Irlanda del Norte antes de 1968

Irlanda del Norte
La constitución de la República irlandesa emergente, aprobada en 1937

La historia de Irlanda del Norte en el medio siglo después tabique a menudo se pasa por alto o se ignora. Sin embargo, el estudio de este período revela varias causas de tensión y violencia sectarias a fines de la década de 1960. La división de Irlanda en 1920 tenía la intención de ser temporal, un medio de facilitar el autogobierno hasta que la situación en Irlanda se resolviera y la reconciliación y la reunificación fueran posibles. En 1922, representantes de las naciones de Londres y Dublín firmaron el Tratado Angloirlandés, un acuerdo que estableció el Estado Libre Irlandés, en efecto, un dominio británico autónomo. Pero esto no satisfizo a los nacionalistas del sur, que querían liberarse por completo del dominio británico. Irlanda del Sur cayó en una breve pero sangrienta guerra civil entre el IRA y los republicanos que se oponían al Tratado, y los nacionalistas moderados que lo apoyaban. Este último salió victorioso y en diciembre de 1922 formó el Estado Libre de Irlanda, un dominio autónomo de Gran Bretaña. El Estado Libre sobrevivió hasta 1937 cuando los políticos nacionalistas, que ya habían abandonado la revolución por reformas, diseñaron una nueva constitución que eliminó la mayoría de las obligaciones del estado con Gran Bretaña. Irlanda se convirtió en un de facto república, una transición que se completó formalmente en 1948.

El nacimiento de Irlanda del norte.

Pero estos cambios no afectaron a las personas de los seis condados de Ulster. En diciembre de 1922, el gobierno de Irlanda del Norte ejerció sus derechos bajo el Tratado Anglo-Irlandés y disolvió su asociación con Dublín. Un decreto del gobierno, emitido dos días después de la formación del Estado Libre Irlandés, le dijo al Rey Jorge V que "los poderes del parlamento y el gobierno del Estado Libre Irlandés ya no se extenderán a Irlanda del Norte". En cambio, Stormont eligió volver al dominio británico. El desarrollo de la República de Irlanda en la década de 1930 amplió aún más el abismo entre Belfast y Dublín. La partición de Irlanda, aprobada en 1920 como medida temporal, se había convertido en una característica permanente del panorama político de Irlanda. Pero la existencia de Irlanda del Norte no fue aceptada por todos, especialmente por los republicanos radicales, que consideraban la partición como un acto ilegal impuesto a Irlanda por una potencia imperial. La única solución genuina, argumentaron, era una república que abarcaba toda Irlanda. También había preocupaciones sobre la minoría católica y nacionalista que vivía bajo un gobierno unionista en Irlanda del Norte.

Irlanda del Norte
Una caricatura británica que ridiculiza la posición neutral de Irlanda durante la Segunda Guerra Mundial.

Tanto el Estado Libre de Irlanda como Irlanda del Norte sufrieron durante la Gran Depresión que afectó a Europa durante la década de 1930. En 1937, el Estado Libre votó para derogar su constitución de 1922, reemplazándola por un documento que reconocía la presencia británica en Irlanda pero disolvía la mayoría de las obligaciones constitucionales de Dublín con Gran Bretaña. La constitución de 1937 reemplazó al gobernador general por un presidente, quien dio su consentimiento a las leyes y actuó como jefe de estado. Irlanda se convirtió en un de facto república, unida por Gran Bretaña sólo por bandas titulares delgadas. Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial en 1939, Irlanda del Norte siguió obedientemente a Gran Bretaña en la guerra, pero el Sur permaneció neutral. Temeroso de una alianza nazi-IRA, Londres cortejó al gobierno irlandés prometiéndole la reunificación de Irlanda a cambio de una alianza militar completa. Dublín rechazó esta oferta, pero luego acordó proporcionar un apoyo significativo en tiempos de guerra a Gran Bretaña, como el uso de tierras y puertos irlandeses. Mientras tanto, el IRA, ahora una organización ilegal en su propio país, declaró la guerra a Gran Bretaña. Desde principios de 1939 hasta mediados de 1940, el IRA inició su Plan-S, llevando a cabo más de 30 bombardeos en Inglaterra que mataron a siete personas.

