Religión en la Alemania nazi

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Los sacerdotes católicos ofrecen un tibio saludo nazi junto con los líderes del NSDAP, incluido Goebbels (extremo derecho)

Las actitudes nazis hacia la religión y las iglesias en Alemania eran complicadas y, a menudo, contradictorias. Aunque no estaban dispuestos a disolver o atacar directamente a las principales iglesias, los nazis tomaron medidas para restringir sus actividades políticas a través de acuerdos, presión o persecución. Como consecuencia, las iglesias alemanas y sus líderes se encontraron en una posición difícil y peligrosa.

La religión de Hitler

Contrariamente a la opinión popular, Adolf Hitler no era ateo. Cuando era niño, Hitler fue presentado a la fe católica por su madre devotamente religiosa. Fue educado en una escuela católica y sirvió como corista en su catedral local.

Hitler se alejó de la iglesia después de salir de casa. Existe evidencia contradictoria sobre sus puntos de vista religiosos en la edad adulta. Según los más cercanos a Hitler, él continuó identificándose como católico e hizo contribuciones financieras regulares a la iglesia, pero nunca asistió a misa ni recibió la comunión.

El libro de Hitler, Mein Kampf, contiene muchas referencias a un creador divino. Los primeros discursos de Hitler a menudo mencionaban a Dios y enfatizaban el papel fundamental del cristianismo en la sociedad alemana.

Religión e ideología nazi

Después de convertirse en líder del NSDAP, Hitler continuó haciendo referencia a Dios y al cristianismo en sus discursos. En octubre de 1928, le dijo a una audiencia que los nazis “no toleran a nadie en nuestras filas que ataque las ideas del cristianismo… de hecho, nuestro movimiento es cristiano. Nos llena el deseo de que católicos y protestantes se conozcan ”.

En otro discurso, Hitler argumentó que:

“Hoy los cristianos… están a la cabeza de [Alemania]. Prometo que nunca me ataré a partidos que quieran destruir el cristianismo ... Queremos llenar nuestra cultura de nuevo con el espíritu cristiano ... Queremos quemar todos los recientes desarrollos inmorales en la literatura, el teatro y la prensa. En resumen, queremos quemar el veneno de la inmoralidad que ha entrado en toda nuestra vida y cultura, como resultado del exceso liberal ".

No está claro si el apoyo de Hitler al cristianismo fue sincero o simplemente un dispositivo para ganar el apoyo popular de los cristianos alemanes. En privado, Hitler podría ser muy crítico con la religión organizada. Veía las preocupaciones cristianas con compasión y caridad como una debilidad significativa.

Hitler también creía que los valores fundamentales del nazismo (nacionalismo, obediencia y lealtad al estado) se contradecían con las enseñanzas religiosas. Temía que la influencia política de las iglesias pudiera socavar su propia agenda.

El empuje por un Reichskirche

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Soldados de la SA afuera de un servicio de la iglesia pro-nazi en julio 1933

Las iglesias cristianas estaban en declive en Alemania en las décadas de 1920 y 1930, debilitadas por la Primera Guerra Mundial y los valores seculares del período de Weimar. Hubo una fuerte caída en la asistencia religiosa durante la Gran Depresión. Las listas de iglesias de 1932 muestran que 186,000 alemanes dejaron de asistir a las iglesias cristianas ese año. A pesar de esto, la gran mayoría de los alemanes todavía se identificaban como cristianos (según el censo de 1933, el 52% se consideraba protestante y el 33% católico).

El creciente totalitarismo nazi obligó a las iglesias alemanas a adoptar una posición sobre Hitler y sus seguidores. Algunas iglesias protestantes estaban abiertas en su apoyo al movimiento nazi. Algunos líderes protestantes incluso presionaron por la creación de un Reichskirche: una 'iglesia estatal' leal al nazismo y subordinada al estado.

El Deutsche Kristen ('Cristianos alemanes') fue la rama más grande del protestantismo alemán y la que más apoyo de un Reichskirche. Deutsche Kristen Los líderes consideraban a Hitler como un visionario, no muy diferente de Martin Luther, el fundador del protestantismo del siglo 16. Hitler, creían, tenía el potencial de transformar y revivir el cristianismo alemán.

También hubo una fuerte tensión antisemita dentro del Deutsche Kristen. Algunos de sus líderes instaron al rechazo de los textos judíos y la expulsión de los conversos cristianos con herencia judía. El líder de la Deutsche KristenLudwig Muller se reunió con Hitler varias veces y le prometió el apoyo de su iglesia.

Oposición al nazismo

Martin Neimoller

Sin embargo, el protestantismo alemán era un movimiento amplio y no todas sus iglesias apoyaban a Hitler. Otros líderes protestantes vieron su religión "por encima de la política"; se negaron a apoyar o alinearse con ningún partido oa abrazar el nacionalismo o los valores fascistas.

