardia (VUPP). La Vanguardia se hizo conocida por sus mítines de estilo nazi, a algunos de los cuales asistieron más de 50,000 leales de línea dura. Flanqueado por guardaespaldas, Craig pronunciaba discursos atronadores y provocativos, antes de inspeccionar filas de personas con máscaras. Paramilitares leales. En su peor momento, Craig predicó rumores anticatólicos y prometió que los leales, si era necesario, “dispararían a matar” y “liquidarían al enemigo”. Craig fue elegido miembro de la recién formada Asamblea de Irlanda del Norte en 1973. Se convirtió en un importante opositor de la Acuerdo de Sunningdale, liderando la huelga del Consejo de Trabajadores del Ulster (UWC) de 1974 que provocó el colapso del acuerdo.

Craig moderó sus puntos de vista a mediados de la década de 1970, abogando por un gobierno de poder compartido con los partidos nacionalistas. Esto desencadenó la disolución de Vanguard y el regreso de Craig a la UUP en 1978. Como Ian PaisleyLa popularidad y la fortuna electoral de Craig aumentaron, la de Craig se marchitó. Perdió su escaño en la Asamblea en 1979 y no logró la reelección en 1982, a pesar de revivir la marca Vanguard. Craig se retiró de la política y volvió a ejercer la abogacía, comentando ocasionalmente sobre los disturbios y el proceso de paz. Murió en abril de 2011 tras sufrir un derrame cerebral devastador.


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J. Llewellyn & S. Thompson, “William Craig”, Alpha History, consultado el [fecha de hoy], https://alphahistory.com/northernireland/william-craig/.