El acuerdo de Sunningdale

Sunningdale Power-Sharing
Una caricatura política que representa el problema del poder compartido en el Ulster

El Acuerdo de Sunningdale fue un primer intento de construir la paz en Irlanda del Norte, fomentando el compromiso y formando un gobierno de poder compartido en los Seis Condados. Sunningdale fracasó debido a la estridente oposición Leal, pero sus ideas dieron forma al Acuerdo del Viernes Santo, más exitoso, casi 25 años después.

El impulso por el compromiso

Muchos creyeron que los problemas podrían terminar con una solución de compromiso. Si católicos y nacionalistas estaban mejor representados en el gobierno, argumentaron, entonces el apoyo a la IRA Provisional disminuiría.

Un gobierno consociacional o de poder compartido parecía la mejor esperanza. Esto distribuiría el poder ejecutivo entre unionistas y nacionalistas, reduciendo la discriminación, fomentando la asociación política e impulsando la estabilidad.

Hubo tres dificultades importantes que superar. El primero fue convencer a todos para que aceptaran compartir el poder, una tarea formidable, dadas las posiciones extremas de algunos grupos. La segunda dificultad fue formular un sistema estable y funcional aceptable para todas las partes. El tercero fue determinar un papel para la República de Irlanda.

Estos problemas fueron resueltos, al menos en teoría, por el Acuerdo de Sunningdale. Este acuerdo, firmado en diciembre de 1973, estableció tres órganos políticos: una Asamblea de Irlanda del Norte elegida proporcionalmente, un gobierno ejecutivo con poder compartido por nacionalistas y unionistas, y un "Consejo de Irlanda", integrado por delegados tanto de Irlanda del Norte como de la República. de Irlanda.

Papel verde, papel blanco

Los orígenes del Acuerdo de Sunningdale se remontan a octubre 1972, con la formulación de un libro verde (documento de debate) por el Secretario de Estado de Irlanda del Norte William Whitelaw. Titulado "El futuro de Irlanda del norte“, El documento de Whitelaw describió los problemas que enfrentan los Seis Condados y algunas soluciones sugeridas.

A esto le siguió un documento técnico (documento de política) de marzo de 1973 denominado “Propuestas constitucionales de Irlanda del Norte“. Este documento proporcionó varias propuestas más firmes. Se elegiría una nueva Asamblea de Irlanda del Norte para reemplazar al antiguo parlamento de Stormont. Las elecciones utilizarían la representación proporcional, socavando a los gerrymanders unionistas y dando a los nacionalistas una mejor voz en el gobierno. Una vez elegida, la Asamblea negociaría la formación de un ejecutivo con poder compartido.

El libro blanco de 1973 también pedía la formación del "Consejo de Irlanda", un comité bilateral con representantes de Belfast y Dublín.

Unionistas divididos

Sunningdale
Un volante que pide un boicot a la Encuesta Fronteriza 1973

El libro blanco y sus disposiciones para compartir el poder causaron una división en las filas unionistas.

Conservadores como Ian Paisley y su Partido Unionista Democrático (DUP) estaban indignados de que los políticos irlandeses en Dublín y los nacionalistas en el Ulster pudieran tener un escaño en el gobierno de Irlanda del Norte. Incluso el Partido Unionista del Ulster (UUP), más moderado, estaba dividido en cuanto al reparto del poder, y sus candidatos se declaraban "pro-libro blanco" o "anti-papel blanco".

El 8 de marzo de 1973, el gobierno británico celebró su controvertida encuesta fronteriza, un referéndum sobre si Irlanda del Norte debería permanecer en el Reino Unido o reunificarse con Irlanda. Los católicos boicotearon este referéndum, lo que resultó en una victoria del 98 por ciento para "permanecer".

El Parlamento británico aprobó el proyecto de ley de la Asamblea de Irlanda del Norte en mayo de 1973 y las elecciones para la Asamblea se celebraron a finales de junio. Los sindicalistas terminaron con una sana mayoría, ganando 50 de los 78 escaños de la Asamblea, mientras que el Partido Socialdemócrata y Laborista (SDLP) ganó 19.

Un gabinete de coalición

Con la Asamblea en su lugar, los partidos pro-white paper se reunieron en noviembre 1973 para crear un ejecutivo de poder compartido. Se establecieron en un gabinete de coalición, que contenía miembros de los partidos más grandes de la Asamblea. Líder de la UUP Brian Faulkner se convirtió en el primer director ejecutivo de Irlanda del Norte y el líder del SDLP, Gerry Fitt, su director ejecutivo adjunto.

Se entregaron cinco carteras (educación, finanzas, agricultura, medio ambiente e información) a los miembros de la UUP. Se entregaron tres carteras a los miembros del SDLP, incluido el comercio para John Hume, vivienda a Austin Currie y servicios sociales y de salud a Paddy Devlin. Oliver Napier, del partido liberal de la Alianza, ocupó el último lugar restante en el Gabinete, convirtiéndose en ministro legal.

La formación de este ejecutivo de coalición fue un avance notable. Incluso durante la campaña electoral, el propio Faulkner dijo a los periodistas que nunca gobernaría junto a nadie "cuyo objetivo principal era romper el vínculo con Gran Bretaña". Sin embargo, aquí estaba semanas después, compartiendo un gabinete con hombres del SDLP nacionalista.