En septiembre 1933, varias docenas de delegados de iglesias protestantes alemanas formaron el Pfarrernotbund (Emergency League of Pastors) para resistir la creación de una religión estatal pro-nazi. los Pfarrernotbund también se pronunció en contra de las políticas raciales nazis, criticando el 'párrafo ario', una cláusula insertada en los contratos de trabajo para sacar a los judíos de ciertas ocupaciones.

Dentro de unos meses, el Pfarrernotbund contó con el apoyo de más de 7,000 clérigos protestantes individuales. El grupo también eligió a un líder, Martin Niemoller, un pastor Luthern del suburbio de Berlín.

En mayo 1934, varias iglesias protestantes se unieron para formar el Bekennende Kirche (Confessing Church), que también resistió los intentos de "nazificar" las iglesias alemanas. Los miembros de la Bekennende Kirche criticaron las políticas nazis a mediados de 1930, en particular las medidas antisemitas.

Los nazis respondieron arrestando y deteniendo Pfarrernotbund y la Bekennende Kirche mascarones de proa, dejando a los grupos en gran parte sin líderes. Martin Niemoller fue arrestado por el Gestapo en 1938 y detenido en Dachau hasta 1945. Otros miembros de la Bekennende Kirche Arriesgó sus vidas al refugiar a cristianos nacidos en judíos, recaudar dinero y suministrar a los fugitivos papeles falsificados durante la guerra.

La Iglesia Católica

La relación entre el catolicismo alemán y el partido nazi fue inicialmente conciliadora, pero se deterioró rápidamente en los primeros meses del gobierno nazi.

Los católicos alemanes habían soportado la persecución a fines del siglo XIX y deseaban un concordato, un acuerdo que garantizara sus derechos y libertades religiosas. Hitler expresó cierto apoyo a esta idea, pero quería un concordato unilateral para reducir la influencia política de la Iglesia católica.

En abril de 1933, los delegados nazis comenzaron las negociaciones con el cardenal Eugenio Pacelli, delegado del Vaticano en Alemania (también el futuro Papa Pío XII). A medida que avanzaban estas negociaciones, los nazis lanzaron una ola de intimidación anticatólica, cerrando publicaciones católicas, disolviendo reuniones del Partido del Centro con sede en la Iglesia católica y arrojando a los católicos abiertos a campos de concentración. Como dijo más tarde Pacelli, las negociaciones prosiguieron con una pistola en la cabeza.

El Reichskonkordat

El acuerdo resultante se llamó Reichskonkordat. Fue promulgada en julio 20th 1933. los Reichskonkordat Fue una victoria diplomática y política para los nazis, principalmente porque prohibió a la iglesia católica y a sus representantes participar en la política.

Entre los otros términos del concordato:

  • A los católicos se les garantizó la libertad de creencias religiosas y de culto en la Alemania nazi.
  • El Vaticano retuvo el derecho de comunicarse y predicar a los católicos alemanes.
  • La iglesia retuvo el derecho de recaudar impuestos eclesiásticos y donaciones.
  • Los obispos católicos tuvieron que hacer un juramento prometiendo “honrar” al gobierno.
  • Se protegieron organizaciones católicas como organizaciones benéficas, escuelas y grupos juveniles.
  • Los clérigos y delegados católicos no podían ser miembros ni hablar en nombre de partidos políticos.

Persecución anti-católica

Pacelli y sus colegas no eran optimistas sobre el Reichskonkordat. Sabían que Hitler y sus seguidores no protegerían a la iglesia ni sus derechos. Fue, como lo expresó el historiador Hubert Wolf, “un pacto con el diablo - nadie tenía ilusiones sobre ese hecho en Roma - pero [al menos] garantizó la existencia continua de la Iglesia Católica durante el Tercer Reich”.

Los nazis comenzaron a burlar los términos del concordato, incluso cuando la tinta se estaba secando. En diciembre de 1933, Berlín dictaminó que todos los editores y editores debían pertenecer a una "sociedad literaria" nazi. Esto efectivamente amordazó las publicaciones católicas e impidió que los líderes de la iglesia protestaran por violaciones de Reichskonkordat.

Entre 1934 y 1936, los nazis clausuraron varios grupos juveniles católicos y luteranos; muchos de sus miembros fueron absorbidos por las Juventudes Hitlerianas. Las escuelas católicas fueron cerradas y reemplazadas por "escuelas comunitarias", dirigidas por simpatizantes nazis. Una campaña de un año contra las escuelas católicas en Munich en 1935 vio caer las inscripciones en más del 30 por ciento.

Los ataques directos contra la iglesia y sus miembros se intensificaron en 1936. Decenas de sacerdotes católicos fueron arrestados por el Gestapo y en juicios presentados, acusados ​​de participar en corrupción, prostitución, homosexualidad y pedofilia. La propaganda anticatólica apareció en las esquinas, vallas publicitarias y en el notorio periódico antisemita, Der Sturmer.

