Una introducción a Irlanda del Norte

Irlanda del Norte
Un mapa que muestra los seis condados y las principales ciudades de Irlanda del Norte

Irlanda del Norte es una tierra llena de belleza natural. Sus colinas verdes y onduladas están blanqueadas por la nieve en invierno y brillan bajo la luz del sol en los meses más cálidos. Está rodeada de océanos inquietos, a veces tranquilos pero a menudo agitados y peligrosos, que rompen violentamente en sus costas y acantilados. Los visitantes de Irlanda del Norte la encuentran repleta de historia, mitos y leyendas: desde la peregrinación de San Patricio a Slemish en el condado de Antrim, hasta las tablas oscilantes del puente colgante de Carrick-a-Rede en la costa de Causeway. Un corto viaje desde allí lo llevará a la famosa Calzada del Gigante, donde la antigua actividad volcánica ha creado enormes pilares hexagonales que sobresalen del mar; Las leyendas locales explican que estos pilares son los peldaños del gigante Finn McCool. En otro viaje corto, es posible que se encuentre en el impresionante Dunluce, un castillo en ruinas pero todavía majestuoso en lo que parece el fin del mundo. Las ciudades de Irlanda del Norte están abarrotadas y bulliciosas, pero son amigables y accesibles; el transporte es fácil de encontrar y utilizar, mientras que la gente es cálida y acogedora. Pero los visitantes de Irlanda del Norte verán recordatorios de su sangrienta historia reciente, la violencia sectaria que ha marcado y dado forma a este maravilloso lugar y a su gente.

Población y religión

Algunos lugareños, particularmente los leales, usan el nombre Ulster para referirse a Irlanda del Norte. Esto es engañoso, ya que el nombre Ulster se refiere tradicionalmente a nueve condados de Irlanda. Irlanda del Norte comprende hoy seis condados: Antrim, Down, Armagh, Fermanagh, Londonderry y Tyrone. Los tres condados restantes del Ulster (Donegal, Monaghan y Cavan) pertenecen a la República independiente de Irlanda. La religión ha dado forma y definido a Irlanda del Norte, tanto en el pasado como en el presente. Hoy en día, poco más del 42 por ciento de los 1.85 millones de habitantes de Irlanda del Norte se identifican como cristianos protestantes, la mayoría de ellos presbiterianos o de la Iglesia de Irlanda (una división local de la Iglesia Anglicana). Aproximadamente el 41 por ciento de los ciudadanos de Irlanda del Norte son católicos romanos, mientras que el resto pertenece a otras religiones o no es religioso. La población es abrumadoramente blanca; Otros grupos étnicos se ven mucho menos en las calles de Belfast o Derry que en otras ciudades británicas. El inglés es el idioma más hablado, aunque en los últimos años el gaélico tradicional del Ulster ha experimentado un resurgimiento y se está volviendo a enseñar en algunas escuelas secundarias.

Irlanda del Norte
El edificio del parlamento de Irlanda del Norte en Stormont

Belfast es la capital y ciudad más grande de Irlanda del Norte. Tiene una población de más de 280,000 personas en el centro urbano y otras 483,000 en las zonas suburbanas agrupadas a su alrededor. Belfast alberga los astilleros Harland and Wolff, famosos por ser el lugar de nacimiento del RMS Titanic; Estos astilleros cuentan con una atracción turística que se centra en el barco condenado. Un chiste local adjunto al transatlántico: “Navegaba bien cuando salió de aquí”, se ha convertido en un eslogan para los turistas que visitan los astilleros. Belfast continúa creciendo con la construcción y apertura de varios grandes centros comerciales, incluida la popular Victoria Square, que cuenta con tiendas y cafeterías de moda. Dos aeropuertos, el Aeropuerto George Best, llamado así en honor al futbolista más conocido de la ciudad, y el Aeropuerto Internacional de Belfast, atraen visitantes del extranjero, predominantemente de Inglaterra. Los servicios de ferry a Inglaterra y Escocia también salen desde Belfast y Larne.

Al este de Belfast se encuentra Stormont Estate, donde se encuentran los edificios del Parlamento de Irlanda del Norte y la sede de la Asamblea de Irlanda del Norte. Los terrenos de Stormont son extensos y pintorescos; Se puede encontrar tanto a lugareños como a turistas deambulando por las verdes colinas que rodean los palaciegos edificios blancos. El área alrededor de Stormont es próspera, con uno de los hoteles corporativos más concurridos de Irlanda del Norte ubicado al otro lado de la calle. El alojamiento en sí es fácil de encontrar en Belfast, y los turistas acuden en masa para alojarse en lugares como el Europa, que tiene el dudoso honor de ser el hotel más bombardeado de Irlanda del Norte.

