Mo Mowlam

mo mowlamMo Mowlam (1949-2005) fue un político laborista británico y secretario de Estado para Irlanda del Norte durante las negociaciones de paz del Viernes Santo. Nacida como Marjorie Mowlam en Watford, soportó una infancia difícil, en parte debido a un padre alcohólico. Mowlam se educó en Coventry antes de completar una licenciatura en sociología en la Universidad de Durham. Estudió y dio conferencias en los Estados Unidos, completando su doctorado en la Universidad de Iowa. Políticamente activa durante sus años de estudiante, Mowlam se unió al Partido Laborista en 1969. Durante la década de 1970 trabajó como investigadora para el parlamentario laborista Tony Benn. Mowlam se postuló para el parlamento en 1983 pero no fue elegido. Cuatro años más tarde ganó un escaño en la Cámara de los Comunes, en representación de Redcar. A pesar de su inexperiencia, Mowlam fue nombrada portavoz del Partido Laborista en Irlanda del Norte apenas diez meses después.

Mowlam fue un patrocinador clave de Tony Blair durante su ascenso a mediados de la década de 1990. Cuando Blair se convirtió en primer ministro en mayo de 1997, nombró a Mowlam su Secretaria de Estado para Irlanda del Norte (se afirma que ella rechazó el puesto tres veces antes de aceptar). Al llegar a Ulster, Mowlam trabajó para llevar al Sinn Féin y a los leales radicales a la mesa de paz. A diferencia de los políticos británicos anteriores, que tendían a negociar de manera formal y mojigata, Mowlam era una figura carismática y cautivadora, capaz de mostrar humor, calidez y empatía. También era dada a hablar con franqueza, rayando en la mala educación (una vez le dijo a un agitador protestante Ian Paisley “vete a la mierda”). Estos atributos ayudaron a derribar barreras políticas y sectarias en Irlanda del Norte. Mowlam también fue capaz de tener un gran coraje. En enero de 1998 viajó a la prisión de Maze y se reunió con Johnny Adair así como de otros Paramilitares leales líderes, desafiándolos a apoyar el proceso de paz. El encuentro cara a cara de Mowlam con asesinos convictos desató una tormenta mediática, pero también ayudó a aliviar la violencia y a atraer a los leales radicales al proceso de paz.

A pesar del importante papel de Mowlam en la preparación del Viernes Santo negociaciones fue marginada durante las conversaciones. Algunos atribuyen esto a su espinosa relación con los principales unionistas; otros creen que su estilo no era apropiado para negociaciones formales, o que su creciente perfil preocupaba a Tony Blair. Mowlam permaneció como Secretaria de Estado para Irlanda del Norte hasta octubre de 1999, cuando fue reemplazada por Peter Mandelson. Le dieron un puesto menor en el gabinete y renunció a la política por frustración dos años después. Mowlam murió en agosto de 2005 por los efectos de un tumor cerebral maligno, una condición que padecía desde 1997.


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R. Poole & J. Llewellyn, “Mo Mowlam”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/northernireland/mo-mowlam/.