Weimar Alemania

El difícil período de entreguerras y la inestabilidad política de la Alemania de Weimar proporcionaron el contexto histórico para el surgimiento del nazismo. La década que siguió a la Primera Guerra Mundial fue uno de los períodos más tumultuosos de la historia europea. La guerra dejó más de 15 millones de muertos, devastó las economías nacionales y destrozó muchos sistemas políticos existentes. Los soldados que regresaron regresaron a casa para encontrar que sus países estaban al revés, agotados económicamente por cuatro años de guerra total. Las monarquías dinásticas de Alemania, Austro-Hungría y Rusia fueron derrocadas, reemplazadas por nuevas e inestables formas de gobierno. Las tensiones internacionales y la hostilidad continuaron mucho después del armisticio de noviembre 1918. Las relaciones envenenadas entre las naciones europeas obstaculizaron la reconstrucción y la restauración de la diplomacia y la confianza. Ningún país sufrió más animosidad y desconfianza que Alemania, que asumió gran parte de la culpa de la guerra catastrófica.

Dentro de la propia Alemania, el tema dominante de la posguerra fue la composición del nuevo gobierno nacional. El Kaiser Wilhelm II había abdicado en noviembre de 1918, dejando un vacío de poder que tanto el Partido Socialdemócrata (SPD) como el Partido Comunista (KPD) se apresuraron a llenar. El SPD formó un gobierno bajo Frederich Ebert pero enfrentó desafíos de los radicales. A principios de 1919, muchos grupos comunistas se rebelaron y tomaron el poder en varias ciudades y regiones de todo el país. En enero, el KPD intentó obtener el control de Berlín y el gobierno nacional. El SPD logró evitar una revolución comunista llamando a unidades de ex soldados, llamados Freikorps, para aplastar el levantamiento. Para agosto, la mayoría de las revueltas comunistas habían sido aplastadas, y la situación era lo suficientemente estable como para que una asamblea elegida redactara y promulgara una nueva constitución. Bajo este nuevo sistema, redactado en la ciudad de Weimar, Alemania se convertiría en una república democrática con un presidente electo, que actuaría como jefe de estado y comandante en jefe de las fuerzas armadas. Una asamblea legislativa electa, el Reichstag, aprobaría leyes y representaría al pueblo. Un gabinete de ministros, encabezado por el canciller, lideraría el gobierno.

La constitución que redactaron en 1919 creó uno de los sistemas políticos más liberales que jamás se haya intentado hasta ese momento en la historia. Pero en un período acosado por la división política y la agitación, esta resultó ser su mayor debilidad. El sistema de votación proporcional utilizado para elegir el Reichstag permitió que varios partidos más pequeños obtuvieran escaños, por lo que la asamblea contenía representantes de más de una docena de grupos diferentes, en lugar de dos o tres partidos dominantes. Durante todo el período de Weimar (1919-33) ningún partido obtuvo suficientes escaños para ocupar el gobierno por derecho propio. Lo más cerca que estuvo un partido fueron los nazis, que ganarían poco más de un tercio de los escaños del Reichstag en 1932. Los gobiernos de Weimar tuvieron que depender de coaliciones entre diferentes partidos políticos para aprobar leyes. Estas coaliciones eran frágiles y rutinariamente colapsaron, lo que provocó inestabilidad política y muchos cambios de gobierno. En los años entre 1919 y 1933 hubo nueve elecciones generales, mientras que el canciller y el gabinete fueron reemplazados 15 veces.

La década de 1920 también fue una década amarga para las relaciones internacionales. Después de la Primera Guerra Mundial, los aliados victoriosos buscaron la retribución en lugar de la reconciliación, y Alemania sintió este espíritu vengativo sobre todo. Su gente pasó hambre por un bloqueo de alimentos aliados que se extendió más allá de mediados de 1919, muchos meses después del alto el fuego. Los políticos alemanes fueron obligados a firmar el Tratado de Versalles y su humillante cláusula de "culpa de guerra" (en realidad, una confesión nacional de que los alemanes habían iniciado la guerra por sí solos). El tratado también requería que Alemania pagara reparaciones, principalmente a Francia y Bélgica. El proyecto de ley de reparaciones final, confirmado en 1921, ascendía a la asombrosa cifra de 270 mil millones de marcos, el equivalente a 100 millones de kilogramos de oro. El pueblo alemán también fue despojado de sus colonias extranjeras, mientras que algunos territorios industriales importantes también se perdieron. Se ordenó a Berlín que eliminara su fuerza aérea y su flota de submarinos; La armada de Alemania se redujo y su ejército se limitó a solo 100,000 hombres.

