Emma Groves

emma grovesEmma Groves (1920-2007) fue una activista política que hizo campaña contra el uso de balas de goma, después de haber quedado ciega por una en 1971. Católica nacida en Belfast con opiniones políticas nacionalistas, Groves era madre de 11 hijos. En noviembre de 1971, una patrulla del ejército británico estaba llevando a cabo una búsqueda casa por casa cerca de la casa de Groves en Andersonstown, un suburbio católico en el suroeste de Belfast. Groves, que ponía canciones nacionalistas a todo volumen en su estéreo, miró por la ventana. Un soldado británico afuera de su casa disparó una bala de goma que alcanzó a Groves en la cara. Recibió atención médica inmediata pero perdió ambos ojos. En 1973, el ejército británico concedió a Groves una compensación de 35,000 libras esterlinas.

Después de su recuperación, Groves lanzó una campaña contra el uso prolífico de balas de plástico por parte de las fuerzas de seguridad británicas e irlandesas del Norte. Durante los disturbios se dispararon aproximadamente 125,000 proyectiles de goma y plástico, que provocaron varias muertes y decenas de heridos graves. En agosto de 1984, el joven padre de Belfast, John Downes, se convirtió en una de las 17 personas asesinadas por balas de goma o plástico, tras recibir un disparo en el pecho. Groves, indignado, unió fuerzas con su amiga de toda la vida Clara Reilly y Jim McCabe, cuya esposa Nora murió en 1981 después de ser alcanzada en la nuca por una bala de plástico. Juntos fundaron un grupo de presión llamado Campaña Unida Contra las Balas de Plástico. La UCAPB presionó al gobierno británico, destacó el tema en los medios de comunicación y manifestó piquetes en las fábricas que fabricaban armas antidisturbios. Groves también hizo campaña para llevar ante la justicia a soldados y agentes de policía individuales por su uso letal e irresponsable de balas de goma.

A pesar de su edad, Groves viajó por Europa y Estados Unidos haciendo campaña contra las armas antidisturbios. Su campaña tuvo sus éxitos. Groves convenció a una empresa estadounidense para que dejara de producir balas de plástico. En 2005, el Servicio de Policía de Irlanda del Norte (PSNI) anunció que sus escuadrones antidisturbios ya no utilizarían balas de plástico. Emma Groves pasó sus últimos años en una residencia de ancianos de Belfast antes de fallecer en abril de 2007, a la edad de 86 años.


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Esta página fue escrita por Rebekah Poole y Jennifer Llewellyn. Para hacer referencia a esta página, utilice la siguiente cita:
R. Poole & J. Llewellyn, “Emma Groves”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/northernireland/emma-groves/.