Los Juegos Olímpicos de Berlín

En 1936, la Alemania nazi fue sede de los Juegos Olímpicos, y la mayoría de los eventos se celebraron en Berlín y sus alrededores. El propio NSDAP no jugó ningún papel en la obtención de los Juegos Olímpicos por parte de Alemania; Los juegos fueron concedidos a Berlín en 1931, dos años antes de que Hitler llegara al poder. (Irónicamente, a Berlín también se le habían otorgado los Juegos Olímpicos de 1916, que fueron cancelados debido a la Primera Guerra Mundial). El ministro de propaganda nazi, Josef Goebbels, se mostró inicialmente escéptico acerca de los Juegos Olímpicos, pero pronto reconoció que los juegos ofrecían una plataforma ideal para promover el nazismo en el escenario mundial. El régimen gastó 42 millones de marcos en un nuevo recinto olímpico en las afueras de Berlín. Construyeron un estadio, entonces uno de los más grandes del mundo, con capacidad para 110,000 personas. Cada detalle de los juegos fue cuidadosamente gestionado por los organizadores del partido. La destacada directora Leni Riefenstahl filmó los eventos olímpicos y por primera vez en la historia se transmitieron por televisión los juegos.

Los juegos de Berlín fueron en gran medida un éxito, pero hubo varios momentos de malestar y controversia. Muchas naciones y organismos deportivos nacionales habían considerado boicotear los Juegos Olímpicos como protesta contra las políticas antisemitas de Alemania. Los llamados a un boicot fueron más fuertes en Estados Unidos, mientras que también surgieron movimientos abiertos de boicot en Gran Bretaña, Francia y Suecia. Los funcionarios estadounidenses finalmente decidieron permitir la asistencia de los atletas, argumentando que la política no debería interferir con el deporte. Algunos atletas se retiraron del equipo estadounidense y se negaron a participar. El gobierno de izquierda de España boicoteó los Juegos Olímpicos de Berlín y en su lugar organizó sus propios juegos alternativos (aunque fueron suspendidos debido a la Guerra Civil Española).

Durante los 16 días de los juegos, el estado nazi se puso una máscara de respetabilidad. Se retiraron de los lugares públicos carteles que declaraban que "no se quería a los judíos". El odioso periódico antisemita de Julius Streicher Der Sturmer fue retirado de la venta. Las calles fueron limpiadas de propaganda política, basura y personas sin hogar. Incluso a los soldados de las SS y las SA, normalmente bruscos y crueles, se les ordenó sonreír, comportarse cortésmente y entablar conversaciones educadas con los invitados internacionales. Miles de visitantes extranjeros se llevaron una impresión positiva de la nueva Alemania. La villa de los atletas, un complejo de 140 edificios con instalaciones completamente nuevas y su propia oficina de correos, banco, piscina y pista de entrenamiento, fue elogiada por los atletas y funcionarios. La prensa internacional elogió al gobierno alemán por su organización, sus instalaciones y sus innovaciones (incluido el relevo de la antorcha olímpica desde Grecia, invención de los propagandistas nazis).

“El entusiasmo genuino y de todo corazón del pueblo alemán por los Juegos Olímpicos parecía un indicador de que el pueblo de Alemania quería vivir en paz y amistad con el resto del mundo, y que incluso sus líderes no habían abandonado por completo la cortesía de naciones civilizadas. Durante los tres meses de la 'pausa olímpica', cuando los aspectos más oscuros del régimen pasaron a un segundo plano, la gente común en Alemania pudo recuperar su humanidad común y reunirse y conversar con extranjeros independientemente de su origen étnico o religioso ... Los más optimistas podía creer que Alemania estaba cumpliendo las reglas ... "
Arnd Kruger, historiador

A pesar de los rumores anteriores sobre boicots, los juegos de Berlín tuvieron más competidores que cualquier Olimpiada hasta ese momento, con más de 5,000 atletas de 51 países. Un dilema para los atletas era si debían devolver el saludo nazi de Hitler durante su marcha de entrada en la ceremonia de apertura. La mayoría de las naciones dejaron esta decisión a los competidores individuales, y los atletas de varios países, incluidos Austria, Bulgaria, Bolivia, Bermudas, Islandia y Afganistán, devolvieron el saludo a Hitler. Los atletas británicos y estadounidenses optaron por no devolverlo, lo que recibió una respuesta hostil por parte de la multitud alemana. Las actitudes nazis hacia los competidores judíos también generaron controversia. Gretel Bergmann, una saltadora de altura alemana nacida en judíos, no fue seleccionada para el equipo, a pesar de batir un récord nacional semanas antes de los juegos. Dos velocistas judíos-estadounidenses fueron retirados del equipo de relevos de 4 × 100 metros, posiblemente para evitar la vergüenza de ganar medallas. Cuando se descubrió que Fuerstner, el superintendente de la Villa Olímpica, tenía ascendencia judía, fue reemplazado por un oficial militar alemán, quien posteriormente se atribuyó el mérito del trabajo de Fuerstner.

