Eugenesia nazi

eugenesia nazi
Los médicos analizan los "rasgos raciales" de un hombre

Las políticas sociales nazis estuvieron fuertemente influenciadas por el movimiento eugenésico. La eugenesia fue una teoría social popular entre muchos científicos, filósofos, académicos y escritores de principios del siglo XX. Su creencia fundamental era que las poblaciones humanas podían mejorarse mediante la manipulación de su estructura genética. En otras palabras, una sociedad podría lograr resultados positivos –como una mayor productividad o una reducción de la delincuencia– si eliminara elementos genéticos nocivos o "indeseables". Muchos gobiernos habían experimentado con políticas impulsadas por la eugenesia mucho antes de que los nazis llegaran al poder. Más de 20 estadounidenses con enfermedades mentales fueron esterilizados por la fuerza entre los años 64,000 y 1890. Otros países –como Japón, Canadá, Australia, Suecia, Francia y Suiza– también incursionaron en políticas basadas en la eugenesia en los años 1924 y 1920.

Hitler, otros nazis y algunos académicos alemanes también eran ávidos creyentes en la pseudociencia eugenésica. Pensaban que la sociedad alemana era un organismo enfermo, cuyo torrente sanguíneo estaba contaminado por elementos degenerados e indeseables. Aquellos que "contaminaron" a Alemania fueron los racialmente impuros, los discapacitados físicos, los enfermos mentales, los criminales y los sexualmente aberrantes. Los nazis creían que el Estado debería intervenir para mejorar la salud de su sociedad: primero para identificar sus elementos contaminantes, luego para restringir su crecimiento y luego para eliminarlos. Esto requirió políticas difíciles y desagradables, pero los nazis lo justificaron con teorías eugenésicas y referencias al darwinismo social (la "supervivencia del más fuerte").

La primera política de eugenesia nazi, la Ley para la Prevención de Descendencia con Enfermedades Hereditarias, se aprobó en julio de 1933, seis meses después de que Hitler asumiera el cargo de canciller. Exigía que los médicos alemanes registraran todas las enfermedades genéticamente relacionadas, en todos los pacientes excepto mujeres mayores de 45 años. Ejemplos de casos notificables eran retraso mental, esquizofrenia, maníaco-depresivo, ceguera y sordera u otras deformidades físicas graves. Incluso el alcoholismo crónico podría considerarse un trastorno genético, a criterio del médico. La ley también creó "tribunales de salud hereditaria", compuestos por dos médicos y un abogado. Estos tribunales examinaron casos individuales y dictaminaron si los pacientes debían ser “incapaces de procrear” (esterilizados quirúrgicamente).

Cuando la ley entró en vigor el primer día de 1934, los "tribunales de salud hereditaria" estaban inundados de casos. En sus primeros tres años, los "tribunales de salud" fallaron sobre casi 225,000 pacientes, ordenando la esterilización obligatoria para alrededor del 90 por ciento. Las órdenes de esterilización se dictaron con tanta rapidez que los hospitales estatales no tenían quirófanos ni personal para seguir el ritmo. La gran mayoría de los pacientes esterilizados padecían enfermedades mentales o deformidades. De los pacientes esterilizados en 1934, el 53 por ciento eran discapacitados intelectuales o "débiles mentales", el 25 por ciento esquizofrénicos y el 14 por ciento epilépticos. En total, los 'tribunales de salud' nazis aprobaron la esterilización forzada de más de 300,000 personas entre 1934 y 1945.

En octubre de 1935, un mes después de la aprobación de las Leyes de Nuremberg, los nazis introdujeron la Ley para la Protección de la Salud Genética del Pueblo Alemán. Esta reforma se ocupaba principalmente de prevenir matrimonios que pudieran producir niños "genéticamente enfermos". Las parejas que deseaban casarse tenían que obtener primero un certificado de la oficina de salud pública, declarando que el matrimonio propuesto no produciría descendencia genéticamente impura. A los alemanes con trastornos genéticos o discapacidades sólo se les permitía casarse si se ofrecían voluntariamente para la esterilización. La ley también permitió a la burocracia nazi recopilar una cantidad considerable de información sobre la composición racial y genética de sus ciudadanos. Su plan a largo plazo era compilar un modelo racial y genético de toda la nación (un proyecto que nunca se completó debido a la Segunda Guerra Mundial).