Violencia sectaria en el Ulster

Irlanda del Norte también vivió mucha violencia en los años posteriores a la partición. A principios de la década de 1920 estallaron disturbios en los Seis Condados, particularmente en Belfast. Este malestar no fue impulsado sólo por la política y la religión; el colapso de las principales industrias empujó el desempleo en Irlanda del Norte hacia el 20 por ciento, por lo que la competencia por los empleos pronto se volvió intensa. En julio de 1920, estas tensiones alcanzaron su punto máximo cuando los protestantes marcharon hacia los astilleros Harland and Wolff (lugar de nacimiento del RMS Titanic y uno de los mayores empleadores de Belfast) y obligaron a miles de católicos a dejar sus trabajos. Estallaron disturbios en toda la ciudad y 20 personas murieron en sólo tres días. La violencia continuó estallando periódicamente en Irlanda del Norte, a veces en respuesta a acontecimientos políticos como la declaración del Estado Libre Irlandés. Entre mediados de 1920 y finales de 1922, un total de 465 personas murieron sólo en Belfast, mientras que unos 20,000 católicos fueron obligados a abandonar sus hogares. Los disturbios sectarios estallaron nuevamente en Belfast en 1935, después de una procesión protestante en el aniversario de la Batalla del Boyne. Cuatro personas murieron, al menos dos de ellas civiles, mientras que otras 30 resultaron heridas. Se produjeron daños masivos alrededor de York Street y se llamó al ejército para calmar la situación.

Irlanda del Norte
Parte de la devastación causada por el bombardeo de Belfast, abril 1940

Irlanda del Norte también sufrió a manos de los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial. Pensando en sí mismo como un objetivo distante e improbable, Belfast hizo poco para prepararse para los ataques aéreos nazis, pero los astilleros de la ciudad lo convirtieron en un objetivo estratégico importante para el Luftwaffe (Fuerza aérea alemana). En abril y mayo de 1940, Belfast fue objeto de decenas de redadas. Lo peor llegó el 15 de abril cuando 200 bombarderos alemanes bombardearon la ciudad sin descanso, destruyendo fábricas, infraestructura y viviendas. Más de 900 residentes de Belfast murieron, una de las cifras más altas de muertes de civiles en un solo día de la guerra. El bombardeo destruyó la mitad de las viviendas de la ciudad, dejando a una cuarta parte de su población sin hogar. La situación mejoró después de la guerra, con la ayuda de la implementación por parte del gobierno británico de un estado de bienestar nacional. La vivienda, la salud y la educación, que anteriormente eran responsabilidad del gobierno de Irlanda del Norte, que carecía de recursos, ahora eran administradas y financiadas por Westminster. Irlanda del Norte recibió más de 100,000 nuevas viviendas, mientras que sus ciudadanos recibieron seguros nacionales y asignaciones familiares. Los programas financiados a nivel nacional también crearon nuevos empleos e impulsaron el gasto en infraestructura y el desarrollo industrial. Esta nueva prosperidad fue bienvenida por los católicos de Ulster y alivió algunos de sus temores sobre la discriminación, la marginación y la pobreza forzada.

Divisiones de posguerra y discriminación

“Irlanda del Norte continuó como parte de Gran Bretaña y las innovaciones de la posguerra, como el Servicio Nacional de Salud, se ampliaron para incluir la provincia. Hubo un período de reconstrucción de aquellas partes de Belfast y otros lugares que sufrió daños durante la guerra, y las industrias como la construcción naval obtuvieron beneficios a corto plazo al reabastecer las flotas navales y mercantes perdidas en la guerra. Políticamente, todo siguió como antes en Irlanda del Norte. La mayoría protestante y unionista continuó controlando Stormont y la población católica se quedó sin voz en el gobierno (aparte de algunos consejos locales) y fue tratada como ciudadanos de segunda clase. Todo esto llevaría a una creciente sensación de inquietud en la sociedad de Irlanda del Norte que estallaría en violencia a fines de la década de 1960 ".
Mike Cronin, historiador