Londonderry histórico

“En el punto álgido del conflicto, Irlanda del Norte fue considerada un área prohibida y los visitantes se mantuvieron alejados por completo. Las cosas no podrían ser diferentes hoy. No solo han regresado los visitantes, sino que un porcentaje de ellos está de visita debido al legado del conflicto. Un número cada vez mayor de visitantes, incluso de destinos políticamente inestables, y estudiantes de todo el mundo, de hecho, visitan Irlanda del Norte como parte de proyectos internacionales para aprender sobre los problemas y ver de primera mano los efectos de la paz en una sociedad dividida. . "
Omar Moufakkir, escritor

A poco más de una hora en coche al noroeste de Belfast se encuentra Derry, la segunda ciudad más grande de Irlanda del Norte. Los lugareños la conocen indistintamente como Londonderry o Derry, la ciudad amurallada o (según una reciente campaña turística) 'Legen-Derry'. A diferencia de Belfast, la mayoría de la población de Derry es católica romana; De las casi 110,000 personas que viven en el área urbana de Derry, casi las tres cuartas partes son de origen católico. En el siglo XIX y principios del XX, Derry era el corazón de la industria textil de Irlanda del Norte. Algunas de las peores violencias de los disturbios ocurrieron en Derry, sobre todo la Batalla del pantano (Agosto 1968) y Bloody Sunday, la muerte a tiros de 14 civiles por parte de soldados británicos (enero de 1972). Hoy, Derry está atravesando un renacimiento económico y cultural. Empresas extranjeras especializadas en tecnologías digitales han invertido en la ciudad. La nueva construcción complementa la llamativa arquitectura de Derry. Una nueva y moderna pasarela sigue el curso del río Foyle (llamado "Fat Ass Alley" por los lugareños, debido a su popularidad como sendero para caminar). El centro de la ciudad es una zona tranquila pero concurrida con el aspecto de una ciudad universitaria. Derry, que alguna vez fue el hogar del poeta ganador del Premio Nobel Seamus Heaney, fue nombrada Ciudad de la Cultura de Gran Bretaña en 2013.

Cicatrices de los problemas

Irlanda del Norte
Los restos de los problemas se pueden encontrar en toda Irlanda del Norte

A pesar de todo este optimismo, vitalidad y progreso, los recordatorios de los problemas de Irlanda del Norte nunca están lejos. Un turista que conduzca por Belfast o Derry tropezará inevitablemente con los imponentes "muros de la paz" que dividen las zonas católicas y protestantes. Todavía se pueden ver vehículos policiales fuertemente blindados, un espectáculo intimidante en una ciudad aparentemente pacífica. Coloridos murales políticos adornan las paredes y los costados de los edificios en muchas áreas, mientras que varios vecindarios locales tienen sus propios jardines conmemorativos que enumeran los nombres de aquellos que se perdieron en los disturbios. Graffitis de grupos políticos y paramilitares como el Ejército Republicano Irlandés Provisional (PIRA) o el Asociación de defensa del Ulster (UDA) no es difícil de encontrar. En los últimos tiempos, las calles de Belfast se han visto congestionadas por las llamadas protestas por las banderas: disputas sobre si la Union Jack debería ondear sobre el Ayuntamiento de la ciudad. Desde la perspectiva del visitante, la calidez del pueblo irlandés ayuda a ocultar las tensiones políticas que existen en Irlanda del Norte. Hay un sentimiento palpable de esperanza sobre el futuro, un deseo de avanzar que comparte la mayoría de la población de Irlanda del Norte. Pero a pesar de todo eso, las viejas heridas no han sanado del todo y una minoría de norirlandeses todavía abraza la división entre católicos y protestantes. Por ahora, hay paz en Irlanda del Norte, pero es una paz cuidadosa e incierta.

puntos clave de introducción de irlanda del norte

1 Irlanda del Norte es un país del Reino Unido, que ocupa seis condados de la región tradicional del Ulster, ubicada en el noreste de Irlanda.

2 Irlanda del Norte tiene una población de alrededor de 1.85 millones de personas, la gran mayoría de los cuales son blancos y católicos o protestantes.

3 Dos grandes ciudades dominan Irlanda del Norte: la capital y el centro industrial de Belfast y la fortaleza católica de Derry en el noreste.

4 Desde que terminaron los problemas, estas ciudades de Irlanda del Norte han experimentado un renacimiento económico y cultural, atrayendo inversión, reconstrucción y turismo.

5. Las ciudades y pueblos de Irlanda del Norte también están marcados por importantes recordatorios de los disturbios, incluidos jardines conmemorativos, muros de la paz, murales, grafitis políticos y puestos de control. Hoy en día, el pueblo de Irlanda del Norte disfruta de paz y esperanza para el futuro, pero los riesgos de sectarismo y conflicto nunca están muy lejos.


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Esta página fue escrita por Rebekah Poole y Jennifer Llewellyn. Para hacer referencia a esta página, utilice la siguiente cita:
R. Poole y J. Llewellyn, “Una introducción a Irlanda del Norte”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/northernireland/introduction-to-northern-ireland/.