Eugenesia nazi

eugenesia nazi
Un cartel de propaganda que afirma que el costo de mantener con vida a una persona discapacitada es de 60,000 marcos.

Las políticas sociales nazis estuvieron fuertemente influenciadas por el movimiento eugenésico. Esta teoría pseudocientífica sostenía que la sociedad y la civilización humanas podrían mejorarse mediante el estudio y la intervención genéticos, como la reproducción selectiva. Contribuyó a algunas de las peores conductas del régimen nazi, como las políticas de eutanasia que permitían la matanza de discapacitados físicos y enfermos mentales.

¿Qué es la eugenesia?

La eugenesia fue una teoría popular entre los científicos, filósofos, académicos y escritores de las naciones occidentales a principios del siglo XX. Su creencia fundamental era que las poblaciones humanas podrían mejorarse manipulando su estructura genética.

En otras palabras, las sociedades podrían lograr resultados positivos, como una mejor educación, una mayor productividad o una reducción de la delincuencia, si los expertos trabajaran para eliminar los elementos genéticos nocivos o "indeseables", como la discapacidad.

Muchos gobiernos experimentaron con políticas impulsadas por la eugenesia mucho antes de que los nazis llegaran al poder. Para citar un ejemplo, más de 64,000 personas con enfermedades mentales fueron esterilizadas por la fuerza en los Estados Unidos entre los 1890 y 1924. Otros países como Japón, Canadá, Australia, Suecia, Francia y Suiza también incursionaron en políticas basadas en eugenesia en los 1920 y 1930.

Curar una 'sociedad enferma'

Adolf Hitler, otros nazis destacados y numerosos académicos alemanes fueron defensores de la pseudociencia de la eugenesia.

Los teóricos nazis vieron a la sociedad alemana como un organismo enfermo, su torrente sanguíneo contaminado por elementos degenerados e indeseables. Entre los que "contaminan" Alemania se encuentran los racialmente impuros, los discapacitados físicos, los enfermos mentales, los criminales y los sexualmente aberrantes.

Los nazis creían que el estado debería intervenir para mejorar la salud de la sociedad alemana. El primer paso fue identificar sus elementos contaminantes, el segundo restringir su crecimiento, el tercero eliminarlos. Esto requirió políticas difíciles y desagradables, que los nazis justificaron con teorías eugenésicas y referencias al darwinismo social (la "supervivencia del más apto").

La ley de 'salud hereditaria'

La primera política basada en la eugenesia, la Ley para la prevención de la descendencia con enfermedades hereditarias, se aprobó en julio de 1933, seis meses después de que Hitler se convirtiera en canciller. Se requiere que los médicos alemanes registren todas las enfermedades o defectos genéticamente relacionados en todos los pacientes que no sean mujeres mayores de 45.

Ejemplos de problemas notificables fueron retraso mental, esquizofrenia, depresión maníaca, ceguera y sordera, u otras deformidades físicas graves. Incluso el alcoholismo crónico podría considerarse un trastorno genético, a criterio del médico.

Esta ley también estableció "tribunales de salud hereditaria" compuestos por dos médicos y un abogado. Estos tribunales examinaron casos individuales y dictaminaron si los pacientes deberían ser "incapacitados para la procreación" (esterilizados quirúrgicamente).

Esterilización forzada

Cuando la ley entró en vigor el 1 de enero de 1934, los "tribunales de salud hereditaria" estaban inundados de casos.

En sus primeros tres años, los "tribunales de salud" dictaminaron sobre casi 225,000 pacientes y ordenaron la esterilización obligatoria para alrededor del 90 por ciento de los casos. Las órdenes de esterilización se emitieron con tanta rapidez que los hospitales estatales carecían de quirófanos y personal para mantenerse al día.

La gran mayoría de los pacientes esterilizados sufrían de enfermedades mentales o deformidades. De los pacientes esterilizados en 1934, el 53% eran intelectualmente discapacitados o "deficientes mentales", el 25% esquizofrénicos y el 14% epilépticos. En total, los 'tribunales de salud' nazis aprobaron la esterilización forzosa de más de 300,000 personas entre 1934 y 1945.

Prohibiciones de matrimonios mixtos

En octubre 1935, un mes después de la aprobación de las Leyes de Nuremberg, los nazis introdujeron la Ley para la Protección de la Salud Genética del pueblo alemán.

Esta reforma se centró principalmente en prevenir los matrimonios que pudieran producir hijos "genéticamente enfermos". Las parejas que deseaban casarse tenían que obtener primero un certificado de la oficina de salud pública, declarando que el matrimonio propuesto no produciría descendencia genéticamente impura. A los alemanes con trastornos genéticos o discapacidades solo se les dio permiso para casarse si se ofrecían como voluntarios para la esterilización.

La ley también permitió a la burocracia nazi recopilar una cantidad considerable de información sobre la composición racial y genética de sus ciudadanos. Su plan a largo plazo era compilar un modelo racial y genético de toda la nación. Este proyecto nunca se completó debido al inicio de la Segunda Guerra Mundial.