La controversia más conocida fue el fenomenal éxito de Jesse Owens, un atleta afroamericano, en pruebas de atletismo. Owens ganó medallas de oro en los 100 metros y 200 metros lisos, el relevo 4×100 metros y el salto de longitud. Según el folclore, Hitler rechazó a Owens negándose a estrecharle la mano. La realidad es que Hitler no estrechó la mano de ningún atleta que no fuera alemán. Según Owens, Hitler le saludó amistosamente durante una de las entregas de medallas. Owens también afirmó que lo trataron mejor en la Alemania nazi que en los Estados Unidos racialmente segregados; Menos conocido es el hecho de que el presidente estadounidense Franklin D. Roosevelt no envió a Owens un telegrama de felicitación ni se ofreció a reunirse con él después de los juegos. La respuesta pública de Hitler a la ola de medallas de oro de Owens puede haber sido exagerada por la prensa estadounidense, pero en privado el líder alemán estaba furioso por el éxito de un hombre negro. Hitler le dijo a Albert Speer que los negros deberían ser excluidos de futuros Juegos porque provenían de la “jungla” y poseían una fuerza física infrahumana. Pero a pesar de las cuatro medallas de Owens, Hitler tuvo amplias victorias para celebrar, ya que los atletas alemanes terminaron en la cima del medallero (89 medallas, 33 de oro), muy por delante de los Estados Unidos (56 medallas, 24 de oro).

Los nazis continuaron utilizando el deporte con fines políticos. Otro ejemplo fue el boxeador Max Schmeling, que fue campeón mundial de peso pesado entre 1930 y 1932. Schmeling tuvo varias peleas de alto perfil contra boxeadores estadounidenses durante la década de 1930, incluidos Jack Sharkey, Max Baer y Joe Louis. Dado que Baer era de origen judío y Louis era afroamericano, la prensa de ambos países dio mucha importancia a las obvias connotaciones políticas. Schmeling realizó una gira por Estados Unidos en 1936 y obtuvo una sorprendente victoria sobre Louis. Los nazis se apoderaron de él a su regreso a Alemania y aclamaron a Schmeling como un campeón, el pináculo de la fuerza y ​​la virilidad arias. Cuando Schmeling regresó a los Estados Unidos en junio de 1938 para luchar contra Louis por el título mundial, la prensa estadounidense lo demonizó como un amante nazi robótico que odiaba a los judíos (de manera bastante injusta: Schmeling no tenía ningún interés en la política y no apoyaba a los nazis). En su marcha hacia el ring en el Yankee Stadium, Schmeling fue abucheado y arrojado basura por la multitud. Schmeling perdió la revancha con Louis y fue ignorado a su regreso a Alemania. Posteriormente sirvió brevemente en el Luftwaffe (fuerza aérea) durante la Segunda Guerra Mundial y se convirtió en ejecutivo de Coca-Cola después de la guerra.

1 Los nazis fueron responsables de organizar las Olimpiadas 1936, que fueron premiadas antes de tomar el poder.

2 Hitler y Goebbels vieron los juegos como una oportunidad para la propaganda, para transmitir imágenes positivas de Alemania.

3 La construcción de nuevas instalaciones y la eliminación de elementos antiestéticos de la sociedad nazi se organizaron durante 1936.

4. Hubo llamadas internacionales para boicotear los juegos debido a las políticas raciales de Alemania, aunque pocas naciones estuvieron de acuerdo.

5. Los Juegos Olímpicos involucraron algunos incidentes notables en el campo, algunos relacionados con los puntos de vista retorcidos de Hitler sobre la superioridad racial.


© Historia Alfa 2018-23. El contenido de esta página no puede volver a publicarse ni distribuirse sin permiso. Para obtener más información, consulte nuestra Condiciones de Uso.
Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, Jim Southey y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, use la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “The Berlin Olympics”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/nazigermany/the-berlin-olympics/.