Emma Groves

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Emma Groves (1920-2007) fue un activista político que hizo campaña contra el uso de balas de goma, después de ser cegado por uno en 1971. Católica, nacida en Belfast y con opiniones políticas nacionalistas, Groves era madre de niños 11.

En noviembre de 1971, una patrulla del ejército británico estaba llevando a cabo un registro de casa en casa cerca de la casa de Groves en Andersonstown, un suburbio católico en el suroeste de Belfast. Groves, que estaba tocando canciones nacionalistas en voz alta en su estéreo, miró por la ventana. Un soldado británico fuera de su casa disparó una bala de goma que alcanzó a Groves en la cara. Recibió atención médica inmediata, pero perdió ambos ojos. En 1973, el ejército británico otorgó a Groves una compensación de 35,000 libras esterlinas.

Después de su recuperación, Groves lanzó una campaña contra el uso prolífico de balas de plástico por parte de las fuerzas de seguridad británicas e irlandesas. Aproximadamente 125,000 proyectiles de goma y plástico fueron disparados durante los problemas, causando varias muertes y decenas de lesiones graves. En agosto, 1984, el joven padre de Belfast, John Downes, se convirtió en una de las personas de 17 asesinadas por balas de goma o plástico, después de recibir un disparo en el pecho.

Un indignado Groves unió fuerzas con su amiga de toda la vida Clara Reilly y Jim McCabe, cuya esposa Nora murió en 1981 después de ser golpeada en la cabeza por una bala de plástico. Juntos fundaron un grupo de presión llamado United Campaign Against Plastic Bullets. La UCAPB presionó al gobierno británico, destacó el problema en los medios y las fábricas de piquetes que fabricaban armas antidisturbios. Groves también hizo campaña para llevar a los soldados y policías ante la justicia por su uso letal e irresponsable de balas de goma.

A pesar de su edad, Groves viajó por Europa y los Estados Unidos haciendo campaña contra las armas antidisturbios. Su campaña tuvo sus éxitos. Groves convenció a una empresa estadounidense para que dejara de producir balas de plástico. En 2005, el Servicio de Policía de Irlanda del Norte (PSNI) anunció que sus escuadrones antidisturbios ya no utilizarían balas de plástico. Emma Groves pasó sus últimos años en un hogar de ancianos en Belfast antes de fallecer en abril 2007, de edad 86.

Información de citas
Titulo: "Emma Groves"
Autores: Rebekah Poole y la Jennifer Llewellyn
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/northernireland/emma-groves/
Fecha de publicación: Enero
Fecha accesada: 27 de noviembre.
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