Eutanasia

La fase final y más drástica del programa de eugenesia nazi fue la eutanasia. Matar a los enfermos para proteger la salud pública fue propuesto ya en 1920 por dos escritores alemanes, el psiquiatra Alfred Hoche y el filósofo Karl Binding. Los discapacitados mentales, argumentaban, poseían sólo lebensunwertem lebens ('vida indigna de ser vivida'). Legalizar la eutanasia para estas personas acabaría con la “carga para la sociedad y sus familias”.

Si bien muchos nazis apoyaron esto, Hitler desconfiaba de legalizar la eutanasia, tal vez porque entendía su capacidad para generar oposición pública. En 1936, Hitler le dijo a su círculo íntimo que la eutanasia era una política que tendría que esperar hasta la guerra, cuando podría introducirse con menos alboroto.

Por 1939, Hitler se sintió lo suficientemente seguro como para autorizar un programa de prueba de eutanasia. Esta decisión puede haber sido provocada por una carta emocional, escrita al Fuhrer por un Herr Knauer el año anterior. El bebé de Knauer había nacido ciego, con discapacidad intelectual y sin un brazo y una pierna. Knauer le rogó a Hitler que permitiera a los médicos llevar a cabo una matanza misericordiosa de su hijo deforme.

Después de pensarlo unas semanas, el líder nazi aprobó la solicitud de Knauer. A mediados de 1939, Hitler ordenó a un grupo de médicos cuidadosamente seleccionados que preparara un programa de eutanasia para niños con deformidades similares.

Aktion T4

El 1 de septiembre de 1939, el día en que los tanques alemanes entraron en Polonia, Hitler firmó un memorando informal que permitía a médicos especialmente designados tratar con pacientes "incurables" al "conceder [una] muerte misericordiosa después de un diagnóstico perspicaz". Este memo desató Aktion T4: un programa para limpiar hospitales y recursos mediante la eutanasia de los discapacitados mentales.

Aktion T4 Fue precedido por una vigorosa campaña de propaganda para preparar al público y disminuir la simpatía por sus víctimas. Los carteles mostraban lisiados y lunáticos como cargas para su familia y una carga para el estado. Tomaron valiosos recursos necesarios para soldados de primera línea y niños hambrientos. Cada persona discapacitada, según los carteles nazis, le cuesta al estado 60,000 Reichmarks, una carga llevada por el contribuyente alemán.

Aktion T4 comenzó con la matanza de niños discapacitados, enviados por hambre o cócteles de drogas letales. La eutanasia de pacientes adultos comenzó en hospitales en la Polonia ocupada, luego se extendió a Alemania propiamente dicha. En los lugares donde los médicos y las enfermeras católicas se negaron a llevar a cabo los asesinatos, se enviaron escuadrones especiales de T4 para hacerse cargo.

Al principio, los nazis intentaron mantener Aktion T4 en secreto, enumerando causas falsas de muerte en la documentación oficial, pero la mayoría de los alemanes estaban al tanto de lo que estaba ocurriendo. Aktion T4 continuó hasta agosto de 1941 cuando Hitler lo suspendió, principalmente debido a un coro de quejas públicas. En este corto tiempo, el programa puso fin a la vida de pacientes entre 80,000 y 100,000.

Frente a Aktion T4 había terminado, el asesinato de los enfermos continuó en hospitales alemanes en un ad-hoc base para la duración de la Segunda Guerra Mundial.

La opinión de un biólogo:
“Las políticas eugenésicas nazis no fueron creaciones de políticos malvados e ignorantes. El programa de eugenesia alemán fue construido e implementado por médicos, científicos, que eran profesores en las principales universidades, jefes de departamento, escritores de libros de texto establecidos, institutos de investigación. A ellos se unieron expertos legales, también en la cima de su profesión. Lo que distinguió a Alemania de Gran Bretaña o Estados Unidos fue que el clima político bajo los nazis hizo posible que [ellos] elaboraran e implementaran programas que no podían presentarse en ningún otro lugar ".
Ruth Hubbard

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1 La eugenesia es un movimiento que cree que las sociedades pueden fortalecerse mediante el manejo genético y el refinamiento.

2 Los nazis eran fuertes adherentes a la eugenesia, aunque ni la inventaron ni fueron los primeros en implementarla.

3. En julio de 1933 autorizaron un programa de esterilización obligatoria para las personas con "enfermedades hereditarias".

4. También hubo restricciones estrictas sobre el matrimonio, con certificación gubernamental de 'viabilidad genética'.

5 El programa de eutanasia nazi, Aktion T4, funcionó durante dos años y vio a tantos pacientes 100,000 asesinados.

Información de citas
Titulo: "Eugenesia nazi"
Autores: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/nazigermany/nazi-eugenics/
Fecha de publicación: 12 de agosto de 2020
Fecha accesada: October 17, 2021
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