El consejo de Irlanda

cosgrave faulkner sunningdale
Liam Cosgrave (izquierda) y Brian Faulkner en 1973

Si bien los unionistas moderados podían tolerar un gabinete para compartir el poder, no podían soportar el propuesto Consejo de Irlanda. Siempre sospechando de Dublín, los unionistas vieron al Consejo como un paso significativo hacia la reunificación irlandesa. Los nacionalistas, en contraste, apoyaron la idea.

Después de semanas de negociaciones fallidas sobre un consejo bilateral, el gobierno británico convocó un calendario de reuniones de cuatro días en Sunningdale, Berkshire. Celebrada a principios de diciembre 1973, a estas reuniones asistió el primer ministro británico Edward Heath, Irlandesa taoiseach Liam Cosgrave y representantes de los partidos UUP, SDLP y Alliance. Los partidos leales disidentes DUP y Ulster Vanguard no fueron invitados. Los términos del Acuerdo de Sunningdale se expusieron en estas sesiones, algunas de las cuales continuaron hasta altas horas de la noche.

Después de un acalorado debate, los representantes unionistas finalmente admitieron la formación de un Consejo de Irlanda. Las partes negociadoras firmaron el acuerdo final el 9th de diciembre.

La reacción leal

huelga de Sunningdale
Ian Paisley (centro) durante la huelga general de la UWC en 1974

El Acuerdo de Sunningdale hizo sonar las alarmas en Irlanda del Norte, particularmente en los círculos leales. Muchos se indignaron porque Faulkner, el principal negociador unionista de Sunningdale, había aceptado el Consejo de Irlanda pero no había logrado garantizar ninguna de sus propias demandas (reconocimiento formal de Irlanda del Norte por parte de Dublín, una ofensiva contra los sospechosos de IRA en la República y nuevas medidas de seguridad medidas).

El 4 de enero de 1974, cuatro semanas después de la firma del acuerdo, el Consejo Unionista del Ulster votó 427 a 374 contra el nuevo Consejo de Irlanda. Esto obligó a Faulkner a dimitir como director de la UUP, aunque mantuvo su puesto de director ejecutivo.

En las elecciones generales británicas de febrero de 1974, los unionistas del Ulster ganaron 11 escaños en la Cámara de los Comunes, pero se negaron a apoyar al Partido Conservador, una protesta contra el Acuerdo de Sunningdale. Esto le costó efectivamente a Heath y al gobierno del Partido Conservador.

Los leales sabotean Sunningdale

La oposición al Acuerdo de Sunningdale se intensificó cuando la Asamblea de Irlanda del Norte se reunió en enero 22 y 1974.

Los intransigentes del DUP y Ulster Vanguard convirtieron la sesión de apertura de la Asamblea en una farsa. Según los informes, un miembro del DUP intentó robar la maza, mientras que un diputado de la Vanguardia hacía un 'baile de guerra' encima de las mesas y otros arrojaban sillas. Los oficiales de la Policía Real del Ulster (RUC) fueron llamados para despejar la asamblea y algunos recibieron heridas leves. El mismo Paisley fue visto peleando con la policía.

La situación se volvió insostenible y en marzo incluso los miembros moderados de la UUP habían retirado su apoyo a Sunningdale. El golpe final llegó en mayo de 1974 cuando el Consejo de Trabajadores del Ulster (UWC), una asociación laboral dominada por los leales, organizó una huelga general para el 15 de mayo. Paramilitares leales pusieron todo su peso detrás de la huelga, hostigando e intimidando a los no miembros de la UWC. Finalmente, la industria pesada de Irlanda del Norte se detuvo por completo.

Con la economía en riesgo y los Leales dispuestos a comprometerse, Faulkner y su ejecutivo de coalición renunciaron el 27th de mayo. Esto marcó la muerte del Acuerdo de Sunningdale y el primer intento de compartir el poder, cuando Irlanda del Norte regresó a Regla directa bajo el gobierno británico

puntos clave del acuerdo sunningdale

1 El Acuerdo de Sunningdale fue el primer intento de implementar un gobierno para compartir el poder en Irlanda del Norte, para dar a los nacionalistas una voz más justa en el gobierno.

2 Sunningdale comenzó con el gobierno británico publicando dos documentos que consideraban el intercambio de poder y las relaciones bilaterales con Dublín como un posible camino a seguir.

3 Una nueva Asamblea de Irlanda del Norte fue elegida en junio 1973. Luego se estableció un ejecutivo para compartir el poder, en forma de gabinete de coalición UUP-SDLP-Alliance.

4 El punto conflictivo para los Leales fue el propuesto Consejo de Irlanda: un consejo bilateral que involucra a políticos de Belfast y Dublín.

5 Cuando el Consejo de Irlanda se formalizó en el Acuerdo final de Sunningdale, firmado en diciembre de 1973, los Leales respondieron dividiendo la UUP, interrumpiendo la Asamblea y organizando una huelga general. Sunningdale falló cuando el ejecutivo renunció en mayo 1973.

fuentes del acuerdo sunningdale

El futuro de Irlanda del norte Libro verde (octubre 1972)
Propuestas constitucionales de Irlanda del Norte Libro blanco (marzo 1973)
El Acuerdo de Sunningdale (diciembre 1973)
irlandés taoiseach Liam Cosgrave sobre el Acuerdo de Sunningdale (marzo 1974)

Información de citas
Titulo: "El Acuerdo de Sunningdale"
Autores: Rebekah Poole, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/nothernireland/sunningdale-agreement/
Fecha de publicación: 9 de septiembre 2020
Fecha accesada: 11 de noviembre.
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