Gobierno directo en Irlanda del Norte

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Un folleto de la NICRA que afirma que la Regla Directa cambiaría poco en Irlanda del Norte

En la primavera de 1972, la violencia en Irlanda del Norte estaba fuera de control. Envalentonado por los nuevos reclutas y el creciente apoyo, el IRA Provisional intensificó su campaña mortal contra soldados británicos, voluntarios del Regimiento de Defensa del Ulster (UDR) y oficiales de la Policía Real del Ulster (RUC). Paramilitares leales También se volvió más activo, atacando objetivos republicanos y católicos. Los civiles a menudo quedaron atrapados en el fuego cruzado de estas batallas políticas, sectarias e intestinas, con decenas de transeúntes inocentes muertos o heridos. Día tras día, el número de víctimas mortales aumentó. Internación, el intento de Stormont de reducir la violencia paramilitar no hizo más que aumentar el apoyo al IRA y otros grupos republicanos. Cuando el IRA Provisional detonó un coche bomba en Donegall Street, Belfast, el 20 de marzo de 1972, matando a siete personas e hiriendo a 150 más, el país parecía al borde de la anarquía. Primer ministro de Irlanda del Norte Brian Faulkner solicitó a Londres poderes más amplios para enfrentar la violencia paramilitar. En lugar, Edward Heath El gobierno conservador tomó el asunto en sus propias manos e Irlanda del Norte bajo Direct Rule.

Londres toma el control

El Gobierno Directo fue impuesto por la Ley (Disposiciones Temporales) de Irlanda del Norte, aprobada por el parlamento británico el 28 de marzo de 1972. Esta legislación dio a Westminster control total sobre las principales decisiones políticas, cuestiones de seguridad y el sistema de justicia en Irlanda del Norte. Se desmanteló el gobierno ejecutivo de los Seis Condados; se abolió el cargo de primer ministro de Irlanda del Norte; El parlamento de Irlanda del Norte en Stormont fue disuelto. En su lugar, Westminster nombró a un diputado británico, William Whitelaw, como Secretario de Estado para Irlanda del Norte. Las decisiones políticas importantes que afectarían a Irlanda del Norte se tomarían en Londres y se dictarían mediante Órdenes del Consejo. El pueblo de Irlanda del Norte seguiría estando representado por sus miembros electos del parlamento británico, pero ya no tendría su propia asamblea ni gobierno ejecutivo. En teoría, la Reglamentación Directa pretendía ser una medida temporal, inicialmente por 12 meses. Se impuso para estabilizar y calmar la situación política y proporcionar soluciones para poner fin a la violencia sectaria. En la práctica, sin embargo, el Gobierno Directo en Irlanda del Norte duró 35 años.

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El estandarte de la UDA que contiene la Mano Roja y el lema "¿Quién nos separará?"

En Irlanda del Norte, las respuestas al Gobierno Directo variaron. Unos pocos unionistas acogieron con satisfacción la medida, pero la mayoría la consideró innecesaria y peligrosa. Los partidarios de Faulkner y del gobierno unionista se sintieron traicionados, creyendo que les habían arrebatado la autonomía política. Para algunos, la imposición del Gobierno Directo era una prueba de que los paramilitares republicanos habían logrado que Irlanda del Norte fuera imposible de gobernar. Muchos unionistas se volvieron paranoicos acerca de su futuro. A pesar de las garantías británicas de que el gobierno directo era temporal y que el estatus político de Irlanda del Norte no cambiaría, muchos creían que los Seis Condados se encontraban en un estado de limbo político. Los intentos futuros de restaurar el autogobierno probablemente implicarían compromisos con los nacionalistas o un gobierno de poder compartido. Los jóvenes protestantes, incitados por la retórica política y la propaganda, fueron empujados a grupos leales. La Asociación de Defensa del Ulster (UDA), una organización paramilitar formada en 1971 para defender a los leales de la violencia republicana, creció notablemente en este entorno de inestabilidad política.

¿Adquisición imperialista o último recurso?

Las respuestas nacionalistas al Gobierno Directo también fueron mixtas. Algunos nacionalistas moderados lo acogieron con agrado, creyendo que la destitución de los unionistas del poder podría poner fin a las políticas segregacionistas y discriminatorias. Los republicanos y los nacionalistas militantes, sin embargo, desconfiaban y criticaban fuertemente el gobierno directo. Grupos radicales como el IRA Provisional describieron el Gobierno Directo como una toma del poder imperialista, el primer paso de Westminster para asumir el control total de Irlanda del Norte. En realidad, el Gobierno Directo fue una especie de último recurso. El gobierno británico era consciente de los problemas potenciales de asumir el control, pero había perdido la confianza en Faulkner y su enfoque alcista y a veces provocativo de las cuestiones de seguridad. Temiendo que Irlanda del Norte pudiera convertirse en su propio Vietnam, Westminster tomó el control con cierta desgana. El gobierno directo se planteó por primera vez en 1971, pero fuentes gubernamentales todavía lo describían como un “último recurso” en febrero de 1972. La decisión final se tomó después de que las conversaciones entre Brian Faulkner y el gobierno de Heath fracasaran a mediados de marzo.

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Un monumento a las víctimas de una bomba leal en Ballymurphy en mayo de 1972

Si bien las reacciones políticas al Gobierno Directo variaron, los resultados sobre el terreno fueron más seguros. La imposición del Gobierno Directo provocó un aumento de la violencia paramilitar unionista contra los católicos, lo que a su vez alimentó un ciclo de violencia y asesinatos de ojo por ojo. El 14 de abril de 1972, el IRA Provisional intensificó su campaña, detonando 24 bombas en toda Irlanda del Norte e instigando violentos tiroteos. Menos de un mes después, paramilitares unionistas bombardearon un pub católico en Ballymurphy, una zona católica de Belfast, lo que provocó una serie de violentos tiroteos. El IRA oficial declaró un alto el fuego en mayo, pero el IRA Provisional y otros paramilitares republicanos intensificaron sus campañas. El 21 de julio, más tarde denominado "Viernes Sangriento", el IRA Provisional detonó 22 bombas en Belfast, matando a nueve personas. La evidencia más escalofriante del fracaso del Gobierno Directo se puede encontrar en el número de muertes. Sólo en 1972 murieron 467 personas, la cifra más alta de cualquier año durante los disturbios.

puntos clave de la regla directa

1 En marzo 28th 1972, el gobierno británico, liderado por Edward Heath, impuso la Regla Directa en Irlanda del Norte, disolviendo su gobierno y tomando el control.

2 La Regla Directa se impuso debido al empeoramiento de la situación de seguridad, la disminución de la confianza en Brian Faulkner y un colapso en las negociaciones con Belfast.

3 La regla directa en Irlanda del Norte tenía la intención de ser temporal, por un período inicial de 12 meses, sin embargo, duraría más de 35 años.

4 Las respuestas a la regla directa fueron mixtas. La mayoría de los unionistas lo consideraban una traición a su gobierno, los republicanos radicales como un acto de imperialismo.

5 La imposición de Direct Rule no hizo nada para sofocar el desorden civil y la violencia paramilitar, con 1972, con mucho, el año más mortal de los Problemas.

fuentes de reglas directas

James Chichester-Clark responde a la imposición del Gobierno Directo (marzo de 1972)
NICRA responde a la imposición de la regla directa (1972)


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R. Poole y J. Llewellyn, “Direct rule in Northern Ireland, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/northernireland/direct-rule-northern-ireland/