La noche de los cuchillos largos

A mediados de 1934, Hitler parecía ser el dueño de toda Alemania. Prohibió los partidos de oposición, tomó el control de la prensa, prohibió los sindicatos problemáticos y arrojó a los comunistas y otros disidentes políticos a los campos de concentración. El control nazi sobre el gobierno se extendió a nivel nacional, estatal y local. Los únicos elementos significativos de Alemania no sujetos al control o infiltración nazi fueron Reichswehr (militares), industriales ricos y algunos niveles superiores de la burocracia. Hitler ahora atendió problemas y amenazas potenciales dentro del movimiento nazi, especialmente el Sturmabteilung (SA). Las SA habían jugado un papel importante en la elevación al poder de Hitler, particularmente durante los tres Reichstag elecciones de 1932-33. Alrededor de los miembros de 50,000 SA participaron en estas elecciones como asistentes de las mesas de votación y alguaciles, lo que generó dudas sobre la validez de los resultados electorales. Los soldados de asalto de la SA también intimidaron a opositores políticos, rompieron reuniones y marchas de izquierda, amenazaron a individuos, distribuyeron propaganda partidaria y derribaron material antinazi. Sus actividades llevaron a un fuerte aumento de la violencia callejera que alarmó a muchos alemanes; algunos habían votado por Hitler con la esperanza de controlar a los borrachos y matones de las SA.

Pero la ascensión de Hitler al poder no tranquilizó a las bases de las SA ni puso fin a la violencia callejera. Esto se debió en parte a que las SA crecieron rápidamente después del nombramiento de Hitler como canciller. En enero de 1933, las SA contaban con unos 500,000 hombres. En sólo ocho meses, su membresía se había disparado a 2.5 millones; en enero de 1934 estaba más cerca de los 3 millones. Parte de este crecimiento se debió al propio éxito político de Hitler: muchos se unieron a las SA para formar parte del movimiento nazi en ascenso. Pero el líder de las SA, Ernst Rohm, también fue responsable del aumento de miembros de las SA. Sin el respaldo de Hitler, Rohm trabajó para promover las SA, empleando propaganda y reclutando agresivamente. Por orden de Rohm, las SA también se tragaron a otros grupos militantes de derecha, como el casco de acero ('Steel Helmet'), y adquirió sus miembros.

A mediados de 1934, los números en la rama paramilitar nazi habían alcanzado la asombrosa cifra de 4.5 millones. A medida que la SA creció, tuvo que reorganizarse continuamente, estableciendo nuevas estructuras y jerarquías de comando. Pero la SA abultada estaba perpetuamente escasa de organizadores efectivos y comandantes a nivel de calle, lo que significaba que muchas sucursales locales sufrían de falta de liderazgo y poca disciplina en las filas. Sin elecciones que perturben, sindicalistas que golpeen o reuniones comunistas para quebrar, algunos soldados de asalto de las SA se aburrieron y se apresuraron. Sucumbieron a la embriaguez, llevaron a cabo la destrucción de la propiedad privada y lanzaron ataques esporádicos contra alemanes comunes. Algunos diplomáticos extranjeros fueron atacados incluso por soldados de las SA, que provocaron protestas en el extranjero.

Con la membresía de SA ahora rivalizando con la membresía del NSDAP, Hitler ahora se enfrenta a una crisis interna. Algunas sucursales de las SA estaban casi fuera de control en las ciudades alemanas; sus acciones desacreditaron a la fiesta, lo que le costó el apoyo local e invitó a los informes de prensa negativos. Igual de preocupante para Hitler fue la retórica de Ernst Rohm. Los dos veteranos de Munich. golpe de estado habían sido amigos cercanos (tanto es así que probablemente Rohm fue el único nazi que todavía se dirigía a Hitler como "Adolf", en lugar de "Mein Fuhrer" o "Herr Hitler"). Pero Hitler había designado a Rohm para liderar las SA específicamente para restaurar la disciplina y la lealtad, una misión que había ignorado en gran medida. Ahora Rohm sonaba como uno de los demagogos de SA para quien fue contratado.

“Adolf es un cerdo. Él nos entregará a todos. Haciéndose amigo de los generales de Prusia Oriental. Tenemos que producir algo nuevo, ¿no lo ves? Una nueva disciplina. Un nuevo principio de organización. Los generales son un montón de viejos fogeys. Nunca tuvieron una idea nueva… Soy el núcleo del nuevo ejército, ¿no lo ves? ¿No entiendes que lo que viene debe ser nuevo, fresco y sin usar? La base debe ser revolucionaria. Pero Hitler me desanima con buenas palabras ".
Ernst Rohm, 1934