La severidad de estos términos creó un gran revuelo en Alemania. Muchos ex soldados creían que el armisticio era un compromiso para proteger a la población civil de Alemania, que hasta 1918 había sufrido una grave escasez de alimentos y combustible. El ejército alemán no había sido derrotado sobre el terreno; ninguna fuerza extranjera había invadido la propia Alemania. La prensa nacionalista se enfureció por los términos del tratado de Versalles cuando se filtró su contenido en mayo de 1919. Hubo demandas de los funcionarios alemanes de boicotear las negociaciones del tratado y negarse a firmar ningún acuerdo final. Comenzaron a circular teorías de conspiración acerca de que los militares alemanes habían sido "apuñalados por la espalda" por políticos civiles (ver imagen). Antiguos soldados, nacionalistas y grupos políticos de derecha comenzaron a expresar opiniones de que la "derrota" de Alemania fue realmente causada por las maquinaciones de liberales corruptos, socialistas y agentes judíos.

El agotamiento de la posguerra y las sanciones impuestas por los aliados hicieron que Alemania cayera en una depresión económica a principios de la década de 1920. El gobierno de Weimar luchó por cumplir con las reparaciones trimestrales; a principios de 1923 ya había incumplido varios pagos. Esto llevó a Francia y Bélgica a ordenar tropas en el Ruhr, una de las regiones industriales más importantes de Alemania, para confiscar materias primas y productos manufacturados en lugar de pagar reparaciones. Esta ocupación extranjera provocó disturbios en toda Alemania, particularmente entre los nacionalistas y ex soldados. Los trabajadores industriales del Ruhr también iniciaron una huelga general indefinida, en protesta contra la ocupación francesa. El gobierno de Weimar se comprometió a seguir pagando a los trabajadores en huelga, como muestra de apoyo, pero casi sin reservas de efectivo, el gobierno terminó confiando en grandes tiradas de billetes. Esto inició la crisis de hiperinflación de finales de 1923. A medida que el régimen de Weimar puso en circulación más billetes, el papel moneda perdió su valor y los precios subieron abruptamente. Hubo casos en que los precios de los alimentos subieron tan rápidamente como un 50 por ciento en una hora. Los salarios y otros pagos tenían que gastarse de inmediato, para que no perdieran gran parte de su valor. Lo peor de la crisis de hiperinflación se produjo en octubre y noviembre de 1923, cuando el papel moneda suelto no tenía ningún valor; Se necesitaban grandes bolsas o cajas de billetes para comprar bienes ordinarios.

La situación se rectificó en 1924, aunque solo de manera superficial. Cabezas más sabias en el gobierno desecharon los billetes viejos y los reemplazaron con una nueva moneda, el Rentenmark, que estaba respaldado por el patrón oro. También buscaron la ayuda de gobiernos extranjeros, particularmente de Estados Unidos, para resolver los problemas económicos de Alemania. El Plan Dawes (1924) dirigido por Estados Unidos y el Plan Young (1929) fueron acuerdos diplomáticos que redujeron la cifra de reparaciones de Alemania y negociaron calendarios de pago más flexibles. Se proporcionaron préstamos masivos de bancos y financieros extranjeros, la mayoría de ellos estadounidenses, a las industrias alemanas. Esta inyección de efectivo y capital permitió que la producción industrial se recuperara y creciera. Se construyeron nuevas fábricas, se crearon puestos de trabajo y empezaron a mejorar los niveles de vida. Las ciudades alemanas se revitalizaron y comenzaron a florecer los medios culturales como la música, el cabaret, el arte y el cine. El próspero período de cinco años entre 1924-29 se conocería más tarde como la "Edad de Oro de Weimar".

Pero la prosperidad de finales de la década de 1920 se basó en una economía falsa. Tanto el gobierno de Weimar como los empleadores industriales alemanes estaban respaldados por el dinero extranjero, y cualquier crisis económica mundial tendría efectos devastadores en Alemania. Cuando la Gran Depresión se desarrolló en Estados Unidos a fines de 1929, la línea de vida económica de Alemania se marchitó y el país cayó en años de desempleo, privaciones y miseria. Acechando en los márgenes de la política alemana, el Partido Nazi de Adolf Hitler pudo explotar las terribles condiciones de principios de la década de 1930 para atraer y expandir su apoyo popular.

1 El período de Weimar de los 1920 vio a Alemania interrumpida por la inestabilidad política y el fracaso económico.

2 En 1919, una revolución comunista fue sofocada por ex soldados nacionalistas, muchos de los cuales más tarde se unieron al Partido Nazi.

3 Los términos del Tratado de Versalles, particularmente la cifra de reparaciones finales, molestaron a muchos nacionalistas que creían que Alemania había sido castigada injustamente.

4 En 1923, la nación quedó paralizada por la ocupación francesa del Ruhr, las huelgas generales y la hiperinflación devastadora, que destruyó gran parte de la riqueza de la clase media.

5. La economía alemana se recuperó a partir de 1924, pero solo con la ayuda de planes estadounidenses y préstamos extranjeros, que ataron el destino de Alemania al de otras naciones.

Información de citas
Titulo: "Alemania de Weimar"
Autores: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/nazigermany/weimar-germany/
Fecha de publicación: 6 julio de 2015
Fecha accesada: 24 de noviembre.
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