William Craig

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William Craig (1924-2011) fue un político de Irlanda del Norte, destacado lealista y fundador de la vanguardia neofascista Ulster Vanguard.

Craig nació en Cookstown en el condado de Tyrone y se educó en Dungannon, Larne y Queen's University en Belfast. Craig se unió a la Royal Air Force y sirvió con escuadrones de bombarderos durante la Segunda Guerra Mundial. Después de la guerra, completó sus estudios de derecho, se graduó como abogado y se unió al Partido Unionista del Ulster. Craig ganó un escaño en el Parlamento de Irlanda del Norte en 1960 y fue elevado al ministerio tres años después. Ocupó varias carteras bajo el mando del primer ministro Terence O'Neill, incluyendo salud, desarrollo, asuntos de interior y gobierno local.

Craig fue desdeñoso de la movimiento de derechos civiles, considerándolo un frente para el Ejército Republicano Irlandés (IRA). En octubre de 1968, intensificó las tensiones al prohibir una marcha por los derechos civiles en Derry. Esta decisión, junto con algunos comentarios públicos provocativos, hizo que Craig fuera despedido del ministerio de O'Neill en diciembre de 1968.

Cuando los leales en las filas de la UUP perdieron la fe en O'Neill, gravitaron alrededor de Bill Craig. Cuando James Chichester-Clark renunció en marzo 1971 Craig se postuló para el liderazgo de la UUP pero fue derrotado por poco Brian Faulkner. En febrero, 1972 Craig, junto con sus colegas parlamentarios Martin Smyth y Austin Ardill, formaron la Ulster Vanguard.

Al principio, una facción leal de la UUP, la Vanguardia del Ulster se convirtió en un partido separado, formalmente titulado Vanguard Unionist Progressive Party (VUPP). La Vanguard se hizo conocida por sus manifestaciones de estilo nazi, a algunas de las cuales asistieron más de 50,000 Lealistas de línea dura. Flanqueado por guardaespaldas, Craig pronunciaría discursos atronadores y provocativos, antes de inspeccionar filas de máscaras Paramilitares leales. En su peor momento, Craig predicó rufianes anticatólicos y prometió que los leales, si fuera necesario, "dispararían para matar" y "liquidarían al enemigo".

Craig fue elegido para la recién formada Asamblea de Irlanda del Norte en 1973. Se convirtió en un importante oponente de la Acuerdo de Sunningdale, liderando la huelga del Consejo de Trabajadores del Ulster (UWC) de 1974 que provocó el colapso del acuerdo.

Craig moderó sus puntos de vista a mediados de la década de 1970, defendiendo un gobierno de poder compartido con los partidos nacionalistas. Esto provocó la disolución de Vanguard y el regreso de Craig a la UUP en 1978. Como Ian PaisleyLa popularidad y la fortuna electoral aumentaron, Craig se marchitó. Perdió su escaño en la Asamblea en 1979 y no logró la reelección en 1982, a pesar de revivir la marca Vanguard. Craig se retiró de la política y volvió a ejercer la abogacía, comentando ocasionalmente sobre los Problemas y el proceso de paz. Murió en abril de 2011 después de sufrir un derrame cerebral devastador.

Información de citas
Titulo: "William Craig"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/northernireland/william-craig/
Fecha de publicación: Enero
Fecha accesada: 26 de noviembre.
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