A principios de 1934, la popularidad personal de Rohm dentro de las SA rivalizaba con la de Hitler. El líder de las SA comenzó a predecir abiertamente el final de la Reichswehr; incluso llegó a cuestionar las órdenes del Führer. Hitler obligó a Rohm a firmar un documento reconociendo la Reichswehr como la fuerza militar suprema de la nación; en respuesta, Rohm describió más tarde a Hitler como un "cabo ridículo". En la primavera de 1934 habían estallado rumores en el NSDAP de que Rohm y las SA podrían lanzar una revolución para suplantar a Hitler. Varios líderes nazis, industriales pronazis y Reichswehr Los generales instaron a Hitler a reemplazar a Rohm y hacer algo sobre las SA. El líder adjunto de las SS, Reinhard Heydrich, reunió un expediente sobre Rohm, gran parte de él relacionado con la homosexualidad de Rohm (un intento de disgustar a Hitler, que era vehementemente homofóbico). Heydrich también inventó pruebas de que Rohm acordó aceptar un soborno de 12 millones de marcos de Francia, a cambio de planear la destitución de Hitler del poder.

Durante semanas Hitler se equivocó sobre qué hacer. Un mensaje del presidente Hindenburg, sugiriendo que el viejo estaba considerando imponer la ley marcial para tratar con las SA, empujó a Hitler a la acción. En junio 30th 1934 llamó al ferozmente leal Schutzstaffel (SS), ordenándoles arrestar a Rohm y a decenas de otros líderes prominentes de las SA. Los arrestados fueron ejecutados, fusilados resistiéndose al arresto o obligados a suicidarse; el número de muertos se registró en 85 personas, aunque puede haber sido mucho mayor. Los nazis llamaron a esta ola de redadas, arrestos y muertes de tres días el 'Rohm-putch', pintándolo como una operación para limpiar al partido de corrupción, decadencia y homosexualidad. Fuera de la fiesta se conoció como la 'Noche de los cuchillos largos', evidencia de la determinación despiadada de Hitler de aferrarse al poder, utilizando la violencia para eliminar cualquier amenaza percibida, incluso si eso significaba matar a sus amigos más cercanos.

Ernst Rohm estuvo recluido en una celda de la prisión durante dos días, mientras Hitler consideraba qué hacer con su antiguo amigo. Al final, Hitler dio la orden de ejecución de Rohm. Los oficiales de las SS le presentaron a Rohm una pistola y lo invitaron a suicidarse. Cuando se negó, ellos mismos le dispararon. Pero no fueron solo los líderes de las SA los que sufrieron durante la 'Noche de los cuchillos largos'. Hitler también lo usó para eliminar a los oponentes políticos y ajustar algunas cuentas. El ex canciller Kurt von Schleicher, que estaba planeando el regreso de la monarquía Hohenzollern, fue asesinado a tiros, junto con su esposa. También fue asesinado a tiros Erich Klausener, un veterano de guerra condecorado y político católico, que había sido muy crítico con la violencia nazi. Gustav Ritter von Kahr, quien se negó a respaldar a Hitler en Munich en 1923 y luego ordenó su arresto, fue otra víctima. El hombre que había planeado el ascenso al poder de Hitler, el vicecanciller Franz von Papen, fue arrestado y destituido.

A raíz de las purgas de julio de 1934, Hitler debilitó a las SA para que nunca más pudieran liberarse del control del partido o amenazar su liderazgo. Víctor Lutze, un funcionario menor sin ambiciones políticas, fue puesto a cargo. Lutze organizó la reducción de las SA, disolvió decenas de unidades y volvió a desplegar hombres talentosos en las SS. En 1938, el número de SA había caído a 1.2 millones de miembros, una cuarta parte del número de cuatro años antes. El principal beneficiario de esta transformación fue la SS liderada por Himmler, que reemplazó a la SA como la principal rama paramilitar del NSDAP. Las SS eran una organización de élite con estrictos requisitos de ingreso, por lo que sus números nunca alcanzaron los de las SA en 1933-34. Sin embargo, a principios de 1939, la membresía de las SS aún excedía los 300,000 hombres.

1. El ascenso de Hitler al poder en 1933 y el liderazgo de Ernst Rohm impulsaron un crecimiento espectacular en la membresía de las SA.

2 El rápido crecimiento y la escasez de organizadores a nivel de la calle dificultaron el control de las SA, por lo que continuó la violencia callejera.

3. Contra los deseos de Hitler, Rohm comenzó a hablar de las SA como un ejército revolucionario que puede desafiar a las Reichswehr.

4 Ante la perspectiva de la ley marcial, a mediados de 1934 Hitler autorizó a las SS a actuar contra Rohm y otros líderes de las SA.

5. Esta purga se cobró la vida de unas 85 personas. Posteriormente, las SA se redujeron y debilitaron, mientras que las SS se convirtieron en el grupo paramilitar más fuerte del partido.

Información de citas
Titulo: "La 'Noche de los cuchillos largos'"
Autores: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/nazigermany/the-night-of-the-long-knives/
Fecha de publicación: 14 julio de 2015
Fecha accesada: 17 de junio de 2021
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