Sin embargo, a pesar de este optimismo de posguerra, la segregación y el sectarismo siguieron siendo parte del panorama social en Irlanda del Norte. Esto fue particularmente cierto en grandes ciudades como Belfast y Derry, donde las zonas residenciales, las escuelas y los lugares de trabajo quedaron abrumadoramente divididos. A veces esta segregación fue el resultado de una política o planificación gubernamental, pero también fue producto de elecciones o presiones sociales, tanto dentro de la propia comunidad como desde el otro lado. Era muy raro que católicos y protestantes vivieran juntos en gran número; sus comunidades ocasionalmente toleraban familias individuales o pequeños grupos de otros, siempre que fueran apolíticos y reservados. A finales de la década de 1960, un estudio demográfico de Shankill (99 por ciento protestante) y Clonard (98 por ciento católico) encontró que los residentes de estas áreas vivían discretamente separados de sus opuestos sectarios. Católicos y protestantes no sólo vivían en diferentes suburbios, sino que también leían diferentes periódicos, frecuentaban diferentes tiendas y pubs, jugaban y apoyaban a diferentes equipos deportivos. No se trataba sólo de un caso de protestantes que deliberadamente evitaban a los católicos y viceversa; simplemente no se encontraban en su vida cotidiana. Cada uno permaneció a distancia, ignorante de la política, la cultura y los valores del otro.

Irlanda del Norte
Un mapa que muestra la distribución de las religiones en Belfast

Hubo intentos ocasionales, generalmente por parte de reformadores de mentalidad liberal, de romper la segregación. Uno de los primeros provino de Lord Londonderry, ministro de educación de Stormont en la década de 1920, quien trató de crear escuelas integradas. Las reformas de Londonderry, como muchas otras desde entonces, murieron en un coro de protestas. Sin embargo, en su mayor parte, los gobiernos unionistas de Irlanda del Norte buscaron fomentar estas divisiones en lugar de curarlas. En 1929, los unionistas tomaron medidas para fortalecer su control sobre el gobierno mediante la abolición de la representación proporcional, un sistema de votación que aseguraba una representación parlamentaria justa e igual para todos los grupos, independientemente de su afiliación política o religiosa. El gobierno también participó en la manipulación, trazando cuidadosamente los límites electorales para dispersar el poder de voto católico y mejorar la mayoría unionista. Las leyes electorales del gobierno local también favorecieron a los protestantes sobre los católicos. La votación estaba restringida a los contribuyentes, que tenían derecho a un voto por cada propiedad que poseían, hasta un máximo de seis votos. Los inquilinos, sin embargo, no tenían derecho a votar en absoluto, una restricción que perjudicaba enormemente a los católicos. Los consejos locales llegaron a estar dominados por protestantes, cuyas decisiones sobre la asignación de viviendas y las prioridades de gasto favorecieron a otros protestantes.

puntos clave de irlanda del norte

1. En 1922, los líderes unionistas de Irlanda del Norte optaron por salirse del Tratado angloirlandés, rompiendo sus lazos con Dublín.

2 En el sur, el Estado Libre de Irlanda comenzó a evolucionar hacia una república independiente, un proceso completado en 1948.

3 Durante los 1920 y 1930, Irlanda del Norte continuó sufriendo violencia política y sectaria.

4 Irlanda del Norte se benefició de la reconstrucción posterior a la Segunda Guerra Mundial, recibiendo un sistema de asistencia social y nuevas viviendas.

5 Los católicos se beneficiaron de este renacimiento de la posguerra, sin embargo, Irlanda del Norte se convirtió en una sociedad segregada donde los católicos y los protestantes vivieron vidas separadas, mientras que el gobierno y los negocios fueron dominados por los unionistas protestantes, en detrimento de los católicos.


© Alpha History 2017. El contenido de esta página no puede volver a publicarse ni distribuirse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestro Términos y Condiciones de Uso.
Esta página fue escrita por Rebekah Poole y Jennifer Llewellyn. Para hacer referencia a esta página, utilice la siguiente cita:
R. Poole y J. Llewellyn, “Northern Ireland before 1968”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/northernireland/northern-ireland-before-1968/