La fase final y más drástica del programa de eugenesia nazi fue la eutanasia. Matar a los enfermos para proteger la salud pública había sido propuesto ya en 1920 por dos escritores alemanes: el psiquiatra Alfred Hoche y el filósofo Karl Binding. Los discapacitados mentales, argumentaban Hoche y Binding, poseían sólo lebensunwertem lebens ('vida indigna de vivir'); La eutanasia legalizada pondría fin a la “carga para la sociedad y sus familias”. Si bien muchos nazis apoyaron la introducción de la eutanasia, Hitler se mostró cauteloso porque sabía que aprobar el asesinato médico de los discapacitados generaría una considerable oposición pública. En 1936, Hitler dijo a su círculo íntimo que la eutanasia era una política que tendría que esperar hasta tiempos de guerra, cuando podría introducirse con menos alboroto. En 1939, Hitler tenía la confianza suficiente para autorizar un programa de prueba de eutanasia. Esto puede haber sido provocado por una carta emotiva, escrita al Fuhrer por un tal Herr Knauer el año anterior. El hijo de Knauer había nacido ciego, con discapacidad intelectual y le faltaba un brazo y una pierna. Knauer rogó a Hitler que permitiera a los médicos llevar a cabo un asesinato misericordioso de su hijo deforme; Después de pensarlo durante algunas semanas, el líder nazi aprobó esta solicitud. A mediados de 1939, Hitler ordenó a un grupo de médicos cuidadosamente seleccionados que prepararan un programa de eutanasia para niños con deformaciones similares.

“Las políticas eugenésicas nazis no fueron creaciones de políticos malvados e ignorantes. El programa de eugenesia alemán fue construido e implementado por médicos, científicos, que eran profesores en las principales universidades, jefes de departamento, escritores de libros de texto establecidos, institutos de investigación. A ellos se unieron expertos legales, también en la cima de su profesión. Lo que distinguió a Alemania de Gran Bretaña o Estados Unidos fue que el clima político bajo los nazis hizo posible que [ellos] elaboraran e implementaran programas que no podían presentarse en ningún otro lugar ".
Ruth Hubbard, bióloga

El 1 de septiembre de 1939, el día en que los tanques alemanes irrumpieron en Polonia, Hitler firmó un memorando informal que permitía a médicos especialmente designados tratar a pacientes "incurables" "otorgándoles una muerte misericordiosa después de un diagnóstico exigente". Este memorando desató Aktion T4: un programa para limpiar hospitales y liberar recursos mediante la eutanasia a personas con discapacidad mental. Aktion T4 fue precedida por una vigorosa campaña de propaganda, destinada a preparar al público y disminuir la simpatía por sus víctimas. Los carteles mostraban a lisiados y lunáticos como drenaje del Estado; Se apoderaron de valiosos recursos necesarios para los soldados de primera línea y los niños hambrientos. Cada persona discapacitada, afirmaban estos carteles, le cuesta al Estado 60,000 Reichmarks, una carga llevada por el contribuyente alemán.

Aktion T4 comenzó con el asesinato de niños discapacitados, que fueron asesinados por hambre o cócteles de drogas letales. La eutanasia de pacientes adultos comenzó en hospitales de la Polonia ocupada y luego se extendió a la propia Alemania. En los lugares donde los médicos y enfermeras católicos se negaron a llevar a cabo los asesinatos, se enviaron escuadrones especiales T4 para hacerse cargo. Inicialmente, los nazis intentaron mantener Aktion T4 en secreto, enumerando causas de muerte falsas en documentos oficiales, pero la mayoría de los alemanes estaban al tanto de lo que estaba ocurriendo. Aktion T4 continuó hasta agosto de 1941, cuando Hitler la suspendió, en gran parte debido a un coro de quejas públicas. El programa se había cobrado la vida de entre 80,000 y 100,000 pacientes. El asesinato de enfermos continuó realizándose en hospitales alemanes de forma puntual.

1 La eugenesia es un movimiento que cree que las sociedades pueden fortalecerse mediante el manejo genético y el refinamiento.

2 Los nazis eran fuertes adherentes a la eugenesia, aunque ni la inventaron ni fueron los primeros en implementarla.

3. En julio de 1933 autorizaron un programa de esterilización obligatoria para las personas con "enfermedades hereditarias".

4. También hubo restricciones estrictas sobre el matrimonio, con certificación gubernamental de 'viabilidad genética'.

5 El programa de eutanasia nazi, Aktion T4, funcionó durante dos años y vio a tantos pacientes 100,000 asesinados.


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, Jim Southey y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, use la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “Nazi eugenesia”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/nazigermany/nazi-eugenics/.