El acuerdo de Sunningdale

reparto del poder
Una caricatura política que representa el poder compartido en Irlanda del Norte.

Muchos creían que los problemas en Irlanda del Norte podrían terminar con soluciones políticas. Si los católicos y los nacionalistas estuvieran mejor representados en el gobierno, argumentaban, entonces el apoyo a la IRA Provisional disminuiría. Un gobierno consociacional o de poder compartido parecía la mejor esperanza. Esto distribuiría el poder ejecutivo entre unionistas y nacionalistas, reduciendo la discriminación, fomentando la asociación política e impulsando la estabilidad. Había tres dificultades importantes que superar. El primero fue convencer a todos de que aceptaran compartir el poder, una tarea formidable, dadas las posiciones extremas de algunos grupos. La segunda dificultad fue formular un sistema estable y funcional aceptable para todas las partes. El tercero fue determinar el papel de la República de Irlanda. Estas cuestiones fueron resueltas, al menos en teoría, por la Acuerdo de Sunningdale. Firmado en diciembre de 1973, este acuerdo estableció tres órganos políticos: una Asamblea de Irlanda del Norte elegida proporcionalmente; un gobierno ejecutivo con poder compartido por nacionalistas y unionistas; y un “Consejo de Irlanda”, formado por delegados tanto de Irlanda del Norte como de la República de Irlanda.

Papel verde, papel blanco

Los orígenes del Acuerdo de Sunningdale se remontan a octubre 1972, con la formulación de un libro verde (documento de debate) por el Secretario de Estado de Irlanda del Norte William Whitelaw. Titulado "El futuro de Irlanda del norte“, el artículo de Whitelaw describió los problemas que enfrentan los Seis Condados y algunas soluciones sugeridas. A esto le siguió un libro blanco (documento político) de marzo de 1973 llamado “Propuestas constitucionales de Irlanda del Norte“. Este documento proporcionó varias propuestas más firmes. Se elegiría una nueva Asamblea de Irlanda del Norte para reemplazar al antiguo parlamento de Stormont. Las elecciones utilizarían la representación proporcional, socavando a los gerrymanders unionistas y dando a los nacionalistas una mejor voz en el gobierno. Una vez elegida, la Asamblea negociaría la formación de un ejecutivo de poder compartido. El Libro Blanco de 1973 también pedía la formación del “Consejo de Irlanda”, un comité bilateral con representantes de Belfast y Dublín.

Sunningdale
Un volante que pide un boicot a la Encuesta Fronteriza 1973

El Libro Blanco y sus disposiciones sobre el reparto del poder provocaron una división en las filas unionistas. A los conservadores les gusta Ian Paisley y su Partido Unionista Democrático (DUP) estaban indignados de que políticos irlandeses en Dublín y nacionalistas en Ulster pudieran obtener un escaño en el gobierno de Irlanda del Norte. Incluso el Partido Unionista del Ulster (UUP), más moderado, estaba dividido en cuanto al reparto del poder, y sus candidatos se declaraban "pro-libro blanco" o "anti-libro blanco". El 8 de marzo de 1973, el gobierno británico celebró su controvertida encuesta fronteriza, un referéndum sobre si Irlanda del Norte debería permanecer en el Reino Unido o reunificarse con Irlanda. Los católicos boicotearon este referéndum, lo que resultó en una victoria del 98 por ciento a favor de “permanecer”. El Parlamento británico aprobó el proyecto de ley de la Asamblea de Irlanda del Norte en mayo de 1973 y a finales de junio se celebraron elecciones para la Asamblea. Los unionistas terminaron con una amplia mayoría, ganando 50 de los 78 escaños de la Asamblea, mientras que el Partido Socialdemócrata y Laborista (SDLP) obtuvo 19.

Un gabinete de coalición

“Estaba naciendo una nueva forma de gobierno. Aunque tal vez fuera un niño feo, al menos era un nacimiento vivo... Pocas personas habrían imaginado un año antes que Brian Faulkner –el hombre que se había opuesto públicamente al concepto de poder compartido– se sentaría tan pronto con sus enemigos. Los partidarios de este gobierno descentralizado esperaban que finalmente hubiera amanecido y que los días oscuros de violencia fueran reemplazados por esta iniciativa de poder compartido”.
Feargal Cochrane, historiador

Con la Asamblea en su lugar, los partidos pro-white paper se reunieron en noviembre 1973 para crear un ejecutivo de poder compartido. Se establecieron en un gabinete de coalición, que contenía miembros de los partidos más grandes de la Asamblea. Líder de la UUP Brian Faulkner se convirtió en el primer director ejecutivo de Irlanda del Norte y el franco líder del SDLP, Gerry Fitt, en su director ejecutivo adjunto. Se entregaron cinco carteras (educación, finanzas, agricultura, medio ambiente e información) a los miembros de la UUP. Se entregaron tres carteras a los miembros del SDLP, incluido el comercio para John Hume, vivienda a Austin Currie y servicios sociales y de salud a Paddy Devlin. Oliver Napier, del partido Alianza liberal, ocupó el último puesto restante en el gabinete y se convirtió en ministro de Asuntos Jurídicos. La formación de este ejecutivo de coalición fue un avance notable. Incluso durante la campaña electoral, el propio Faulkner dijo a los periodistas que nunca gobernaría junto a nadie “cuyo objetivo principal fuera romper el vínculo con Gran Bretaña”. Sin embargo, aquí estaba semanas después, compartiendo gabinete con hombres del SDLP nacionalista.