«Mit brennender Sorge»

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Papa Pío XI, quien emitió la encíclica 1937

Esta campaña produjo una respuesta defensiva. En marzo de 1937, el Papa Pío XI lanzó una encíclica (carta circular) titulada Mit brennender Sorge ('Con ardiente preocupación'). El texto de esta encíclica fue redactado por Michael von Faulhaber, arzobispo de Munich, en consulta con otros líderes católicos, incluido el cardenal Pacelli.

Mit brennender Sorge criticó las violaciones nazis de la Reichskonkordat, condenó las opiniones nazis sobre la raza y ridiculizó la glorificación de los políticos y el estado. “Quien exalta la raza, el pueblo, el estado o una forma particular de estado… por encima de su valor estándar y los eleva a un nivel idólatra”, decía la carta, “distorsiona y pervierte un orden del mundo planeado y creado por Dios."

Se distribuyeron más de 250,000 copias de la encíclica del Papa a las iglesias alemanas y se leyeron desde el púlpito. Esto enfureció a Hitler y la respuesta fue rápida e intensa. Gestapo agentes allanaron iglesias e impresoras, confiscaron y destruyeron copias de la encíclica dondequiera que se encontraran. La propaganda y los juicios en contra del clero católico se aceleraron a través de 1938-39 y varios sacerdotes terminaron detrás de las alambradas en Dachau y Oranienburg.

La campaña contra los testigos de Jehová

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El triángulo morado que llevan los testigos de Jehová detenidos en la Alemania nazi

Los Testigos de Jehová fueron otro grupo religioso perseguido por los nazis. Alemania tenía alrededor de 15,000 testigos de Jehová en 1933. Sus creencias religiosas impedían que los Testigos juraran lealtad a un gobierno o poder secular. También se negaron a someterse al servicio militar obligatorio o realizar el saludo nazi con un solo brazo.

En abril de 1933, los grupos paramilitares nazis cerraron varias oficinas y edificios de los testigos de Jehová. A mediados de 1933, la religión de los testigos de Jehová había sido prohibida formalmente en la mayor parte de Alemania. Testigos individuales fueron despedidos de sus trabajos en el sector público y privado; a otros se les negó el acceso al bienestar público o las pensiones. Podían restaurar estos derechos renunciando a su religión y prometiendo lealtad al estado nazi, aunque pocos lo hicieron.

En 1936, el Gestapo comenzó a compilar un registro de todos los testigos de Jehová en Alemania. Para 1938, varios miles habían sido arrestados y transportados a campos de concentración. Dentro de los campamentos, fueron identificados por un parche púrpura triangular en su uniforme.

Aproximadamente 10,000 testigos de Jehová fueron detenidos en campamentos entre 1938 y 1945. Aproximadamente una cuarta parte de este número fueron asesinados o sucumbieron a la inanición o la enfermedad.

La opinión de un historiador:
“La Iglesia Católica ... mantuvo constantemente una actitud antinazi. En varias partes de Alemania, a los católicos se les prohibió explícitamente convertirse en miembros del Partido Nazi, y a los miembros nazis se les prohibió participar en los funerales y ceremonias de la iglesia. El obispo de Mainz incluso se negó a administrar los santos sacramentos a los miembros del NSDAP ".
Jane Caplan

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1 Las actitudes nazis hacia la religión eran complejas. Si bien la mayoría de los nazis eran cristianos o apoyaban los valores cristianos, se oponían firmemente a la influencia política de las iglesias, que amenazaban el programa nazi.

2 Hitler no era ateo. Fue criado como católico y sus escritos y discursos a menudo contenían referencias a Dios, el cristianismo y la religión, destacando y alabando su papel en la sociedad alemana.

3. Las iglesias protestantes alemanas estaban divididas sobre el nazismo. Una facción fuerte en el protestantismo alemán presionó por una 'religión estatal' nazificada, mientras que otros líderes protestantes se opusieron a la integración de la religión y la política.

4. Los nazis firmaron un concordato con la iglesia católica en julio de 1933, sin embargo, fue una táctica política para minimizar la influencia política de la iglesia. Se permitió que la iglesia católica continuara en la Alemania nazi, pero los términos del concordato a menudo se violaron.

5. Los nazis también intimidaron y marginaron a los 15,000 testigos de Jehová de Alemania, que se negaron a jurar lealtad a Hitler o realizar el servicio militar. Un gran número de testigos de Jehová fueron detenidos en campos de concentración, donde murió aproximadamente una cuarta parte.

Información de citas
Titulo: "Religión en la Alemania nazi"
Autores: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/nazigermany/religion-in-nazi-germany/
Fecha de publicación: 9 de agosto de 2020
Fecha accesada: 16 de noviembre.
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