cosgrave faulkner sunningdale
Liam Cosgrave (izquierda) y Brian Faulkner en 1973

Si bien los unionistas moderados podían tolerar un gabinete de poder compartido, no podían soportar el Consejo de Irlanda propuesto. Siempre desconfiados de Dublín, los unionistas vieron el Consejo como un paso significativo hacia la reunificación irlandesa. Los nacionalistas, por el contrario, apoyaron la idea. Después de semanas de negociaciones infructuosas sobre un consejo bilateral, el gobierno británico convocó un calendario de reuniones de cuatro días en Sunningdale, Berkshire. A estas reuniones, celebradas a principios de diciembre de 1973, asistió el primer ministro británico. Edward Heath, Irlandesa taoiseach Liam Cosgrave y representantes de los partidos UUP, SDLP y Alianza. Los partidos leales disidentes, el DUP y la Vanguardia del Ulster, no fueron invitados. Los términos del Acuerdo de Sunningdale se debatieron en estas sesiones, algunas de las cuales se prolongaron hasta altas horas de la noche. Después de un acalorado debate, los representantes unionistas finalmente aceptaron la formación de un Consejo de Irlanda. Las partes negociadoras firmaron el acuerdo final el 9 de diciembre.

La reacción leal

El Acuerdo de Sunningdale hizo sonar las alarmas en Irlanda del Norte, particularmente en los círculos leales. Muchos estaban indignados de que Faulkner, el principal negociador unionista en Sunningdale, hubiera accedido al Consejo de Irlanda pero no hubiera logrado asegurar sus demandas (reconocimiento formal de Irlanda del Norte por parte de Dublín, una ofensiva contra los sospechosos del IRA en la República y nuevas medidas de seguridad). El 4 de enero de 1974, cuatro semanas después de la firma del acuerdo, el Consejo Unionista del Ulster votó 427 a 374 en contra del nuevo Consejo de Irlanda. Esto obligó a Faulkner a dimitir como jefe de la UUP, aunque mantuvo su puesto de director ejecutivo. En las elecciones generales británicas de febrero de 1974, los unionistas del Ulster obtuvieron 11 escaños en la Cámara de los Comunes, pero se negaron a apoyar al Partido Conservador, en una protesta contra el Acuerdo de Sunningdale. Esto efectivamente le costó a Heath y al gobierno del Partido Conservador.

huelga de Sunningdale
Ian Paisley (centro) durante la huelga general de la UWC en 1974

La oposición al Acuerdo de Sunningdale se intensificó cuando la Asamblea de Irlanda del Norte se reunió el 22 de enero de 1974. Los intransigentes del DUP y Ulster Vanguard convirtieron la sesión en una farsa. Según los informes, un miembro del DUP intentó robar la maza, mientras un diputado de Vanguard hacía una "danza de guerra" encima de las mesas y otros arrojaban sillas. Se llamó a agentes de la Policía Real del Ulster (RUC) para despejar la asamblea y algunos sufrieron heridas leves. El propio Paisley fue visto peleando con la policía. La situación se volvió insostenible y en marzo incluso los miembros moderados de la UUP habían retirado su apoyo a Sunningdale. El golpe final llegó en mayo de 1974, cuando el Consejo de Trabajadores del Ulster (UWC), una asociación laboral dominada por los leales, organizó una huelga general para el 15 de mayo. Paramilitares leales apoyaron con todas sus fuerzas la huelga, acosando e intimidando a quienes no eran miembros del UWC. Al final, la industria pesada de Irlanda del Norte se paralizó por completo. Con la economía en riesgo y los leales no dispuestos a ceder, Faulkner y su ejecutivo de coalición dimitieron el 27 de mayo. Esto marcó la muerte del Acuerdo de Sunningdale y el primer intento de compartir el poder, cuando Irlanda del Norte volvió a Regla directa bajo el gobierno británico

puntos clave del acuerdo sunningdale

1 El Acuerdo de Sunningdale fue el primer intento de implementar un gobierno para compartir el poder en Irlanda del Norte, para dar a los nacionalistas una voz más justa en el gobierno.

2 Sunningdale comenzó con el gobierno británico publicando dos documentos que consideraban el intercambio de poder y las relaciones bilaterales con Dublín como un posible camino a seguir.

3 Una nueva Asamblea de Irlanda del Norte fue elegida en junio 1973. Luego se estableció un ejecutivo para compartir el poder, en forma de gabinete de coalición UUP-SDLP-Alliance.

4 El punto conflictivo para los Leales fue el propuesto Consejo de Irlanda: un consejo bilateral que involucra a políticos de Belfast y Dublín.

5 Cuando el Consejo de Irlanda se formalizó en el Acuerdo final de Sunningdale, firmado en diciembre de 1973, los Leales respondieron dividiendo la UUP, interrumpiendo la Asamblea y organizando una huelga general. Sunningdale falló cuando el ejecutivo renunció en mayo 1973.

fuentes del acuerdo sunningdale

El futuro de Irlanda del norte Libro verde (octubre 1972)
Propuestas constitucionales de Irlanda del Norte Libro blanco (marzo 1973)
El Acuerdo de Sunningdale (diciembre 1973)
irlandés taoiseach Liam Cosgrave sobre el Acuerdo de Sunningdale (marzo 1974)


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